under denna tid var jag medveten om endast en annan hälsopsykolog som arbetar i en liknande roll – min akademiska handledare vid City University. Jag blev förvånad över att det verkade finnas så få hälsopsykologer som arbetar inom folkhälsoområdet. De roller som fanns fanns troligen i en forsknings-eller klinisk miljö, som arbetade i rökavvänjning eller rehabiliteringstjänster, där stödjande beteendeförändring fortfarande huvudsakligen fokuserade på individen genom 1:1 eller gruppbeteendestöd.

i ett samhälle där de största förebyggbara mördarna nu är nästan alla livsstilsrelaterade är behovet av att hitta möjligheter att göra det möjligt för människor att göra hälsofrämjande val och bete sig på ett sätt som har en långsiktig positiv inverkan på deras hälsa och välbefinnande av största vikt. De fem stora förebyggbara hälsomördarna – hjärtsjukdomar, stroke, cancer, lung – och leversjukdom-står för mer än 150 000 dödsfall per år bland under 75 år i England ensam. Att göra det hälsosammare valet till det enklare alternativet, skapa möjligheter, utnyttja motivation och säkerställa förmåga är nyckeln till beteendeförändring. Att ge hälso-och sjukvårdspersonal effektiva färdigheter för att stödja beteendeförändring är en pusselbit, men vi måste engagera oss med människor över hela livet och samtidigt få ut det mesta av livsövergångspunkterna och engagera oss med människor där de bor, arbetar, spelar och ber. Vi måste utforska möjligheter till intervention i miljön omkring oss, engagera oss med lärare, föräldrar, arbetsgivare och den kommersiella sektorn. Många av oss uppmuntras att planera för vår äldre ålder genom att investera i pensioner och försäkringar, men hur är det med att utveckla effektiva självförvaltningsförmåga, identifiera våra samhällstillgångar och förstå vår motståndskraft? Det finns en tydlig roll för tillämpningen av hälsopsykologi över förebyggande, marknadsföring, hantering av långsiktiga förhållanden, anpassning till och upprätthållande av förändring.

I 2013 såg jag genom övergången av den lokala folkhälsofunktionen till kommunerna som ett svar på Health and Social Care Act 2012. Vid denna tidpunkt blev folkhälsosystemet fragmenterat och trots att Folkhälsodirektörerna behöll ansvaret för lokalbefolkningens hälsa och välbefinnande skulle många tjänster nu beställas av olika organ. När rollen för det lokala folkhälsoteamet började flytta mer till idrifttagning och kontraktshantering sågs tillämpligheten av hälsopsykologi mer när det gäller rollen som leverantörer av tjänster.

jag såg fortfarande väldigt mycket vilken roll hälsopsykologi var tvungen att spela i folkhälsan och i September blev jag medveten om ett nytt Beteendeinsiktsteam inom det nybildade nationella genomförandeorganet, Public Health England (PHE). Ambitionen för denna nya organisation slog ett ackord med min passion för att minska ojämlikhet i hälsa och omsätta bevis i praktiken.

jag blev förvånad över att se hälsopsykologi som en förutsättning för de nya rollerna och jag hoppade på chansen att vara en del av detta team. Det blev klart för mig att detta nya genomförandeorgan verkligen hade förstått fördelen med att integrera hälsopsykologi i folkhälsoagendan på befolkningsnivå. Jag gick med i teamet i November som en Behavioral Insights-analytiker som arbetar tillsammans med en ledande Behavioral Insights-forskare (Dr Tim Chadborn, expert inom epidemiologi och fältforskning) och en Behavioral Insights-rådgivare (Anna Sallis, en Chartered psykolog och registrerad utövare Hälsopsykolog).

