för några korta veckor på våren öppnar målade Trillium (Trillium undulatum) för affärer, verksamheten att överleva som en enskild växt och reproducera för att säkerställa fortsättningen av arten.

målade Trillium (Trillium undulatum)

Trilliums får sitt namn från sin struktur. Deras löv och blomdelar är i tre eller multiplar av tre. Varje planta har en virvel av tre blad under en enda blomma som har tre kronblad, tre foderblad, sex ståndarknappar, och en trecellig äggstock. ’Undulatum’ avser blombladets vågiga kanter.

målade Trilliums tre blad fungerar som solpaneler för att samla energi från solen, vilket gör det möjligt för denna växt att producera de kolhydrater som behövs för att växa och trivas och att producera blommor som möjliggör reproduktion om blommorna pollineras.

målade Trillium (Trillium undulatum)

målade Trilliumblommor har tre ljusa vita kronblad med färgstänkliknande mörkröda fläckar vid basen och blöder in i kronbladets vener. Denna färgkontrast är en annons som är utformad för att locka potentiella pollinatorer att besöka blommorna, vilket innebär att det finns nektar och pollen tillgängligt för en hungrig insekt att äta. Målat Trillium erbjuder dessa belöningar eftersom det behöver hjälp från en kurir för att flytta pollen till en annan växt om den ska kunna reproducera sig genom korsbestämning.

Fly investigating Painted Trillium (Trillium undulatum), lockad av de mörkröda nektarguiderna

det finns inte mycket dokumentation om de troliga pollinatorerna för Painted Trillium, men vid mer än ett tillfälle har jag sett flugor besöka blommorna. Den pråliga displayen fungerar! Men flugarnas motivation är inte att hjälpa till med pollinering. De har sina egna behov att möta, främst att hitta mat. De kan besöka ståndarknapparna för att äta lite näringsrik pollen,

flyga skörd pollen från målade Trillium (Trillium undulatum)

och följ de färgglada guiderna vid blommans hals och dyka djupt för att leta efter nektar.

fluga letar efter nektar i en målad Trillium (Trillium undulatum) blomma

medan foder på blomman för mat, kommer flugan sannolikt att gnugga sin kropp eller ben mot stigmas på spetsarna av blommans kvinnliga reproduktiva delar, deponerar pollen som hon kan ha tagit på sin kropp från ett tidigare besök på en målad Trilliumblomma.

flyga foder på en målad Trillium (Trillium undulatum) blomma, med undersidan av buken borstning mot stigmas vid spetsarna av de kvinnliga reproduktiva delarna av blomman. Om detta målade Trillium har tur, kommer flugan att deponera pollen som hämtas från en annan blomma.

flyga foder på en målad Trillium (Trillium undulatum) blomma, med benen som griper stigmas på spetsarna av de kvinnliga reproduktiva delarna av blomman.

det kommer också sannolikt att gnugga mot denna blommans strumpor och plocka upp pollen för att ta med den för att deponera på nästa målade Trilliumblomma som den besöker.

flyga på en målad Trillium (Trillium undulatum) blomma, med benen borstade mot stötfångarna, från vilka pollen dispenseras.

flyga på en målad Trillium (Trillium undulatum) blomma, med undersidan av buken borstning mot anthers, förhoppningsvis plocka upp lite pollen för att ta till en annan blomma.

denna oavsiktliga pollentransport är vad målade Trillium räknar med. Det har utvecklats för att locka dessa ovetande pollineringspartners och är villiga att betala energipriset för att belöna dem i utbyte mot deras hjälp med korsbestämning.

flera Trilliumarter med mörkröda blommor har utvecklats för att locka flugor som pollinatorer. Den mörkröda blommans färg åtföljs ofta av en något rankad arom. Tillsammans är dessa egenskaper avsedda att efterlikna dött ruttande kött (ok, carrion) eller annan sönderdelande Materia. Flera flugarter söker efter denna typ av material för att lägga sina ägg. När larverna kommer ut ur ägget äter de det förfallna ämnet, bryter ner det och lägger resultatet till jordskiktet efter att det passerar genom larvens kropp. Dessa insekter hjälper brottsplatsutredare att uppskatta dödstiden för ett lik, baserat på insektens Stadium och utvecklingshastighet i den förfallna kroppen. Många flugarter lockas till blommorna som använder denna strategi, bara för att bli besvikna när det inte finns någon lämplig plats att lägga sina ägg. Åtminstone kan flugorna trösta sig med ett pollenmellanmål.

