denna reklam funktion har beställts, redigeras och produceras av Science/AAAS Custom Publishing Office

Reconfiguring ett professionellt och personligt liv tar allvarlig planering. Här är fem tips från professorer med senaste sabbatical erfarenhet.

universitetslivet kan vara en grind av undervisning, bidragsskrivning och avdelningspolitik. Men vart sjunde år får fakultetsmedlemmar en magisk möjlighet som är eftertraktad av nonacademics: sabbatical leave. Under denna period av karriärutveckling, kan en professor lära sig nya tekniker, utöka ett forskningsprogram, eller avsluta den boken eller högen av tynande manuskript. Drömmen börjar med noggrann avancerad planering, men slutar bäst för dem som är anpassningsbara och öppensinnade. Här är fem tips från professorer med senaste sabbatical erfarenhet.

du får nio eller 10 mycket produktiva månader, och det kommer alla att vara värt det.

gå för det

en sabbatsledighet kan innebära att du avbryter din forskning, får mindre betalt och stör familjelivet. Men fråga professorer om deras sabbatsår var värt ansträngningen och de svarar med en röst: ja. Gå hela vägen, säger de. Ta ett helt år och gå till en ny stad eller ett land, om du kan.

Robert Austin

kredit: Marias porträttstudio (Fredericton, NB Kanada)

varför? Nya miljöer, nya perspektiv och okända rutiner ökar din kreativitet. Robert Austin erbjuder personliga och empiriska bevis. På 10 år har han haft fakultetspositioner vid Harvard och Copenhagen Business Schools, och är nu dekan för företagsekonomi vid University of New Brunswick, Kanada. Han säger, ” att vara utanför din vanliga omgivning gör att du skapar nya relationer och samarbeten och låter dig presentera dina tankar i ett annat sammanhang.”Människor i andra länder eller till och med andra institut ser ditt arbete ur ett annat perspektiv, informerat av de rådande modellerna och kulturerna i deras region, säger han. ”De ger dig reaktioner och feedback som skiljer sig från dina kollegor hemma.”Austins forskning visar att banbrytande tankar kan utvecklas när oväntade händelser—olyckor—händer människor med expertis för att känna igen potentiella innovationer. Att vara i en ny situation inbjuder dessa serendipitösa händelser.

komma undan (åtminstone mentalt)

ett sabbatsår kan återuppliva. En studie från 2010 (www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20718526) jämförde fakultetsmedlemmar vid 10 universitet i Israel, Nya Zeeland och USA som gjorde och inte tog sabbatsledighet. Människor som hade ett sabbatsår hade bättre självrapporterade poäng för livstillfredsställelse, stress och andra mått på välbefinnande än de som inte gjorde det. Hemligheten för att uppnå fördelar var frihet: att fly från den vanliga rutinen och lämnas ensam av heminstitutionen.

Paul Spector

”tricket till ett sabbatsår är att komma bort från saker som du tycker är stressande”, säger Paul Spector, professor i organisationspsykologi vid University of South Florida, och en författare på studien. ”Gör inte bara samma arbete någon annanstans.”Vid University of New Brunswick råder Austin sina egna fakultetsmedlemmar att lämna campus för sina sabbaticals”, även om jag säger detta med viss risk som dekan, för att de kanske inte kommer tillbaka.”

personer med barn och arbetande makar kan tycka att detta råd är opraktiskt, men Glenn Starkmans hela familj kom med på hans sabbatsår. Han är professor i fysik och astronomi vid Case Western Reserve University, som för närvarande arbetar vid CERN i Schweiz, platsen för Large Hadron Collider. Familjen visste om livet utomlands från tidigare år i Oxford och CERN, och Starkman sa att de tänkte noga på hur de skulle få ut det mesta av sin möjlighet. Hans fru, Debby Rosenthal, är en litteraturprofessor som planerade en sabbatical samtidigt. De lockade sina tonåriga barn med löften om världens bästa ost och choklad, och chansen att uppleva en annan kultur och språk men gå i skolan på engelska. Lyckligtvis bidrar CERN till undervisning på en internationell skola, som Starkman säger ”ger kostnaden till bara dyra.”Att planera ett sabbatsår utomlands tar tid. Särskilt om du tar din familj, säger Starkman, förvänta dig två ganska oproduktiva övergångsmånader. Utbetalningen? ”Du kommer att få nio eller 10 mycket produktiva månader, och det kommer alla att vara värt det.”