Behavioral insights är ett tillämpat tillvägagångssätt som bygger på insikter från beteendevetenskap (inklusive forskning inom beteendeekonomi, socialantropologi och psykologi) för att förstå varför människor beter sig som de gör och i vilket sammanhang beslut fattas. Det accepterar att dubbla processmodeller av beteende (medvetet/reflekterande och mindre medvetet/automatiskt system) är involverade i beslutsfattandet och undersöker vikten av de relativt underutforskade automatiska processerna.

vårt team har ett uppdrag att testa tillämpningen av beteendeinsikter med fokus (men inte uteslutande) på automatiska processer, för att underlätta hälsorelaterade beteendeförändringar och stödja förbättringar på befolkningsnivå i hälsa och välbefinnande. Min roll handlar om att utforma beteendeförändringsinterventioner genom tillämpning av beteendeinsikter, för att göra det möjligt för människor att göra positiva hälsoval som kommer att påverka hälsan på befolkningsnivå. Vi implementerar och utvärderar dessa på ett robust sätt, i syfte att driva skalbar förändring genom översättning av bevis i praktiken, samtidigt som vi informerar policy.

ibland känns det som en ouppnåelig uppgift, särskilt när stora utvecklingar inom folkhälsan ofta är kopplade till begränsningar eller lagstiftning: tänk på kolerautbrottet 1854 i Soho, där avlägsnandet av pumpens handtag i Broad Street minskade smittöverföringen och nyligen införandet av rökförbudet. Begränsning och lagstiftning är båda livskraftiga hävstångar som kan användas för att uppnå beteendeförändring på befolkningsnivå där det är lämpligt, men det finns många andra beteendeförändringstekniker som kan användas till låg kostnad och som kan ta itu med minnes -, uppmärksamhets-och beslutsprocesser, miljökontexten och våra sociala influenser, beroende på det beteende som riktas in. Vad dessa betydande folkhälsoutmaningar faktiskt visar är vikten av att samla bevis för utvecklingen av vetenskapen, vilket resulterar i kunskap som kan tillämpas och översättas till handling för socialt gott.

för närvarande strävar vi efter att arbeta med lokala områden där det finns en tydligt definierad fråga, där vi kan ge expertråd och där så är möjligt stödja genomförandet och utvärderingen av en intervention. Jag tillbringar mycket tid utanför kontoret på fältbesök och möte med dem som deltar i leverans, tillhandahållande och hantering av tjänster. Jag tror att det är nödvändigt för att få en förståelse för det sammanhang där beteendet inträffar, och att samla in data och övervaka förändringar genom objektiva beteendemässiga resultat. Jag genomför också litteraturgenomgångar för att hjälpa till att informera en förståelse för hälsofrågan och beteendekomponenter.

när målbeteendet har identifierats utforskar vi de faktorer som är förknippade med att upprätthålla det nuvarande beteendet och potentiella möjligheter till intervention. Om det är lämpligt kommer en beteendeanalys att genomföras med hjälp av COM-B och teoretiska domäner ramverk, och sedan element från relevanta ramar inklusive Beteendeförändringshjul, beteendeförändring taxonomi, MINDSPACE och öst används för att informera interventionsdesignen.

kriterier för genomförande av beteendeinsiktsforskningsförsök inkluderar att överväga effekterna (hänsyn till ojämlikhet i hälsa), överkomliga priser, acceptans, skalbarhet, genomförbarhet för genomförande och utvärdering av försök, objektiva beteendemässiga resultatmått, mervärde genom beteendeinsikter och anpassning till riktlinjer och prioriteringar.

vi har ett formellt partnerskap med Behavioural Insights-teamet (som nyligen har blivit en del ömsesidigt från kabinettkontoret som nu samarbetar med välgörenheten Nesta, Storbritanniens Innovationsstiftelse), för att hjälpa till att bygga vårt teams expertis i att utforma och tillämpa beteendeinsikter på folkhälsopolitiken. Vi arbetar också i samarbete med andra myndigheter, akademiker och företag för att identifiera samarbetsmöjligheter för att tillämpa beteendeinsikter, stödja implementering och sprida resultat. Det är spännande att utveckla nära arbetsrelationer med ledande akademiker inom hälsopsykologi och att ha träffat Folkhälsoministeren för att diskutera beteendeinsiktsarbete och framtida planer.

