a Kínában felfedezett megkövesedett pteroszaurusz-tojások gyűjteménye segít a tudósoknak ritka betekintést nyerni a kihalt repülő hüllőkbe. A Hamipterus pteroszaurusz több mint 200 petesejtjének és 16 embriójának friss kutatása, beleértve az első komputertomográfiás (CT) felvételeket is, elhomályosítja azt, amit korábban a dinoszauruszok unokatestvéreiről tudtak. Különösen új bizonyítékokat szolgáltatnak a vitához arról, hogy a pterosaurusok repülhetnek-e, amint kikeltek.

viszonylag kevés pterosaurida fosszília maradt fenn az állat törékeny, vékony falú csontjai miatt. Még ritkábbak a fiatal fiókák, tojások és embriók fosszíliái, ami megnehezíti a különböző fajok növekedésének megértését.

az első pteroszaurusz embriót 2004-ben találták meg Kínában, de a tojás és az embrió ellapult, és hogy pontosan milyen típusú pteroszauruszról van szó, nem volt világos. Az első három dimenzióban megőrzött pterosaurus tojás Argentínából származik, egy Pterodaustro nevű állatból, amelyet korábban több példányból és többnyire zúzott tojásból ismertek.

Hamipterosz. Chuang Zhao

de 2014-ben a kínai paleontológusok több száz csontot és tojást fedeztek fel a Hamipterus pterosaurusból, amely a kora kréta időszakban élt, körülbelül 120 millió évvel ezelőtt. Bámulatosan, az a hely, ahol a kövületeket találták, nyolc különálló geológiai réteget tartalmazott csontokkal, amelyek közül négynek tojása is volt.

a kutatók szerint ez azt jelenti, hogy egy olyan fészkelőhely volt, amelyet nagy energiájú viharok sújtottak, amelyek a pteroszauruszokat és petéiket egy nyugodt tóba szállították, ahol aztán kövületekké változtak. A paleontológusok korábban találtak más helyeket, ahol sok pterosaurus csont volt, ami arra utal, hogy társas állatok voltak. De ez az első lelet, amely azt jelzi, hogy a pterosaurusok is egymásba ágyazódtak.

<em>Hamipterus</em> tojás. Alexander Kellner (Museu Nacional / UFRJ)

a tojások belsejében

egy kínai és brazil paleontológusokból álló csapat Xiaolin Wang vezetésével most részletesebben megvizsgálta ezeket a tojásokat CT-szkenneléssel és a csont mikrostruktúráinak tanulmányozásával, hogy megértsék, hogyan nőtt az állat. A CT-vizsgálatok azt jelentették, hogy a kutatók röntgensugarakat használhatnak a tojások és az embriók belsejébe anélkül, hogy elpusztítanák őket, ez az első alkalom, hogy ezt pterosaurus tojásokkal végezték (bár a dinoszaurusz tojásokat már korábban is tanulmányozták).

a 16 embrió között a kutatók számos megőrzött csontot találtak, főleg a szárnyakból és a lábakból. Más Kínából vagy Argentínából származó pteroszaurusz embriókkal ellentétben a koponyából nagyon kevés anyag jelent meg az embriókban, csak egyetlen alsó állkapocs maradt fenn.

hiányos alsó állkapocs. Alexander Kellner (Museu Nacional / UFRJ)

sajnos az embriók mind hiányosak és széttagolódtak, ami azt jelenti, hogy a csontok a fosszilizáció során összekuszálódtak, nem pedig egy szép csuklós csontvázban maradtak fenn. Ez azt jelenti, hogy nincs teljes képünk arról, hogy nézett volna ki egy embrionális Hamipterus. De a kutatók képesek voltak néhány megfigyelést tenni a növekedésről, mert a különböző méretű egyedekkel rendelkező fosszíliák nagy száma azt jelentette, hogy a fejlődés különböző szakaszait vizsgálhatják.

a szárnyak és lábak Összes hosszú csontja csontosodás jeleit mutatta, az ásványi anyagok lerakódásának folyamatát, hogy csontokat képezzenek, de a szárnycsontok végei nem voltak teljesen kialakultak vagy mineralizáltak. Ez arra utal, hogy a fő izomkötések területei, tehát maguk az izmok nem fejlődtek ki embriókban.

Alexander Kellner és Xiaolin Wang őslénykutatók. Alexander Kellner (Museu Nacional / UFRJ)

a fontos repülési izmok izomkötésének területei kicsik vagy nem léteztek a nem fogott állatokban, míg a lábak teljesebbnek tűntek. A kutatók szerint ez azt jelenti, hogy a Hamipterus keltetők képtelenek voltak repülni, ellentmondva a “flaplings” általános elképzelésének, miszerint a legfiatalabb pterosaurusok azonnal repülhetnek.

nem meglepő, hogy ezeknek az embrióknak a csontja rendkívül gyorsan nőtt, nagy ércsatornákkal (amelyek a csontokon keresztül szállítják az ereket) és más, a fiatal állatokra jellemző csontszerkezetekkel, amelyek rendkívül gyorsan lerakják a csontot.

alsó állkapocs nagy fogakkal. Alexander Kellner (Museu Nacional / UFRJ)

meglepő felfedezés, vagy valójában a felfedezés hiánya volt a fogakban. Annak ellenére, hogy a fogak általában jól megőrződnek a kövületekben, egyik embrióban sem találtak fogat. Mivel legalább néhány más pteroszaurusz embrió rendelkezik fogakkal, ez azt jelezheti, hogy a Hamipterus embriók egy korábbi fejlődési szakaszban vannak, a fogak fejlődése előtt. Más koponyacsontok hiánya arra utal, hogy a koponya később fejlődött ki, mint a csontváz többi csontja.

ez a lelet kiegészíti a lágy Darwinopterus pterosaurus tojások és a Caiuajara pterosaurus fosszíliák százainak közelmúltbeli felfedezéseit. A paleontológusok kemény munkájának köszönhetően elkezdjük megérteni ezeknek a lenyűgöző lényeknek az egész élettörténetét, a keltetés előtt a halálig.