det kan låta motsägelsefullt att hävda att några av de största företagen i världen inte är de som strävar efter vinst. Det blir uppenbart att företag i toppen av sina respektive branscher utvecklar sina affärsmodeller. De dämpar de traditionella vinstmodellerna till varje pris för en till synes mjukare ändamålsenlig spelplan. Men att skriva ändamålsenlig taktik som mjuk är myopisk.

i rapporten, Business Case for Purpose, förklarar ett team från Harvard Business Review Analytics och professional services-företaget EY: S Beacon Institute ”en ny framkant: de företag som kan utnyttja kraften i syfte att driva prestanda och lönsamhet har en tydlig konkurrensfördel”.

konceptet kan verka långsökt och det är sant att syftet i sig är inget annat än en strävan. Det är dess sidekicks – åtgärder och metoder – som gör syftet påtagligt och hjälper chefer att beräkna avkastning och träffa KPI. Men denna ledning pendel svänger två sätt: medan 90 procent av de tillfrågade i studien sade deras företag förstod vikten av syfte, mindre än hälften trodde att det sprang i ett syfte driven sätt.

i dagens teknikdrivna och snabbt utvecklande ekonomi byggs framgångsrika företag inte längre från grunden. Att vara ändamålsenlig är inte exklusivt för ideella grupper längre; företag som Amazon, Facebook och Airbnb balanserar vinst med syfte att uppnå ekonomisk framgång.

i den här innehållsserien kommer vi att ta reda på hur ändamålsenliga företag gör affärer och hur Singapore företagsledare kan driva sina organisationer för att vara mer ändamålsenliga.

bransch: Travel accommodation
årliga intäkter i 2016: $1.7 miljarder
antal anställda: 5,000

varje år utvärderar lönejämförelse och jobbsökningssida Glassdoor de bäst rankade företagen som deras anställda har uttryckt tillfredsställelse att arbeta för och släpper en topp 50-lista. För att bestämma de bästa ställena att arbeta, Glassdoor tar en titt på företagets recensioner som tillhandahålls av anställda, där individer uppmanas att överväga och betygsätta sådana faktorer som övergripande tillfredsställelse, VD ledarskap, karriärmöjligheter, ersättning, och balans mellan arbete och privatliv.

på listan i 2016 är Airbnb, vilket är en ganska fantastisk prestanda, med tanke på att det inte bara var deras första gång till och med att göra lista, 2015 var året Airbnb bestämde sig för att göra sig av med en personalavdelning. Istället etablerade de vad Airbnb har myntat Employee Experience Group – ett team som är dedikerat till att skapa exakt vad namnet på avdelningen antyder – upplevelser för sina anställda. Beslutet återspeglar företagets uppdrag att revolutionera resor genom att låta användare bo i unika hem och uppleva städer som en lokal.

idag är framåtblickande företag medvetna om att de bästa talangerna letar efter mer än bara ett stabilt jobb med ett pensionssystem. Airbnb anammade utmaningen att bygga en arbetsplats som en upplevelse, komplett med tillgång till gym, gourmetmat och naturligtvis betalda resemöjligheter, upp till fyra gånger om året, för anställda att leva Airbnb-upplevelsen första hand.

i slutändan är kärnan i arbetsplatsen som en upplevelse där alla delar av arbetet, vare sig det är fysiskt, emotionellt, intellektuellt, virtuellt och ambitiöst, är noggrant orkestrerade för att inspirera anställda.

lektion från Airbnb: Termen ’förmåner’ har blivit en enorm modeord på arbetsplatsen för sent att det är lätt att glömma varför förmåner materia i första hand: de hjälper till att hålla anställda engagerade och motiverade.

Facebook

industri: socialt nätverk
årliga intäkter i 2016: $27.64 miljarder
antal anställda: 10,000

Facebook har konsekvent behållit sin topp 5-status på Glassdoor sedan 2011 bortsett från den tid då den gled till 13th plats i 2015, vilket visar att Facebook är död allvarligt om deras välbefinnande anställda.

mycket har skrivits om vd Mark Zuckerbergs tidigare speciella hanteringstekniker, svärdsvängande och vattendumpning ingår, men den unga VD har utvecklats till att vara en av de högst rankade VD på Glassdoor tillsammans med ledare som Apples Tim Cook och Googles Larry Page.

en Facebook-anställd skrev på webbplatsen Quora: ”efter att jag gick med i Facebook 2010 arbetade jag med ett hemligt projekt,” graph search. Inom några månader deltog jag i två Zuck-recensioner för att diskutera projektet.”Det faktum att VD för ett av världens mest dynamiska och snabbast växande företag träffar anställda på nybörjarnivå säger mycket om hur Zuckerberg gör affärer. I stället för att slå in människor i roller baserade på ålder och erfarenhet, värderas allas tankar.

