människor som bor i nordvästra Alaska har under de senaste fem årtusendena haft att möta och övervinna utmaningar för deras sätt att leva och livet självt. Eking ut en levande i en region som kan isas över för så mycket som nio månader av året kräver disciplin, fantasi, och beslutsamhet. Inupiat-folket som bor där har trotsat allt från klimatförändringar till artutarmning till att ta sina länder av utomstående. 1957 kom något nytt till deras land: regeringen byråkrati gått över styr. Faran med den federala regeringens Projektvagn förmörkade varje tidigare hot mot Inupiat, både i sin skala och dess galenskap.

en Inupiat whale hunter står vid en umiak, traditionell sälskinn båt, vid Point Hope, Alaska. Bild med tillstånd av Frontier Scientists.

det har funnits halvpermanenta bosättningar i Inupiat territorium i minst trettiofem hundra år, jaktförsegling, bowhead whale, caribou och fisk för att överleva. Utöver enkel överlevnad har de blomstrat, efter att ha blivit skickliga på att utnyttja och utnyttja sin miljö och mycket av vad den erbjuder. Med hjälp av de uppblåsta blåsorna hos olika havsdäggdjur för att hjälpa till att tröttna ut ljudande valar, sy ihop tätningsskinn och fästa dem på båtar, skulle Inupiat använda ben, sten, elfenben, Trä, muskel, hud och allt annat de kunde för att Mode vapen, verktyg och kläder med.

många av dessa” mycket ärliga, extremt godmodiga och vänliga ” människor bodde fortfarande i underjordiska sod-täckta hus uppvärmda av oljelampor 1957. Det året satte det första officiella projektet för den amerikanska regeringens operation Plowshare siktet på Cape Thompson på Chukchihavet. Operation Plowshare utformades av Atomic Energy Commission och föddes den 17 juni samma år. Tilldelade det till synes oskyldiga uppdraget att utnyttja kärnkraft för praktiska och fredliga ändamål, Plowshare forskare som arbetar vid University of California bestämde att stora jordutgrävningar gav den bästa potentialen för den spirande atomindustrin.

Teller på väg till den föreslagna platsen. Bild med tillstånd av Getty.

planen, som förespråkades av ”vätebombens Fader”, Edward Teller, var att ta bort upp till sjuttio tusen kubikmeter jord genom att detonera en serie kärnvapen begravda djupt i marken. Teller och en grupp AEC-forskare och byråkrater besökte Alaska 1958 för att sälja sin ide till Alaskan-folket. Många av dem var för det. Vid den tiden stod federala utgifter för sextio procent av all sysselsättning i territoriet (Alaska skulle inte vara en stat förrän året därpå) och de fem miljoner dollar som AEC lovade att ta med sig var attraktiva. Project Chariot hade trots allt kommit från Operation Plowshare, som i sin kärna var ett offentligt arbetsprogram. Vidare sade AEC-företrädarna att en miljökonsekvensbedömning skulle genomföras före eventuell sprängning. Alaska verkade vara ombord och borrningen av åtta stora hål i berggrunden skulle börja.

AEC frågade United States Geological Survey för en rapport om geologiska faktorer som projektplanerare skulle behöva redogöra för. Det begärde också en studie från University of California för potentialen för lukrativa mineralfyndigheter i området. Att inte ha säkrat några medel för resekostnader för antingen USGS eller UC de resulterande rapporterna från båda grupperna baserades endast på relevant litteratur, inga lokala undersökningar utfördes. USGS-rapporten uppgav att nästan allt i nordvästra Alaskas kust är geologiskt outforskat och täckt av is nio månader om året. UC rapporterade att” betydande ”mängder olja och kol” tros ” vara i området. Många människor, särskilt i Alaska, började tvivla på planens visdom.

bild med tillstånd av Sutori.

ledande avgiften var tidningsman Howard Rock och hans veckovisa Tundra Times. För ett tag den enda tidningen som gav allt annat än obestridligt stöd från Chariot, the Times energiserade infödda grupper och vid årets slut bildades Inupiat Paitot (folkets arv). Teller och AEC hade upprepade gånger hävdat att hela projektet skulle genomföras med fullständig offentlig öppenhet men allmänheten kom snabbt att tvivla på detta. Särskilt effekterna av radioaktivt nedfall orsakade oro bland många Alaskans. En professor i University of Alaska skrev ett brev till redaktören för Fairbanks Daily News-Miner excoriating AEC och deras förnekande av potentiell skada relaterad till nedfall. I kontrast, News-Miner redaktör menade att Chariot skulle ” centrera världens vetenskapliga och ekonomiska uppmärksamhet på Alaska just vid den tidpunkt då vi flyttar in statehood och inbjudande utveckling.”