Paul Spector tog sitt eget råd om att komma undan när han tog ett sabbatsår utan att lämna staden. ”Jag hade ett ungt barn, så jag stannade hemma i åtta månader och arbetade. Jag gick inte till kontoret, jag sa till mina kollegor att jag skulle vara borta, och de lämnade mig ensam.”Spector berättade för sina doktorander i förväg att inte schemalägga sitt försvar under hans sabbatsår. Han använde sin tid för professionell utveckling som han hade skjutit upp. ”Jag tillbringade en vecka med att lära mig om logistisk regression,” säger han, ” för det var något jag ville lära mig men aldrig haft tid förut. Jag hade en stor åtta månader och kom
tillbaka laddas.”

börja planera, nu

omkonfigurering av ett professionellt och personligt liv tar allvarlig planering. Sabbaticalhomes.com kan hjälpa till med omlokalisering. Möt med ditt universitets personalavdelning för att ta reda på hur en ledighet kommer att påverka lönecheckar, skatter och förmåner, rekommenderar en blogg på Chronicle of Higher Education (chronicle.com/blogs/profhacker/author/nhighberg). eftersom många universitet minskar lön under sabbaticals, leta efter finansieringsmöjligheter, men börja tidigt. Ansökningar om statliga och stiftelser som Fulbright eller Guggenheim stipendier beror mer än ett år innan finansieringen börjar. Slutligen berätta för din institution vilka andra resurser du behöver. Universitet inser att sabbaticals främjar rekrytering och retention, så de vill hjälpa.

University of North Carolina (UNC) Institutionen för medicin gav Michael Pignone, chef för allmän internmedicin, en läkarassistent för att stödja sitt sexmånadersbesök vid University of Sydney, Australien 2010. Efter att ha arbetat tillsammans med Pignone i flera månader lyckades assistenten Pignones primärvårdspatienter medan han var borta. Pignones sabbatical-Projekt var en del av ett femårigt nationellt institut för hälsa (NIH) etablerat Utredarbidrag och finansierades också av ett australiskt-amerikanskt Hälsopolitiskt stipendium. Pignone säger att de formella ansökningarna fick honom att börja tänka på sitt sabbatsår ungefär tre år i förväg. ”De tvingade mig att planera framåt, och jag är glad att jag gjorde det,” säger han. Han ordnade sina administrativa och mentoransvar för att undvika större beslut, bidrag eller aktiviteter medan han var borta.

Pignones barn i skolåldern och hans fru Lisa Fail, som kunde arbeta på distans, gick med och hade en fantastisk tid. Han säger att gå till ett engelsktalande land och återvänder i juni, som sommarlovet började, gjorde övergången lättare för sin familj. Om du anstränger dig för att åka till ett annat land, överväga ett helt år, säger han, för ”ärligt talat gick sex månader ganska snabbt.”

professorer vid små högskolor kan också få NIH-stöd genom Academic Research Enhancement Award (AREA, eller R15) – programmet, som stöder biomedicinsk och beteendevetenskaplig forskning vid utbildningsinstitutioner som inte har stora NIH-bidrag. National Science Foundation finansiering är ett annat alternativ. Rebecca Whelan, en nyligen anställd kemi/biokemi docent vid Oberlin College i Ohio, som har 3,000-studenter, fick ett R15-bidrag för hennes sabbatsår. Whelan utvecklar nya cancertester baserade på syntetiska DNA-molekyler som binder till ett specifikt mål. För att utveckla analyserna behövde hon två resurser som inte var tillgängliga vid Oberlin: specifika äggstockscancercellinjer och en flödescytometer för att testa bindning till cellerna. ”Flödescytometri är den typ av teknik som kräver en kärnanläggning”, säger Whelan. ”Det är bara inte något vi har på Oberlin.”