Lori Goler, som leder Facebook: s personalresurser och rekrytering, avslöjade också i en Harvard Business Review-artikel att hierarkifluiditeten ledde till några Facebook: s mer ikoniska stunder; ”regnbågsfiltret” som så många runt om i världen har överlagrat sina Facebook-profilfoton var faktiskt hjärnbarnet till två praktikanter. ”De hade inte blivit ombedda eller tilldelade att skapa det, inte heller var profilsidor i fokus för deras respektive arbete,” skrev hon. ”Men de såg en möjlighet och sprang med den.”

sedan finns det mjukare förmåner. På kontoret i Singapore erbjuder Facebook en enkel men sällsynt häftklammer: ’microkitchens’ fylld med gratis mat och en stadig leverans av Nespresso-kaffe för att hålla bra ideer flytande. Nespresso Professional-maskiner tillsammans med sina Grand Cru-kapslar är utformade för att leverera en mängd premiumkaffe på några sekunder, perfekt för kontor som Facebook som tillgodoser sina anställdas individuella smak.

argumentet för koffein stöds av vetenskapen. Forskare vid London School of Hygiene and Tropical Medicine har funnit att koffein hjälper till att förbättra arbetstagarnas minne och koncentration samt minska antalet misstag de gjorde. Dessutom kan investeringar i kvalitetskaffe spela en viktig roll för att hjälpa anställda att känna sig värderade, öka moralen och driva prestanda.

lektion från Facebook: omfamna flytbarhet av hierarkier. Det handlar inte om hur senior din roll är eller hur länge du har varit med företaget. Facebook visar att praktikanter och nyanställda kan initiera förändring så länge de har fått initiativ och gumption.

Amazon

industri: online detaljhandel
årliga intäkter i 2016: $61.09 miljarder
antal anställda: 97,000

den digitala detaljhandelsjätten kan likna några av sina tekniska kamrater, med sina husdjursvänliga kontor, bondemarknad på plats och optimistiska affischer, men företaget anses vara en plats ifrån varandra. Google har rapporterats att motivera de anställda med gym, gratis måltider och kontanter outs för nya föräldrar, men Amazon erbjuder ingen förevändning att de uppmuntrar sina anställda att omfamna ’sparsamhet’ – från sina bare-ben skrivbord set-ups till konservativa mobiltelefon och reseersättningar.

dess toppresurs är inte dess anställda; det är data. E-handelsjätten var en av de tidigaste användarna av att kvantifiera prestationsnivåerna för deras personal. Resultatet är en kontinuerlig mätning av individuella prestationer, uppmuntra en come-and-go relation mellan arbetsgivare och anställda. Amazon ligger i spetsen för var tekniken vill ta det moderna kontoret: mer smidigt och produktivt men också hårdare och mindre förlåtande.

avdelningar är infunderade med öppenhet och precision om vem som utmärker sig och vem som underpresterar. Idealiska anställda beskrivs ofta som’ idrottare ’ med uthållighet, hastighet, prestanda som kan mätas.

av alla vd Jeff Bezos ledningsbegrepp är kanske det mest utmärkande hans tro på att harmoni på en arbetsplats är överskattad och att den kan kväva konstruktiv feedback. Istället, anställda eller Amazonians som de kallar sig, instrueras att ’oense och begå’ – att rippa in i kollegors ideer, med lager av trubbig feedback, innan de kommer fram till ett beslut.

resultatet var ledarskapsprinciperna, Trosartiklarna som beskriver hur Amazonians ska agera. Till skillnad från företag där deklarationer om deras filosofi uppgår till vaga plattityder, har Amazon regler som ingår i dess dagliga språk och ritualer, antagna i praktiskt taget alla företagets processer, inklusive anställning, avdelningsmöten och lunchtidssamtal.

lektion från Amazon: våga skapa en miljö med exceptionell prestanda där svaren, ’jag vet inte’ eller ’Jag kommer tillbaka till dig’ inte tolereras. Det kan låta hänsynslöst men ledningens oförmåga att magen något annat än perfektion har sina anställda delar att de blomstrade på Amazon just därför att det drivit dem förbi vad de trodde var deras ’gränser’.

som exemplifieras av dessa Silicon Valley-jättar kan syftet med varje organisation skilja sig mycket, men vad de delar är ledare som lever och andas ett syfte och utformar sina organisationer för att utföra med det syftet i sin kärna. Så, vad är ditt företags syfte?