Trilliumarter som använder denna bedrägliga strategi inkluderar röd Trillium (Trillium erectum) och padda (Trillium sessile, T. cuneatum).

röd Trillium (Trillium erectum)

Red Trillium har många alias. Det är också känt som Purple Trillium, Wake-robin och Stinking Benjamin, detta efternamn en nick till blommans doft, Wake-robin eftersom den blommar ungefär samtidigt som Robins återvände från sina vinterområden, tillbaka när de brukade migrera mer.

Toadshade får sitt namn från berättelser om paddor som tar tillflykt under växtens paraplyliknande blad.

Toadshade (Trillium cuneatum, T. sessile)

på bilden nedan undersöker en fluga en av stötfångarna, källan till blommans pollen.

padda med fluga

om blomman pollineras framgångsrikt utvecklas och mognar en frukt senare på sommaren. Frukten är ett bär som delar sig öppet när det är moget, vilket gör dess många frön tillgängliga för spridning. Varje frö har en elaiosome bifogad,ett näringsrikt matpaket vars kemiska innehåll efterliknar en insekts. Denna mekanism har utvecklats för att locka myror för att sprida frön. Det fungerar eftersom myror är allätande; de äter lite växtmaterial och njuter av söta godisar som nektar, men insektsprotein är en viktig del av deras kost. Myrorna lockas till fröna på grund av elaiosomen. De tar frön tillbaka till sina hem, äter elaiosomen och kastar fröet på komposthögen och planterar effektivt fröet på en bördig, skyddad plats. Denna evolutionära strategi, känd som myrmecochory, delas av många vårblommande vildblommor.

om du behöver bevis på att andra insekter är viktiga myrmat, hittar du några bevis på bilden nedan. Jag såg medan denna Myra arbetade outtröttligt för att dra till sitt hem moth det griper, arbetar sin väg över leden, låta inga hinder som pinnar, löv eller stenar avskräcka den från sitt uppdrag!

insekter är en viktig källa till mat för myror. Denna Myra arbetade outtröttligt för att dra moth tillbaka till sitt hem.

elaiosome-strategin fungerar på ungefär samma sätt som köttiga frukter lockar fåglar och andra djur att äta sina frukter och ’sprida’ fröna komplett med gödselmedel efter att fröna passerar genom djurets matsmältningssystem, ett drag som används av många växter som blommar senare under säsongen.

Trilliums växer vanligtvis i fuktiga skogar. Painted Trillium är infödd Från Ontario och Quebec söderut genom norra New Jersey och mycket av Pennsylvania, därifrån söderut genom Appalachian mountains till norra Georgia och South Carolina. Det finns också i delar av Michigan. Red Trilliums sortiment är lite bredare, från Ontario, Quebec och Michigan, söderut genom norra Alabama, Georgia och South Carolina, med viss närvaro i Indiana och Illinois. Trillium sessile finns från västra New York state west till Illinois, Missouri och västra Kansas, söderut från Oklahoma till north Carolina. Trillium cuneatum är infödd i Pennsylvania, Maryland och Virginia, västerut till södra Illinois och söderut från Mississippi till Georgien.

dessa härliga Trilliums är beroende av flugor och myror för deras fortsatta överlevnad.

målade Trillium (Trillium undulatum)

en matta av Vårskönhet, vävd av … myror!

Resurser

Gracie, Carol. Våren vildblommor i nordöstra. 2012.

Eaton, Eric R.; Kauffman, Ken. Kaufman Field Guide till insekter i Nordamerika. 2007.

Marshall, Stephen A. flyger Dipteras naturhistoria och mångfald. 2012.

Rhoads, Ann Fowler; Block, Timothy A. växterna i Pennsylvania. 2007

Michigan Naturliga Funktioner inventering, Trillium undulatum. Willdenow. 2004.

USDA NRCS växter databas

USDA Forest Service anläggning i veckan, målade Trillium (Trillium undulatum), Larry Stritch