”jag har några nyheter att berätta för dig”, textade jag min vän.

” är du gravid?”svarade hon.

”Nej, Jag ska försöka på läkarskolan”, skrev jag tillbaka, inte alls förvånad över hennes svar eftersom jag hade hört det så många gånger.

”Åh,” svarade hon, ” Jag trodde verkligen att du skulle vara gravid nu.”

när jag meddelade mitt beslut att fortsätta läkarskolan i mitten av tjugoårsåldern till vänner och familj, kunde jag se deras hjärnor göra beräkningarna: ett år av ett post-baccalaureate-program för att slutföra de nödvändiga kraven, ett år att ansöka, fyra års läkarskola och tre till sju års hemvist och gemenskapsträning. Matematiken lade inte upp; hur lämnade detta något utrymme för ”barnen”, särskilt eftersom min man och jag redan hade varit gifta i fyra år. Hur mycket längre kan vi vänta?

jag var inte säker på mig själv. Jag tillbringade timmar på Student Doctor Network och andra webbplatser som försökte ta reda på hur genomförbart det skulle vara att få barn i medicinsk utbildning. Ingenting fick mig att må bättre. Varje tidpunkt längs vägen lät omöjligt.

om jag hade en baby det första året, vad skulle jag göra om Obligatoriska anatomilaboratorier och den resulterande formaldehydexponeringen? Under andra året skulle jag vara gravid under Steg 1, vilket verkade lika oanvändbart. Tredje året skulle innebära att vara gravid på rotationer, och fjärde året på bostadsintervjuer. Om jag blev gravid under hemvist, skulle jag behöva jonglera arbetar 80+ timmar medan gravid och sedan omvårdnad. Som deltagare skulle jag ha mer ansvar och kunna straffas för att ta ledighet på grund av min lönes beroende av produktivitet. Det hjälpte inte heller att se de lysande bilderna av Instagram-läkare mammor som tycktes ha obefläckade hem och fyra barn på höfterna. Mitt liv var inte att sätta ihop på en viss dag, så jag hade tvivel jag kunde dra detta med en baby.

då slog det mig:du vet vad som verkar omöjligt? Läkarutbildning. Mängden material du behöver lära dig på så kort tid. Memorera alla Första hjälpen för en åtta timmars styrelse examen. Trots dessa till synes ouppnåeliga åtaganden lägger vi ner våra huvuden och börjar chippa bort på arbetet framför oss. Vi vill bli läkare. Detta mål är inte förhandlingsbart. Samtalet handlar inte om huruvida vi ska göra det utan hur. Vi böjer våra liv för att passa runt detta mål.

att ha en familj, för några av oss, är också icke-förhandlingsbart. Vi vill vara mammor, och vi har rätt att bedriva mer än bara medicin. Så låt oss vända manuset i vårt sinne. Vår tankegång borde inte vara en fråga: ”Kan jag få en bebis under min träning?”Låt oss istället bestämma,” jag kommer att få en bebis under min träning, och så är det.”Äg det. Be inte om ursäkt för det. Precis som vi böjer våra liv för att passa detta mål, måste medicinen också böja sig för att passa våra mål. Våra barnafödande år är korta, men våra karriärer är långa. Det skulle vara klokt för medicin att arbeta runt dessa år för att säkra talangen hos sina kvinnliga praktikanter på lång sikt.

Låt oss överväga hur man får en baby i läkarskolan och bedriver Moderskap i träning. Här är tio tips för att göra det till synes omöjliga, möjligt:

1. Bestäm om du är redo att få en bebis.

vänta inte på när din träningstidslinje är redo för att du ska få en bebis.

det kommer aldrig att finnas en tid i din medicinska utbildning när det kommer att vara bekvämt för dig att vara gravid, amma eller höja en familj. Som läkare i träning vet vi att graviditet och fertilitet är osäkra. Barn kan ha särskilda behov. Alla barn blir sjuka, vilket innebär att klättra för vård i sista minuten när daghemmet ringer dig för att hämta dem. Det finns ingen magisk tid under din läkarkarriär när det blir lättare att ta på sig de olägenheter som är förknippade med föräldraskapet. Om du väntar på tillstånd att få en bebis, hittar du inte den.

ge dig själv tillåtelse att acceptera riskerna och glädjen i föräldraskapet. Fortsätt tryggt.

