ett förslag om att göra djupa nedskärningar till Oakland Unified School District berömda restorative justice program — en del av en övergripande insats för att slash nästan $22 miljoner från nästa skolårs budget — har utlöst högt motstånd från ungdomsförespråkare, studenter och föräldrar.

återställande rättvisa är ett alltmer populärt alternativ till traditionella tillvägagångssätt för skoldisciplin som avstängning och utvisning och bygger på att gärningsmannen gör förändringar för den skada som hans eller hennes beteende kan ha orsakat.

det nuvarande förslaget före skolstyrelsen kräver mer än $850,000 i nedskärningar till 2019-20-budgeten som chefen för programmet säger skulle sannolikt leda till eliminering av alla utom en handfull positioner från distriktets 31-person restorative justice team.

nedskärningarna skulle effektivt gut ett program som har blivit en modell för att genomföra alternativ till traditionell disciplin i skolor, säger David Yusem, distriktets reparativ rättvisa samordnare.

”verkligen hur det ser ut är att de lägger av nästan alla människor”, sa Yusem ”det är förödande — mängden hjärnkraft de kommer att förlora är omätbar.”

läs omdömen om East Bay schools? Gå med i vår Facebook-grupp

gå med nu

Michael Gilbert, medgrundare och verkställande direktör för San Antonio-baserade National Association of Community and Restorative Justice, sa att hans organisation valde 2017 att hålla sin tvååriga konferens i Oakland till stor del på grund av skoldistriktets rykte.

”Oakland har presenterats som ledande inom detta område och en modell som andra skolområden måste tänka på när de planerar sina egna program”, sa Gilbert. ”Det här är väldigt nedslående att höra — Jag tänker på alla nedsänkta kostnader som gick till att skapa ett så robust och effektivt program.”

programmet, som kostar cirka 2,5 miljoner dollar per år, består för närvarande av Yusem, fyra återställande rättvisa samordnare baserade i central administrative office och cirka två dussin återställande rättvisa facilitatorer som är anställda i olika skolor. Facilitators är ansvariga för alla återställande rättvisa insatser på skolplatserna. Samordnarna hanterar facilitatorerna och utbildar lärare och studenter i återställande rättstekniker.

enligt förslaget som behandlas av styrelsen skulle alla fyra centralkontorssamordnarna skäras tillsammans med centralkontorsfinansiering för de skolbaserade facilitatorerna.

programmet blev ett mål när Superintendent Kyla Johnson-Trammell föreslog nedskärningar i den centrala administrationsbudgeten. Hälften av en facilitators lön kommer ut ur distriktets centrala kontorsbudget och den andra hälften täcks av skolan där han eller hon arbetar.

”att minska viss bemanning betyder inte nödvändigtvis att tjänsten helt går bort”, sa Johnson-Trammell under ett specialskolans styrelsemöte på måndag.

Yusem berättade dock för EdSource att i bästa fall bara några av skolorna kommer att kunna behålla sin facilitator på personal utan centralkontorets finansiering. Förlusten kommer att vara större än $ 850,000 vid factoring i skolor som inte kommer att kunna kompensera finansieringen, sa han.

utöver återställande rättvisa eliminerar budgetnedskärningsförslaget också ett annat alternativt tillvägagångssätt för skoldisciplin — distriktets positiva beteendeinterventioner och stöd (PBIS) — program-och minskar sin sociala och emotionella inlärningsavdelning till en medarbetare, sade Yusem. PBIS fokuserar på att modellera positiva beteenden och förbättra skolklimatet och socialt och emotionellt lärande betonar självkontroll och sociala färdigheter tillsammans med akademiker.

kampen för återställande rättvisa ställs mot bakgrund av ett distrikt i kris. Oakland enhetliga ledare säger miljontals dollar i budgetnedskärningar och nedläggningar skolan krävs för att hålla distriktet lösningsmedel under de kommande åren. Under tiden, lärare är redo att slå över ett antal frågor, inklusive lön och klassstorlekar.

skolor de senaste åren har vänt sig till alternativ som återställande rättvisa och PBIS, eftersom studier i allt högre grad visar att suspensioner och andra straffdisciplinåtgärder inte är lika effektiva som en gång trodde och är oproportionerligt utmätta till studenter av färg och personer med funktionshinder.

en hörnsten i återställande rättvisa är cirkelprocessen där eleverna samlas i en cirkel för att prata om vad som händer i deras dagliga liv och arbeta för att lösa konflikter.

Oakland-programmet är mer än ett decennium gammalt och Yusem sa att han får två eller tre samtal i veckan från distrikt över hela landet som ber om råd eller begär platsbesök. I 2016 lyfts programmet fram i en Obama-administrationsrapport om skoldisciplin.

