az Északnyugat-Alaszkában élő embereknek az elmúlt öt évezredben szembe kellett nézniük életmódjukkal és magával az élettel kapcsolatos kihívásokkal. A megélhetés egy olyan régióban, amely az év akár kilenc hónapjában is jegesedhet, fegyelmet, képzeletet és elszántságot igényel. Az ott lakó Inupiat emberek mindent dacoltak az éghajlatváltozástól a fajok kimerülésén át a földjeik kívülállók általi elvételéig. 1957-ben valami új jött a földjükre: a kormányzati bürokrácia megbolondult. A szövetségi kormány szekér projektje jelentette veszély elhomályosította az Inupiat minden korábbi fenyegetését, mind méretében, mind őrületében.

egy Inupiat bálna vadász áll egy umiak, hagyományos fóka bőr csónak, pont remény, Alaszka. Kép a Frontier Scientists jóvoltából.

voltak félig állandó települések inupiat területén legalább harmincötszáz éve, vadászat fóka, orrbálna, rénszarvas és a halak túlélni. Az egyszerű túlélésen túl boldogultak, ügyesen kihasználták és kihasználták környezetüket és sok mindent, amit kínál. Különböző tengeri emlősök felfújt hólyagjait használva, hogy segítsenek kifárasztani a hangzó bálnákat, fókabőröket összevarrva és csónakokhoz rögzítve, az Inupiat csontot, követ, elefántcsontot, fát, izmot, bőrt és bármi mást használ, amivel fegyvereket, eszközöket és ruházatot készíthet.

ezek közül a “nagyon őszinte, rendkívül jó természetű és barátságos” emberek közül sokan még 1957-ben is olajlámpákkal fűtött, föld alatti, földdel borított házakban éltek. Abban az évben az amerikai kormány Plowshare műveletének első hivatalos projektje a Chukchi-tengeren található Thompson-fok felé mutatott. A Plowshare műveletet az Atomenergia Bizottság hozta létre, és ugyanazon év június 17-én született meg. Az atomenergia gyakorlati és békés célú hasznosításának látszólag ártalmatlan küldetésével megbízva a Kaliforniai Egyetemen dolgozó Plowshare tudósok úgy döntöttek, hogy a nagy földfelszíni ásatások adják a legjobb potenciált a fiatal atomipar számára.

Teller úton van a javasolt helyszínre. Kép Getty jóvoltából.

a “hidrogénbomba atyja”, Edward Teller által támogatott terv az volt, hogy akár hetvenezer köbméter földet távolítson el a föld mélyén eltemetett nukleáris fegyverek sorozatának felrobbantásával. Teller és az AEC tudósainak és bürokratáinak egy csoportja 1958-ban Alaszkába látogatott, hogy eladja ötletét az alaszkai embereknek. Akik közül sokan támogatták. Abban az időben a szövetségi kiadások a terület összes foglalkoztatásának hatvan százalékát tették ki (Alaszka csak a következő évben lenne állam), és az ötmillió dollár, amelyet az AEC ígért magával hozni, vonzó volt. A szekér projekt végül is a Plowshare műveletből származott, amely lényegében közmunkaprogram volt. Továbbá az AEC képviselői azt mondták, hogy a robbantás előtt környezeti hatásvizsgálatot végeznek. Úgy tűnt, hogy Alaszka a fedélzeten van, és megkezdődött nyolc nagy lyuk fúrása az alapkőzetben.

az AEC felkérte az Egyesült Államok Geológiai szolgálatát, hogy készítsen jelentést azokról a geológiai tényezőkről, amelyekkel a projekttervezőknek számolniuk kell. Azt is kérte egy tanulmányt a University of California a potenciális jövedelmező ásványi lerakódások a területen. Mivel nem biztosított pénzeszközöket sem az USGS, sem az UC utazási költségeire, a két csoport által benyújtott jelentések csak a vonatkozó irodalmon alapultak, helyi vizsgálatokat nem végeztek. Az USGS jelentése szerint az Északnyugati alaszkai partvidék szinte mindent geológiailag feltáratlan, és az év kilenc hónapjában jég borítja. Az UC arról számolt be, hogy” jelentős “mennyiségű olaj és szén” úgy gondolják”, hogy a térségben van. Sokan, különösen Alaszkában, kételkedni kezdtek a terv bölcsességében.

kép Sutori jóvoltából.

a vádat Howard Rock újságíró és a heti Tundra Times vezette. Egy ideig az egyetlen újság, amely csak megkérdőjelezhetetlen támogatást nyújtott a Chariot-nak, a Times energizálta a bennszülött csoportokat, és évek végére megalakult az Inupiat Paitot (népi örökség). Teller és az AEC többször is azt állította, hogy az egész projektet teljes nyilvános átláthatósággal kell végrehajtani, de a nyilvánosság gyorsan kételkedni kezdett ebben. Különösen a radioaktív csapadék hatásai okoztak aggodalmat sok alaszkai között. Az Alaszkai Egyetem professzora levelet írt a Fairbanks Daily News-Miner szerkesztőjének, amelyben az AEC-t és a csapadékkal kapcsolatos potenciális károkat tagadta. Ezzel szemben a News-Miner szerkesztője úgy vélte, hogy Chariot “a világ tudományos és gazdasági figyelmét Alaszkára összpontosítja éppen akkor, amikor az államiságba lépünk és a fejlődést hívogatjuk.”