så här var debatten inramad, ekonomisk utveckling eller stagnation: en falsk dikotomi. Vissa politiker frågade hur mycket ekonomisk utveckling skulle ske vid en hamn täckt av is under tre fjärdedelar av året. Andra påpekade hur mycket krångel Nevada hade gjort över de federala regeringarna fortsatt användning av det staterna mark för kärnvapenprovning. Fiskare och inhemska grupper föreslog att potentiellt störa en enorm källa till sysselsättning och näring för invånarna, fisk, var inte värt en ynka fem miljoner dollar och en eventuellt värdelös hamn. Washington var orolig för att en serie kärnvapendetonationer bara hundra åttio mil från Sovjetunionen kanske skulle väcka viss internationell bestörtning.

bild med tillstånd av Eddie Bauer

även med motviljan från Alaskan-folket, Sovjetunionens motstånd och den osannolika ekonomiska belöningen ville AEC fortfarande fortsätta med Chariot. Genom att revidera sitt språk från artificial harbor för att experimentera och minska storleken på kärnkraftsbelastningen från Megaton till kiloton fortsatte AEC att sälja sitt förslag till lagstiftare i Juneau och D. C. Även om AEC tidigare hade haft stöd från Alaska representanthus, Fairbanks handelskammare och Alaskas Kongressdelegation undergrävde byråns spridning Chariot. Lobbyinsatserna från inhemska grupper och infant national environmentalist movement lyfte fram de misstag och utelämnanden som gjorts av AEC. När man pressade av en anledning till att Alaska valdes för experimentet svarade AEC att ”projektet ligger i vildmarken, långt ifrån någon mänsklig bostad.”Detta måste ha kommit som en överraskning för Inupiatstäderna Kivalina och Point Hope, båda inte ens fyrtio mil från platsen, vars invånare aldrig hade informerats om planen, än mindre konsulterade.

Inupiat-orsaken omvandlades snabbt till en nationell och internationell orsak C. Operation Plowshare förlorade lika snabbt supportrar på alla nivåer och AEC begränsade kraftigt projektets omfattning. 1962 levererades en del använt kärnmaterial från en tidigare explosion i Nevada till Cape Thompson och experiment utfördes på den. Det återstående kärnmaterialet deponerades i jorden och begravdes under de kommande trettio åren. Tydligen avsikt att spränga något i Alaska men AEC sekvestrerade den aleutiska ön Amchitka och använde den för ett antal underjordiska kärnvapenprov. Den sista sådana detonationen var 1971.

i slutet operation Plowshare hade kostat miljontals dollar, miljöskador på området och två University of Alaska professorer sina jobb. Men episoden push-startade Alaska infödda i mer aggressiva och intensiva självskyddsåtgärder, belyser deras situation i en sådan grad att bara sex år senare Alaska Native Claims Settlement Act antogs genom kongressen. Den nationella och internationella miljörörelsen kan sägas ha kommit till sin rätt som ett direkt resultat av Project Chariot. Projektet Chariot Bioenvironmental Committees slutrapport gav en mall för de nu vanliga miljökonsekvensbeskrivningarna som gjordes obligatoriska enligt National Environmental Policy Act från 1969. De två svartlistade professorerna fick hedersexamen från UAF 1993.

tyvärr erbjöd ingen från AEC någonsin en ursäkt till Inupiat-folket som de var villiga att skicka till en radioaktiv framtid. Faktum är att Edward Teller förblev upprörd över affären under resten av sitt liv. Han kände att upptäckten av olja i Prudhoe Bay bekräftade honom och sa 1987 att före oljestrejken ”ingen var där.”

någon borde berätta för Inupiat det.

Rekommenderad läsning för dem som är intresserade av Project Chariot, Alaska eller Inupiat-folket:

Andrews, SB, & Creed, J. (1998). Äkta Alaska: röster från sina infödda författare. Amerikanska indiska liv. Lincoln: University of Nebraska Press.

Haycox, S. W., & Mangusso, M. C. (Red.) (1996). En Alaska antologi: tolka det förflutna. Seattle: University of Washington Press.

Hensley, W. L. I. (2009). Fifty miles from tomorrow: en memoar av Alaska och det verkliga folket. New York: Sarah Crichton Böcker.

Langdon, S. (2002). Ursprungsbefolkningen i Alaska. Traditionellt boende i ett nordligt land. Anchorage: Greatland Grafik.

McBeath, G. A., & Morehouse, Ta (1994). Alaska politik & regeringen. Politik och regeringar i de amerikanska staterna. Lincoln: University of Nebraska Press.

Naske, C.-M., & Slotnick, H. E. (1987). Alaska, En historia av den 49: e staten. Norman: University of Oklahoma Press.

O ’ Neill, D. (2007). Firecracker Boys: h-bomber, Inupiat Eskimos och miljörörelsens rötter. New York: Grundläggande Böcker.