under åren fram till första världskriget flockade publiken till tysta biografer och dansade till ragtime. Men en rik ung man var lika sannolikt att tillbringa sin sommarlov förbereder sig för krig som att lära sig Turkiet trav eller tango. Från och med 1913 gick tusentals amerikanska män till sommar boot camps—volontärer i en växande rörelse för att förbereda USA för vad som verkade som ett oundvikligt krig.

de hade en inflytelserik allierad: tidigare president Theodore Roosevelt. Han hade gott om erfarenhet av frivilliga trupper; trots allt hade han organiserat och lett Rough Riders, ett frivilligt kavalleri, under spansk-amerikanska kriget två decennier tidigare. Roosevelt trodde att nuvarande president Woodrow Wilson var för mjuk på Europa och drev honom för att förbereda sig för krig.

måltidstid på Camp Plattsburg. (Kredit: Bettmann / Getty Images)

Wilson, som hade besegrat Roosevelt 1912, var misstänksam mot strid. Han föredrog neutralitet och drev en bild av USA som en opartisk fredsmakare som kunde förmedla en vapenvila mot Europas feudande fraktioner. Men en växande fraktion av Amerikaner var oense—och började driva Wilson för att göra mer. Deras rörelse kallades ”beredskap” och fokus var på att få Amerikas unga män i kampform, bara i fallet.

konceptet var enkelt: män skulle ge sina sommarsemester till sitt land och dyka upp förberedda för eventuellt krig. Så småningom deltog 40 000 unga män i Plattsburg-läger-uppkallat efter det första träningslägret i Plattsburgh, New York-rikstäckande i syfte att bli officerare om krig förklarades,

ett amerikanskt militärläger och förnödenheter i Plattsburg, New York under första världskriget. (kredit: Paul Thompson / FPG/Getty Images)

från och med 1913 drog rika unga män sina lugna sommarplaner och gick till boot camp istället. Under 90 dagar av lägret, deltagarna steg till en tidig morgon bugle, sedan tillbringade dagen gör övningar, calisthenics och andra aktiviteter. Deras träning kulminerade i” the hike”, en grusande flerdagars prövning som satte rekryter mot varandra i simulerad strid. Men det krävande, fysiskt beskattande schemat verkade inte dämpa rekryternas entusiasm. Enligt historikern John Garry Clifford var de så ivriga att lära sig att officerare var tvungna att påminna dem om att stoppa övningar och ta ledig tid.

den entusiasmen var inte begränsad till faktiska rekryter. Beredskap erbjöd en berusande kombination av patriotism och ståt—en känsla av att även om krig verkade oundvikligt, det kunde bemästras. År 1916 var tanken så populär att 145 000 människor samlades till sin fördel i en New York-parad som tog timmar. Låtar som ” On to Plattsburg, March!”och” förbered Örnen för att skydda Duvan” förklarade sin vilja att slåss.

amerikanska soldater rengör sina gevär på ett träningsläger i Plattsburg, New York under första världskriget. (kredit: Paul Thompson / FPG / Getty Images)

Supporters av Plattsburg-ideen, som det kallades, tyckte att landet var bättre säkert än ledsen. De kände att USA saknade ”känslan av personlig skyldighet att göra något för landet”, säger Grenville Clark, en advokat som hjälpte till att organisera de tidiga lägren och som senare vann en Army Distinguished Service Medal under första världskriget.

men inte alla var glada över beredskapen. En liknande parad i San Francisco riktades av en radikal grupp som dödade tio personer och sårade 40 mer med en resväska bomb. Och även om deras taktik var mindre extrem, pacifister som Jane Addams varnade för att förberedelserna för krig helt enkelt skulle sätta scenen för en katastrofal konflikt.

en soldat rakas vid ett amerikanskt militärläger i Plattsburg, New York under första världskriget. (kredit: Paul Thompson / FPG / Getty Images)

”vi tror på verkligt försvar mot verkliga faror, men inte på en orimlig” beredskap ”mot hypotetiska faror”, skrev Addams och andra antikrigsaktivister i ett brev från 1915 till Wilson. En militär uppbyggnad, skrev de, skulle väcka misstankar och göra det svårare att mäkla internationell fred. Samvetsgranna invändare och fredsförespråkare hävdade att USA genom att sträva efter militär beredskap helt enkelt emulerade Tyskland, som hade obligatorisk militärtjänst.

men anhängare av beredskap hade lite tålamod för pacifism. Istället uppmanade de Wilson att anta universell militär utbildning, eller UMT. Clark och andra vädjade till kongressen, men Wilson motstod. Han ökade dock militärens storlek.

Glee club strängband på ett militärt träningsläger i Plattsburg, New York. (Kredit: SOTK2011 / Alamy Stock Photo)

ironiskt nog gjorde beredskapsrörelsen lite för att förbereda USA för krig. Efter att Wilson motvilligt förklarade krig mot Tyskland den 2 April 1917 var antalet volontärer inte tillräckligt för att tillfredsställa det gigantiska antalet trupper som general John J. Pershing krävde. Sex veckor efter att ha förklarat krig passerade Wilsons Kongress Selective Service Act, och 2,8 miljoner män utarbetades så småningom till första världskriget.

beredskapen kanske inte exakt har fungerat, men lägren som levererade så många av krigets trupper—90 000 Reservtjänstemän i alla—överlevde. Plattsburg-lägren utvecklades till medborgarnas militära träningsläger, som ägde rum varje sommar från 1921 till 1940. Fyra hundra tusen män, inklusive framtida president Ronald Reagan, deltog i lägren. Men den selektiva Tjänsten, som har registrerat 92 procent av alla amerikanska män mellan 18 och 25 år, förblir första världskrigets mest potenta moderna militära arv—En påminnelse, kanske, att beredskapen ibland behöver lite boost.