detaljerad, avancerad planering drev framgången för Whelans sabbatical. Hon var tvungen att utveckla sin ide, ställa upp ett värdlabb och lämna in ett bidragsförslag i tid för att få finansiering under sin planerade ledighet. Hennes råd: ”Börja tänka strategiskt två eller tre år framåt för att få finansiering och skapa en relation med labbet där du kommer att spendera din sabbatical.”

för att hitta ett värdlabb kallade Whelan (eller snarare e-postad) en forskare som hon citerade ofta i sina publikationer men inte hade träffat. Manish Patankar, docent i obstetrik och gynekologi vid University of Wisconsin-Madison sa att Whelans sabbatsförslag fångade hans öga eftersom det var klart, fullständigt och inom ramen för hans huvudforskningsprogram, men med en annan vinkel och ett nytt tillvägagångssätt. Det var början på ett fruktbart samarbete. Tillbaka i hennes Oberlin lab, Whelan har entusiastiska studenter som utvecklar projektet och fortsätter att arbeta med Patankar. ”Vi skriver ett manuskript med en eller två på gång”, säger hon, ”och vi arbetar med att få Oberlin-studenter till University of Wisconsin för en sommar.”Patankar uppmanar professorer vid stora universitet att överväga sabbatsförfrågningar från motiverade forskare från små högskolor. Han säger, ”en plats som Oberlin är liten endast när det gäller studentpopulationen. De har några riktigt fina resurser och forskning.”

både Whelan och Pignone upprepar vikten av att komma undan. ”De flesta av oss är samvetsgranna och vill delta i vår avdelning, så vi kommer alltid att dras tillbaka”, säger Whelan. Men hon rekommenderar att du skyddar din tid och ställer in en hög tröskel för att delta i möten. ”Jag gjorde en telefonkonferens för ett anställningsfall i vår avdelning, men jag lät alla andra saker glida förbi”, säger hon. ”Du behöver inte fysiskt komma undan, men du måste komma undan mentalt.”Om du tror att du kan övertalas att återvända till din heminstitution, gör det svårt att resa tillbaka. Pignone sa att vara i Australien, nästan en hel dags resa från North Carolina, var en fördel. Att flyga tillbaka var helt enkelt opraktiskt.

Michal Feldman

om du är i Europeiska unionen eller ett associerat land eller arrangerar ett sabbatsår där, erbjuder Marie Curie-åtgärder en mängd olika gemenskapsmöjligheter. Även om det är känt som en utmärkt källa till postdoktoral finansiering, kan stipendierna också stödja etablerade utredare som besökande forskare. Michal Feldman, docent vid Hebrew University of Jerusalem, besöker Harvard School of Engineering and Applied Sciences på ett Curie-bidrag. Hon erbjuder detta råd: ansökan om hennes internationella utgående gemenskap var komplex, hon säger, så planera framåt. Du behöver detaljer om din forskningsplan, ditt samarbetsarrangemang och anläggningarna på Institutet du kommer att besöka. Dessutom måste du beskriva de större målen för ditt gemenskap och hur du tänker uppnå dem. Ansökan kräver en fullständig beskrivning av din medarbetares forsknings-och mentorprestationer, så Feldman säger: ”arbeta med någon som är väl respekterad i fältet
.”

förvänta dig det oväntade

från andra sidan deras sabbatsår säger professorer att även om vissa människor uppnår allt de föreslår—att utveckla metoder, publicera manuskript och skriva böcker—många tycker att deras plan helt enkelt inte är genomförbar. Var flexibel och var redo att ändra projektet om det behövs, eller ännu bättre, om något mer intressant kommer med. University of New Brunswick Robert Austin säger, ”Det är mer än osannolikt att ditt sabbatical-projekt kommer att fortsätta exakt som planerat, men var öppen och du kommer att se möjligheter till samarbeten och andra värdekällor som du inte såg gå in i din sabbatical.”