2. Informera ditt program om dina planer.

be inte om ursäkt eller be om tillstånd. Känn dina rättigheter.

om och när du har bestämt dig för att få barn och om du är bekväm, kontakta din dekan eller programchef för att låta dem veta dina planer. Återigen, detta är inte att be om tillstånd. Använd istället konversationen som en möjlighet för informationsinsamling så att du kan planera efter bästa förmåga (samtidigt som du känner igen att du inte kan planera för allt).

här är några frågor jag frågade min Dean:

  • vilka stödstrukturer finns på plats när jag har en bebis?
  • finns det skol-eller sjukhus sponsrade daghem?
  • vad är processen för att ta ett ledigt år? Kan jag göra forskning under denna tid
  • vilken flexibilitet kan du ge mig om jag bestämmer mig för att inte ta ett ledigt år? Kan jag till exempel ta ett par kvarter bort under mitt tredje år och börja mina rotationer lite senare än mina klasskamrater? Under de prekliniska åren, kan jag ta ett block av och slutföra kraven under sommaruppehållet?
  • Hur kan vi ordna om mitt schema om jag föder tidigt eller har en oväntad medicinsk fråga?

i dessa konversationer, var noga med att känna till dina rättigheter! Under avdelning IX, din medicinska skola måste rymma din graviditet och pumpning, om du så önskar. Som COVID-19 har visat oss är tidslinjen för att slutföra medicinska skolkrav inte i sten. Rotationer kan flyttas runt eller slutföras vid ett senare tillfälle än dina klasskamrater. Föreläsningar kan delta på distans. Andningsskydd kan tillhandahållas för anatomy lab. Din skola ska vara kreativ när det gäller att hjälpa dig att nå examen.

3. Samla din ” stam.”Du kan inte göra det ensam.

det är svårt att uppfostra ett barn på egen hand, särskilt inom medicin. Du behöver en ” stam.”Detta kan bestå av din partner, lokal daghem, en barnflicka och/eller familj och vänner.

Partner:
om du har en make eller partner, delta i samtal tidigt för att ställa realistiska förväntningar. Troligtvis kommer din partner att behöva ta på sig huvuddelen av barnomsorgen med tanke på att vårt karriärval är oflexibelt. Om din betydande andra också tränar eller arbetar ett krävande jobb, du behöver seriösa diskussioner om hur man balanserar två karriärer. Min skola tillåter att använda ett ledigt år i block av månader i taget, snarare än allt på en gång; fråga din skola om detta är möjligt för dig. Kanske tar du båda ett år i sex månaders steg, alternerande tiden hemma med barnet. Kanske måste du investera i en levande barnflicka. Oavsett lösningen, fall inte i fällan att anta Roller baserat på kön! Uppmuntra din partner att också ta ledighet. Alla arbetspartner, oavsett kön, har tolv veckors ledighet (om än obetald) för att binda sig till en baby under Family and Medical Leave Act (FMLA).

daghem/barnflicka:
daghem är dyrt och kan enkelt överträffa dina hyreskostnader. Innan jag blev gravid ringde jag lokala daghem och sjukhusdagen, som subventioneras av Mitt universitet, för att få en känsla av kostnaden. Min man och jag började lägga undan de beräknade månatliga daghemskostnaderna i ungefär två år innan vår dotter föddes. Det visade oss att vi kunde hantera priset och skapade en ekonomisk kudde för de kommande åren. I vårt fall hjälpte det till att finansiera min mans obetalda del av faderskapsledigheten. Om ni båda är i utbildning, prata med ekonomiskt stöd om att öka ditt lånebelopp för att täcka daghemskostnader.

