när det nya partiet tillkännagavs, i November 2019, var skadan skedd. T. P. L. F., ilskad av att ta bort sin makt och oroade sig för att landets federala system var hotat, hade inte gått med. De var inte ensamma i sin oro. I Abiys egen region, Oromia, var många skeptiska till den nya ordningen, medan södra Etiopien splittrades i oordning, eftersom flera administrativa zoner krävde självstyre. Efter att ha kommit till makten på löftet om enhet, Herr. Abiy hade alienerat och frustrerat nyckelkomponenter i sin koalition. Plötsligt såg han sårbar ut.

coronavirus ändrade kalkylen. Det viktiga nationella valet, planerat till augusti, skjutits upp; fokus blev hur man kan mildra skadan som pandemin orsakade. Men de politiska problemen försvann inte.

på sommaren dödades en populär Oromo-musiker-vars förövare regeringen hävdar agerade på order av en väpnad oppositionsgrupp, Oromo Liberation Army och T. P. L. F. – Sätt igång utbrett våld mot minoriteter i Oromia och polismord av demonstranter, där minst 166 personer dog. Det ledde också till ett stort tillslag mot oppositionspolitiska ledare, inklusive Abiys tidigare allierade och nu hårda kritiker, Jawar Mohammed.

sedan i September fortsatte Tigray-regionen med sina val, i strid med regeringens order. Sedan den omstörtande handlingen har spänningarna mellan regeringen och ledarna i Tigray, sjudande i två år, varit höga. Förra veckan sprang de ut i öppen konflikt.

oavsett om det eskalerar till ett inbördeskrig eller inte, kommer det att lämna ett outplånligt märke på Etiopisk politik. Det som redan var ett djupt polariserat land kommer att bli mer splittrat. Men viktigast av allt kan det krossa förhoppningarna om en demokratisk övergång. Yttrandefrihet, medborgerliga friheter och rättsprocess kan falla i bråk med vändningen till militarism och förtryck.

i Tigray kan möjligheten till civila offer, urskillningslösa attacker och långvarig konflikt ytterligare fördjupa klagomål; i en region med en lång historia av motstånd mot centralstaten kan det leda till uppror. Konsekvenserna för den bredare regionen, om konflikten skulle spilla ut till Eritrea, Sudan och Djibouti, kan bli allvarliga.

att döma av Mr Abiys rörelser under den senaste veckan, inte minst ersättningen av utrikesministern och ledarna för hela säkerhetssektorn med betrodda lojalister, är han inte benägen att eskalera. Ledaren som en gång begått ”att slita för fred varje dag och under alla årstider” har agerat mer som en befälhavare än en premiärminister.

Mr Abiy har kommit långt. Krig, sade han minnesvärt när han accepterade Nobels fredspris, var ”helvetets symbol.”Nu ser han redo att möta den.

Tsedale Lemma (@TsedaleLemma) är chefredaktör för Addis Standard.

The Times har åtagit sig att publicera en mångfald av brev till redaktören. Vi skulle vilja höra vad du tycker om detta eller någon av våra artiklar. Här är några tips. Och här är vår e-post: [email protected]

följ New York Times Opinionssektion på Facebook, Twitter (@NYTopinion) och Instagram.