även Whelan, vars projekt gick som planerat, hade oväntade vetenskapliga fördelar med att arbeta på en ny institution. Efter att en kollega nämnde universitetets sekvenseringsutrustning med hög kapacitet använde hon anläggningarna för att förbättra sin forskning genom att karakterisera de mest framgångsrika DNA-molekylerna från hennes skärm. Vissa professorer rekommenderar att man bygger flexibilitet i en forskningsplan från början. Föreslå ett praktiskt projekt som du vet att du kan åstadkomma, för att säkerställa att du får något gjort, men också arbeta med något riskabelt—det är poängen med en sabbatsperiod.

kan inte göra det? Låt dem komma till dig

om du helt enkelt inte kan komma undan, överväga att vara värd för en sabbatsprofessor. Manish Patankar, Whelans värd vid University of Wisconsin-Madison, tog inte ett sabbatsår när han fick tjänstgöring för några år sedan, men säger att hans forskningsprogram gynnades när ett sabbatsår kom till honom i form av Whelans besök. ”Hon tog in färdigheter och tekniker som vi inte hade i labbet”, säger han. Whelans analytiska kemibakgrund kom oväntat till nytta när hon utförde gaskromatografianalys på anticancerföreningar som Patankar-labbet utforskar. Säger Patankar, ” du vet aldrig vart saker kommer att gå.”

de positiva effekterna av en besökande forskare kan rippla bortom din forskargrupp. Lyndal Trevena, docent vid Sydney School of public health, University of Sydney, var värd för Pignone på hans sabbatsår från UNC och säger att hans arbete hade nationell inverkan. Pignone och hans kollegor i Sydney gjorde en kostnadseffektivitetsstudie om screening av kolorektal cancer i Australien. Trevena säger att att vara på sabbatsår, utan undervisning och administrativa uppgifter, innebar att Pignone kunde fokusera intensivt på projektet, inklusive att resa till Canberras huvudstad för att prata med människor i regeringen. Att vara en extern expert gav också extra vikt åt hans perspektiv. Allt detta höjde profilen för deras arbete, säger Trevena. ”Studien har verkligen varit inflytelserik för att främja ett program för screening av kolorektal cancer i Australien”, säger hon.

en av studieförfattarna var Professor Kirsten Howard. Innan Pignone anlände till sin avdelning visste hon om hans arbete, men hade aldrig träffat honom. Howard och Pignone upptäckte snabbt gemensamma intressen i delat beslutsfattande-studera hur patienter och läkare kan samarbeta fatta välgrundade hälsovårdsbeslut. De utgör nu ett kraftfullt samarbetsteam, med Pignone som bidrar med klinisk expertis och Howard som utvecklar hälsoekonomiska metoder för två projekt finansierade av bidrag som de ansökte om medan Pignone var i Australien. Howards avdelning stödde sitt eget sabbatsår nästa år till UNC. För att uppmuntra den typ av informella interaktioner som kan utvecklas till nya vetenskapliga partnerskap föreslår Howard att man integrerar besökande forskare så mycket som möjligt i avdelningen. Hon säger, ” att delta i seminarier, forskningspresentationer och studentsamtal skapar chansmöten och konversationer som kan leda till spin-off-samarbeten och nya forskningsriktningar.”

Trevena rekommenderar att du är värd för en sabbatsprofessor vars arbete passar bra med ditt forskningsprogram. Gör det mesta av varje minut. Besöket går snabbt, säger hon, så pressa så mycket tid som möjligt med din besökare i ditt redan upptagna schema. Hon säger, ” du kommer att se att du verkligen kan göra lite köttigt, produktivt arbete under den tiden och cementera ett samarbete.”