így alakult a vita, a gazdasági fejlődés vagy a stagnálás: hamis dichotómia. Egyes politikusok azt kérdezték, hogy mennyi gazdasági fejlődés következik be egy jéggel borított kikötőben az év háromnegyedén. Mások rámutattak, hogy Nevada mekkora felhajtást okozott a szövetségi kormányoknak, hogy továbbra is használják az államok földjét nukleáris tesztelésre. A halászok és a bennszülött csoportok azt sugallták, hogy a lakosok hatalmas foglalkoztatási és élelmezési forrásának, a halaknak a megzavarása nem ér meg egy csekély ötmillió dollárt és egy valószínűleg haszontalan kikötőt. Washingtont aggasztotta, hogy a Szovjetuniótól mindössze száznyolcvan mérföldre lévő nukleáris robbantások sorozata talán némi nemzetközi megdöbbenést kelt.

Kép jóvoltából Eddie Bauer

az alaszkai nép vonakodása, a Szovjetunió ellenállása és a gazdasági jutalom valószínűtlensége ellenére az AEC továbbra is folytatni akarta a Chariot-ot. A mesterséges kikötőtől a kísérletig terjedő nyelv felülvizsgálata és a nukleáris hasznos teher méretének csökkentése a megatonokról a kilotonokra, az AEC folytatta javaslatát a Juneau-i és a D. C.-i törvényhozóknak, bár az AEC korábban élvezte az alaszkai képviselőház, a Fairbanks Kereskedelmi Kamara és az alaszkai Kongresszusi küldöttség támogatását, az ügynökség terjesztése aláásta a Chariot-ot. A bennszülött csoportok és az infant national environmental movement lobbizása rávilágított az AEC hibáira és mulasztásaira. Amikor egy ok miatt nyomták meg Alaszkát a kísérlethez, az AEC azt válaszolta, hogy “a projekt a pusztában található, távol minden emberi lakóhelytől.”Ez meglepetés lehetett Kivalina és Point Hope Inupiat városai számára, még negyven mérföldre sem a helyszíntől, amelynek lakóit soha nem tájékoztatták a tervről, nem is beszélve a konzultációról.

az Inupiat-ügy gyorsan átalakult nemzeti és nemzetközi ügyré, C. A Plowshare hadművelet ugyanolyan gyorsan veszített támogatókat minden szinten, és az AEC súlyosan korlátozta a projekt hatókörét. 1962-ben egy korábbi Nevadai robbanás során elhasznált nukleáris anyagot szállítottak Cape Thompsonba, és kísérleteket végeztek rajta. A maradék nukleáris anyagot a földben helyezték el, és a következő harminc évben eltemették. Úgy tűnik, szándékában áll valamit felrobbantani Alaszkában, azonban az AEC elkülönítette az Aleut-sziget Amchitka-t, és számos földalatti nukleáris kísérlethez használta. Az utolsó ilyen robbanás 1971-ben volt.

végül a Plowshare művelet több millió dollárba került, környezeti károkat okozott a térségben és az Alaszkai Egyetem két professzorának munkáját. Az epizód azonban agresszívebb és intenzívebb önvédelmi intézkedésekre késztette az alaszkai bennszülötteket, olyan mértékben kiemelve helyzetüket, hogy mindössze hat évvel később az alaszkai bennszülött kárrendezési törvényt elfogadták a kongresszuson. A nemzeti és nemzetközi környezetvédő mozgalom a szekér projekt közvetlen eredményeként jött létre. A Chariot Bio-Környezetvédelmi Bizottság zárójelentése sablont adott az 1969. évi nemzeti környezetvédelmi politikai törvény által kötelezővé tett, ma már szabványos környezeti hatástanulmányokhoz. A két feketelistára került professzor 1993-ban tiszteletbeli fokozatot kapott az UAF-tól.

sajnos az AEC-től soha senki nem kért bocsánatot az Inupiat népétől, akiket hajlandóak voltak radioaktív jövőbe küldeni. Valójában Edward Teller egész életében felháborodott az ügy miatt. Úgy érezte, hogy az olaj felfedezése a Prudhoe-öbölben igazolja őt, mondván 1987-ben, hogy az olajsztrájk előtt “senki sem volt ott.”

valakinek ezt el kell mondania az Inupiatnak.

ajánlott olvasmány az alaszkai Chariot projekt vagy az Inupiat nép iránt érdeklődők számára:

Andrews, S. B., & Creed, J. (1998). Hiteles Alaszka: őshonos íróinak hangjai. Amerikai indián él. Lincoln: University of Nebraska Press.

Haycox, S. W., & Mangusso, M. C. (Szerk.) (1996). Alaszkai antológia: a múlt értelmezése. Seattle: Washingtoni Egyetem sajtó.

Hensley, W. L. I. (2009). Ötven mérföld holnaptól: emlékirat Alaszkáról és az igazi emberekről. New York: Sarah Crichton Könyvek.

Langdon, S. (2002). Alaszka őslakosai. Hagyományos élet egy északi földön. Anchorage: Greatland Grafika.

McBeath, G. A., & Morehouse, T. A. (1994). Alaszkai politika & kormány. Az amerikai államok politikáját és kormányait. Lincoln: University of Nebraska Press.

Naske, C.-M., & Slotnick, H. E. (1987). Alaszka, a 49. állam története. Norman: Oklahoma Egyetem sajtó.

O ‘ Neill, D. (2007). A Firecracker Boys: H-bombák, Inupiat eszkimók és a környezeti mozgalom gyökerei. New York: Alapvető Könyvek.