ett annat alternativ att överväga är en barnflicka. Barnflickor är dyrare än vanliga daghem men kan erbjuda större flexibilitet i läkarutbildningen. Hem daghem är ett annat alternativ; de tenderar att vara billigare och mindre. Vi valde i slutändan alternativet hem daghem eftersom det var närmare vår lägenhet. Vår andraplats var den subventionerade sjukhusdagen på grund av dess utökade timmar och närhet till sjukhuset.

var noga med att placera ditt barn på väntelistan omedelbart efter att du har fått det positiva graviditetstestet (eller om du antar det ögonblick du hör nyheten om en placering). Tyvärr, väntelistor är också dyra så förbereda sig för att punga ut hundratals dollar för processen. Om du bestämmer dig för att gå med ett hem daghem, vet att fläckarna är begränsade; word of mouth eller stadsdel Facebook-grupper och listservs kan hjälpa dig att hitta dessa daghem och veta om eventuella öppningar.

familj och vänner:
ett annat alternativ är att få familj och/eller vänner att hjälpa till att skapa en supportstruktur. Detta kan möjliggöra enorma kostnadsbesparingar samtidigt som du ger dig den flexibilitet du behöver. Dessutom uppmuntrar det bindning mellan ditt barn och din familj. Starta konversationen med din familj nu. Skulle de vara villiga att hjälpa till med barnet? Kan de ta hand om barnet under stressiga förundersökningstider? Kan de hjälpa till med samtalskvällar? Även om din familj är längre bort, tänk kreativt. Kanske kan de flyga in under särskilt stressiga tider.

4. Planera att ta en vanlig mammaledighet. Antag inte att du behöver ett år, men om du gör det, ta det.

jag kände att konsensus på nätet Var att ta ett år ledigt läkarutbildningen efter förlossningen. Medan jag var gravid, särskilt under COVIDS tid, detta verkade vara min skolas föredragna alternativ. Men det var inte skolans beslut. Jag slutade fråga efter vad jag ville ha: tolv veckor ledigt för mammaledighet. För att ta den här tiden fick jag mitt barn under mitt tredje år, vilket var mer flexibelt än mina första två år på läkarskolan. Min dekan berättade för mig att alla elever får 20 veckors ”flex/semester” – tid som kan användas under tredje och fjärde året. Planen var att använda 12 av de 20 veckorna för min mammaledighet. Detta skulle innebära att mitt fjärde år skulle ha färre semesterveckor, men jag var bra med denna avvägning.

naturligtvis hade jag också möjlighet att ta ett helt år ledigt. Lyckligtvis hade min skola också viss flexibilitet med detta. De skulle ha tillåtit mig att ta det i månatliga steg så att jag kunde sprida året ut men jag ville. Till exempel kan jag ta fyra månader i förskott och sedan ta de återstående månaderna vid en senare tidpunkt (kanske att ha ett andra barn och ta en annan mammaledighet).

under min mammaledighet insåg jag att jag åstadkom en hel del av mitt forskningsprojekt med min baby som sov i mitt knä, så jag kunde be skolan att utse en del av tiden som ”forskningsveckor.”Vid tolvveckorsmärket kände jag mig redo att återvända. Min man tog över baby-plikt genom att utöva sin rätt till tolv veckor (delvis obetald) av FMLA (se steg 3 om hur man sparar för detta).

personligen skulle jag inte ha varit glad att ta ett helt år ledigt, men alla är olika. Antag inte hur mycket tid som kommer att kännas” rätt ” för dig innan du får barnet. Håll dina alternativ öppna och överväga att arbeta med din skola för att ha flera planer på plats som kan innehålla ett ledigt år, ett år i månatliga steg, ett forskningsår, en dubbel examen eller flera veckors ledighet som gör att du kan ta examen i tid samtidigt som du tar lite tid att anpassa dig till moderskapet.

