R. B. Bennett

född på Hopewell Hill, New Brunswick, Richard Bedford Bennett (1870-1947) var en lärare, advokat, affärsman och politiker. Han började sin politiska karriär 1898 när han valdes till konservativ till lagstiftande församlingen i nordvästra territorierna och 1911 gick han in i federal politik som parlamentsledamot för Calgary East. Bennett blev justitieminister kort i Arthur Meighens regering 1921 och sedan ledare för det Konservativa partiet 1927. Bennetts valseger 1930 innebar att han var premiärminister från 1930 till 1935, under de värsta åren av stor Depression.

Foto: Rätt Ärade Richard Bennett

Rätt Ärade Richard Bennett. Detta fotografi togs när han var premiärminister under depressionen. Hans regering kritiserades för att inte genomföra hjälpåtgärder, även om han personligen var känd för att svara med donationer till individers begäran om pengar.
bibliotek och arkiv Kanada, C-000687

även om Bennett började sin mandatperiod och trodde att självförnekelse, individuellt ansvar, fritt företagande och nya handelsavtal skulle lyfta Kanada ur den stora depressionen, lämnade han tro att kapitalismen hade misslyckats och regeringen behövde en ny ekonomisk roll. Förändrade hans tro till följd av de många kanadensare som skrev för att berätta för honom att de trots sitt goda beteende fortfarande behövde grundläggande nödvändigheter som vinterkläder och sjukvård och att de befintliga kommunala hjälpprogrammen fortfarande var otillräckliga? Påverkad av framgången för USA: s President Franklin D. Roosevelts ”New Deal”, utarbetade Bennett liknande federal lagstiftning för kanadensare och tillhandahöll ett omfattande system för social välfärd, inklusive arbetslöshetsförsäkring, sjukförsäkring och andra sociala välfärdsåtgärder. Bennetts lagstiftning förklarades dock okonstitutionell eftersom den kränkte uppdelningen av federalt provinsiellt ansvar enligt British North America Act. Trots sitt misslyckande var lagstiftningen ett steg på vägen till medicare eftersom det visade varför provinsiella och federala regeringar var tvungna att samarbeta för att leverera sjukvård till kanadensare.