en av de vanligaste orsakerna till att neka en patentansökan är att den föreslagna uppfinningen strider mot känd teknik inom området. ”Prior art” är en juridisk term som i huvudsak betyder en uppfinning som redan finns. Eftersom ett patent endast kan beviljas för en uppfinning som är ny och icke-uppenbar, enligt avsnitten 102 och 103 i patentlagen, innebär en del av ansökan att uppfinningen inte redan är känd. Det kan inte tidigare ha patenterats av någon annan, tagits i allmänt bruk, beskrivits i en publikation (i de flesta fall) eller säljs innan sökanden ansöker om patentskydd. Förbudet mot känd teknik gäller för känd teknik patenterad eller bara beskriven var som helst i världen, snarare än bara patent eller publikationer i USA.

USPTO-granskaren måste också avgöra om någon med vanlig skicklighet inom sökandens område skulle finna att uppfinningen var uppenbar. Detta är särskilt viktigt när en uppfinning inte är helt ny utan istället förbättras på en befintlig uppfinning. (Läs mer här om kravet på icke-självklarhet.)

söker efter känd teknik

en uppfinnare vill vanligtvis se till att de uppfyller detta krav, så vitt de vet, innan de anstränger sig för att lämna in en patentansökan. Detta innebär att söka efter uppfinningar inom sitt område som kan betraktas som känd teknik av USPTO. Om du hittar en befintlig uppfinning som verkar sannolikt anses känd teknik, kanske du kan ändra din uppfinning för att undvika denna barriär. Om en befintlig uppfinning inte verkar vara känd för dig, men du är orolig för att USPTO-granskaren kanske inte håller med, kan du konsultera en advokat för att ta reda på hur du hanterar detta problem. Du kanske kan beskriva din uppfinning i applikationen på ett sätt som betonar dess skillnader från en viss befintlig uppfinning. Detta kan vara kritiskt eftersom ett första avslag eller en långvarig tvist med USPTO kan bli kostsamt för en uppfinnare eller ett företag.

Google erbjuder en patentsökningsfunktion som hjälper uppfinnare att söka efter känd teknik efter nyckelord och kategori. USPTO erbjuder också en onlinetjänst som kallas PAIR (Public Patent Application Information Retrieval) som dokumenterar patent som för närvarande är i kraft, samt patentansökningar som har lämnats in. (Även om ett patent ännu inte har beviljats, innebär första-till-fil-regeln att en tidigare inlämnad ansökan kommer att prioriteras.)

eftersom denna process kan vara komplex, och insatserna är höga, kanske du vill behålla en advokat för att göra en mer grundlig sökning. En advokat kan vara särskilt användbart om din uppfinning är mycket subtil eller teknisk. Du bör se till att konsultera en advokat som har samlat expertis inom din bransch eller forskningsområde så att de effektivt kan känna igen en uppfinning som kan betraktas som känd teknik. Sedan kan advokaten diskutera resultaten av deras sökning med dig och vägleda dig genom att skapa din ansökan på ett sätt som skiljer din uppfinning.

Senast uppdaterad Juni 2019