5. Reconceptualize tid.

under min mammaledighet läste jag” jag vet att hon gör det: hur framgångsrika kvinnor får ut det mesta av sin tid ” av Laura Vanderkam. Den här boken hjälpte mig att tänka om tiden. Ofta tänker vi på tiden vi spenderar bort från våra barn men inte tillräckligt med tiden vi spenderar med dem. Även när vi ägnar 70 timmar i veckan åt att arbeta och studera, lämnar det 98 timmar att sova, äta och spendera tid med familjen. Jag har börjat tänka på min tid mer holistiskt. Krävande månader som min medicin och kirurgi clerkships kan balanseras av valbara och forskningsmånader som kräver färre timmar än till och med det typiska nio till fem jobbet. Dessutom, genom att ha min dotter i min sena tjugoårsåldern och inte under min fyrtioårsåldern som deltar, jag har lagt tio extra år med henne. Tid som jag hoppas kommer att tillåta mig att se bröllop, examen, och barnbarn.

i mindre skala tycker jag att det är bra att gå och lägga sig tidigare runt 8:30 och vakna runt 4:30 för att studera innan jag går till sjukhuset. Detta lämnar mina kvällar gratis för baby tid.

6. Om du tar en styrelse examen, registrera dig för boende.

medan jag var gravid gjorde jag det bra i alla mina kurser medan jag bar min baby och var i färd med att noggrant förbereda mig för steg 1. Jag skämtade att jag hade” två hjärnor”, vilket gav mig mer intellektuell kraft.

men det är viktigt att veta att Sophie Currier vann oss rätten att ha pump-och amningsboende medan vi tog våra Stegundersökningar. Dessa boende möjliggör extra paus tid att pumpa eller använda badrummet och sträcka under graviditeten. Du behöver ett brev från din leverantör som dokumenterar behovet av boende och ditt förfallodatum. Jag skrev ett detaljerat brev om risken för långvarigt sittande under graviditeten, med tanke på den ökade risken för DVTs, ryggsmärta och ofta behov av att urinera. Detta påskyndade processen eftersom min barnmorska just granskade brevet, undertecknade det och lade det på brevpapper. Om du behöver ett prov, maila mig. NBME låter dig också ta med en kudde som ett personligt undantag, så glöm inte att göra dig bekväm.

om du undrar slutade jag inte med Steg 1 gravid på grund av förseningar orsakade av COVID. Men jag känner att jag skulle ha kunnat ta det i min andra trimester utan problem. Min tredje trimestern skulle ha krävt många fler badrum raster men skulle fortfarande ha varit genomförbart. Från mina uppskattningar skulle även pumpning vara genomförbart med extra steg 1 boendetid.

7. Välj en vårdgivare nära skolan.

se till att välja en OB/GYN nära dina klasser eller rotationsplatser för att göra dina vandringar till prenatala möten bekvämare. Jag bestämde mig för en privatpraktiserande obstetrikare snarare än en akademisk praxis för att säkerställa att mina klasskamrater eller framtida invånare inte skulle vara inblandade i min vård. Min förlossningsläkare levererade på min skolas Akademiska sjukhus, vilket gör det till det bästa av två världar. Mina klasskamrater i läkarskolan deltog inte i mitt arbete och leverans, men de besökte oss på postpartumgolven. Min dotter var den mest populära babyen på avdelningarna!