”under de senaste åren har OUSD gjort betydande framsteg när det gäller att ändra det rådande paradigmet för straff och uteslutning som svar på verklig eller upplevd studentbrott”, säger rapporten. ”Dessa vinster återspeglar djupa strukturella förändringar på både distrikts-och skolplatsnivå till följd av mer positiva, återställande och traumainformerade svar på studentbeteende.”

extern hjälp behövs

studenter, deras föräldrar och samhällsförespråkare har packat de senaste skolstyrelsemötena för att protestera mot förslaget. Dussintals studenter har visat upp till de senaste styrelsemötena, inklusive måndagens, för att tala för återställande rättvisa och andra disciplinalternativ. I fredags hoppade tusentals studenter över skolan som en protest, med 500 eller så marscherade på distriktets centrala kontor.

Yota Omosowho är senior på Oakland High och en av studentrepresentanterna i skolstyrelsen. Hon anlände till Oakland från sin hemstad Lagos, Nigeria när hon var nionde grader och säger att återställande rättvisa cirklar var ”väsentliga” för att hon så småningom kände sig bekväm i sin nya omgivning.

”jag kämpade mycket under mitt första år, sedan mitt andra år blev jag involverad i återställande rättvisa,” sa omosowho. ”Det hjälper dig att vara en starkare del av gymnasiet — Det är lättare att lära dig när du känner dig mer bekväm i klassen eftersom du har satt i cirkel med dina kamrater och du vet att de har ryggen.”

OmoSowho konfronterade Johnson-Trammell under måndagens styrelsemöte och frågade henne: ”Vad är vår vision för i distriktet just nu?”

som svar sa Johnson-Trammell: ”jag skulle säga när det gäller vision, Vi vill definitivt hålla fast vid vår vision om att ha samhällsskolor.”Hon tillade att tjänstemän kämpar för att komma fram till en” hållbar modell”, eftersom ” som distrikt är vi inte i stånd att göra allt själva.”

Teiahsha Bankhead, verkställande direktör för den samhällsbaserade ideella Restorative Justice for Oakland Youth, sa att den lokala restorative justice community ”är i kris” och försöker komma med alternativa planer.

” det är inte bara återställande rättvisa, det verkar som om hela beteendehälsoramen har decimerats,” sade Bankhead. ”Och det verkar som om det görs på drakoniska sätt utan hänsyn till antingen de korta eller långsiktiga effekterna på barn och deras familjer.”

Bankhead och andra erkänner att många i distriktets ledning tror på återställande rättvisa och att det och andra klimat-och kulturprogram riktas in eftersom de inte krävs av statliga eller federala lagar eller förordningar och finansieras av obegränsade pengar.

pengar i många andra budgetposter är inte diskretionära. De krävs program eller finansieras av federala bidrag eller lokala obligationsemissioner och kan inte skäras eller flyttas till andra program.

medlemmar i skolstyrelsen ”i stort sett stöder återställande rättvisa och befinner sig på en mycket ohållbar plats och måste fatta många svåra beslut”, säger Nina Senn, som just lämnade styrelsen i januari efter att ha avtjänat en mandatperiod.

”att visa styrelsen hur det är viktigt för samhället är mycket viktigt och att ge så mycket stöd och medvetenhet som möjligt är till hjälp”, sa Senn. ”Det som inte är till hjälp är att skylla på styrelsen-vi måste hitta sätt att hjälpa dem.”

programmets budget innehåller för närvarande cirka 700 000 dollar från privata stiftelser, sa Yusem. Johnson-Trammell och andra säger att istället för att eliminera programarbetet måste man göra för att locka mer stöd från stiftelser och andra regeringar, särskilt staden Oakland.

Johnson-Trammell berättade för allmänheten måndagskväll att medlemmarna av hennes personal har nått ut till staden för att fråga om några intäkter från sin ”sockerskatt”, som måste riktas till barns hälsofrågor kan riktas mot återställande rättvisa i distriktet.

det ”borde inte bara falla på skolorna”, sa hon. ”Det är definitivt något vi värdesätter, men vi vet att vi kommer att behöva mer finansiering från vår stad.”

även under måndagens möte sa styrelseledamot Roseann Torres att hon ”förlorar sömn” och oroar sig för vad som kommer att hända med studenter om återställande rättvisa skärs. I synnerhet är hon orolig för att distriktet kunde se en minskning av den genomsnittliga dagliga närvarofinansieringen på grund av mer frånvaro och en ökning suspensioner en utvisning utan återställande rättvisa.

Torres undrade om skolans säkerhetsansvariga kunde ”repurposed” som återställande rättvisa facilitators.

Yusem har sagt att det är orealistiskt att tro att säkerhetsansvariga eller andra medarbetare helt enkelt kan bytas in i facilitatorrollerna.

”det kan ta år att verkligen förstå det och lära andra och stödja andra”, sa Yusem. ”Vi har spenderat mycket tid och pengar på att odla dessa ledare — det vi skulle förlora skulle vara mer än bara en position.”

edsource reporter Theresa Harrington bidrog till denna rapport.