jag arbetar för närvarande med forskningsförsök för att testa tillämpningen av beteendeinsikter för att förbättra hänvisningsprocessen till lokala sluta röka tjänster för gravida rökare; öka upptaget av NHS-hälsokontroller; och minska andelen barnfetma. Andra forskningsförsök som vårt team har arbetat med inkluderar teständringar på Stoptober-webbplatsen för att öka antalet som registrerar sig för att sluta; bedöma hänvisningar till lovande insatser för att minska social isolering; och utvärdera insatser för att minska antimikrobiell resistens. När vi utvecklas som ett team inom PHE och som en bredare disciplin över hela regeringen kommer vårt tillvägagångssätt och uppdrag oundvikligen att utvecklas.

efter att ha deltagit i många forskningsmetoder och statistiska workshops under mina år av utbildning i psykologi har gett mig en bra grund för att förstå och bedriva forskning. Men de praktiska realiteterna att utforma lämpliga, robusta fältforskningsförsök känns helt annorlunda. Jag lär mig mycket att försöka arbeta med befintliga infrastrukturer och databaser i ett komplext vårdlandskap, med utmaningar för dataskydd och elektroniska system som i många fall inte är väl integrerade.

jag hade funnit det utmanande att hitta möjligheter i min tidigare roll att utveckla mina forskningskompetenser. Inom denna roll tycker jag att jag använder och utvecklar alla förväntade hälsopsykologikompetenser varje dag!

Phe Behavioural Insights-teamet har också en nyckelroll i att bygga kapacitet för att tillämpa beteendeinsikter på hälsointerventioner över folkhälsolandskapet. Vi har utvecklat en mästarklass som vi levererar internt till PHE-Personal och externt till lokala folkhälsosystem för att tillämpa beteendeinsikter och utforma befolkningsnivåinterventioner.

vi är angelägna om att identifiera expertis inom folkhälsoområdet inom befolkningsnivåförändring av hälsobeteende och hitta exempel på lokal praxis där beteendevetenskap utnyttjas. Hertfordshire County Council har beslutat för att gå mot att uppnå önskade förbättringar i folkhälsan att de behöver använda evidensbaserade beteendeförändringsprinciper på individen, samhälls-och befolkningsnivåer. De har därför undersökt marknaden för att utveckla en Beteendevetenskapsenhet.

vi har arbetat med framåtblickande chef för folkhälsa, Jim McManus på detta nya initiativ. En marknadstestning hölls i juni där ett antal olika potentiella leverantörer föreslog olika modeller där denna vision kan realiseras. Vi kommer att fortsätta att stödja Hertfordshire i denna satsning och är angelägna om att identifiera andra områden som arbetar för att utnyttja evidensbaserade befolkningsnivå beteendeförändringsinitiativ bädda beteendevetenskap i folkhälsan.

jag är nu en aktiv medlem av Health Psychology in Public Health, East of England network och ser fram emot att identifiera andra utövare över hela England som delar min vision och ambition och utforskar fler möjligheter att tillämpa beteendeförändringsprinciper för att uppnå beteendeförändring på befolkningsnivå.

jag är verkligen uppmuntrad av hur hälsopsykologi verkar få erkännande inom folkhälsoområdet och se min roll i att kämpa för detta symbiotiska förhållande, öka medvetenheten om tillämpligheten av beteendevetenskap till hälsa och välbefinnande agenda. Vi har fortfarande en lång väg att gå för att sammanföra implementatörer, akademiker och beslutsfattare, inte bara inom hälsoområdet utan över de bredare bestämningsfaktorerna, för att få en verklig inverkan på vår befolknings hälsa och för att i slutändan förbättra människors liv.
– Amanda Katharine Bunten är en Stage II Health Psychology trainee inskriven på den professionella doktorsexamen i Health Psychology Training Program, City University London. Hon arbetar som Behavioural Insights analytiker i Public Health England Behavioural Insight Team.