8. Nå ut till ditt försäkringsbolag.

före läkarskolan arbetade jag med frågan om Affordable Care Act (ACA) som federal Service fellow, så det var alltid viktigt för mig att förstå hälsotäckning och för att undvika överraskningsfakturering. Jag kunde hitta en OB / GYN-leverantör i nätverket som levererade på sjukhuset anslutet till min skola. Jag trippel kollade min nödvändiga sambetalning för leveransen, och vi satte den summan av pengar åt sidan i vårt flexibla utgiftskonto (FSA) året före födseln. Det gav oss sinnesfrid att veta att vi var täckta och hade pengarna avsatta när tiden kom. Vi sparade också pengar med planens skatteförmåner. Om du inte har tillgång till en FSA, är det fortfarande meningsfullt att sätta pengarna åt sidan för att undvika en stor räkning när du återvänder från sjukhuset.

under ACA har kvinnor också tillgång till fria bröstpumpar. Nå ut till ditt försäkringsbolag runt tredje trimestern för att hitta hur du får det.

9. Planera för det värsta.

med tanke på hur mycket jag är beroende av min man för att hjälpa till att ta hand om vår dotter visste vi att vi behövde livförsäkring. I min andra trimestern, vi började leta på allvar för täckning för min make för de kommande tio åren. Vi började med en enkel fråga: om något hände med min man, hur mycket stöd skulle jag behöva för att slutföra min medicinska utbildning? Vi beräknade sedan det belopp som en levande barnflicka och daghem skulle kosta (vi tänkte att jag skulle behöva båda) och gick därifrån. Jag kunde också få mig försäkrad av American Medical Association om något hände mig.

10. Slutligen handlar det om prioriteringar.

Låt oss vara brutalt ärliga. Du kan inte vara June Cleaver samtidigt som en läkare mamma. Du kommer inte att ha ett perfekt hus. Du kommer att sakna några milstolpar och sängtider när du är i samtal. På baksidan kan du säga nej till projekt och möjligheter för att skydda tiden med ditt barn. Du kan inte ha allt-åtminstone inte allt på en gång.

Sitt med dig själv och reflektera över vad du vill ha ut av livet. Reflektera över vad du värdesätter och vad du kan släppa. För mig bestämde jag mig för att ge upp pumpningen. Jag ville inte missa en sekund av rundor; mitt lärande var för viktigt, och min baby var bara bra med formel. Mina helger spenderas fortfarande på att förbereda sig för hyllprov och praktiska tentor. Och min man tillbringar större delen av sin tid med att ta hand om vår dotter så att jag kan investera i min träning. Jag har bestämt mig: Jag kommer inte att låta att ha en bebis göra mig mindre av en utövare. Mina framtida patienter förtjänar mitt engagemang. Men lika viktigt, Jag kommer inte att tillåta detta yrkesval att förlora min familj.

i sista hand, att vara mamma i träning har sina utmaningar men är långt ifrån omöjligt.

ibland gör Instagram doctor moms en björntjänst genom att inte markera stammen som hjälper till att stödja sina ambitioner. Skäm dig inte för att be om hjälp. Av någon anledning, det moderna samhället har beslutat att placera huvuddelen av barnuppfostran på axlarna av kvinnor; dock, det var aldrig tänkt att vara en ensam strävan.

omfamna din karriär, moderskap och stödstrukturen som möjliggör det. Äg den. Och vad du än gör, be inte om ursäkt.

lycka till!

bildkredit: mor med tvillingar, 1999 (CC BY 2.0) av Seattle Municipal Archives

Marlise Pierre-Wright (2 inlägg)

bidragande författare
Northwestern University Feinberg School of Medicine
Marlise är ett tredje år medicinstudent vid Northwestern University Feinberg School of Medicine i Chicago, IL. Före läkarutbildningen, hon tog examen från Princeton University med en Bachelor of Arts i engelska och en magisterexamen i public affairs, med fokus på hälsopolitik. Hon arbetade också i flera år på federal och statlig offentlig politik. Hon tycker om podcasts, långa barnvagnar går med sin dotter och make och tittar på ”Great British Bake-Off” efter en lång dag på avdelningarna. Hon hoppas kunna bedriva en karriär inom barnneurologi och förespråkande.