moneyi kväll deltar jag i en ny stödgrupp för kristna som vill bli bättre förvaltare av våra pengar. I höst läser vi från Mark Scandrettes bok Free: spendera din tid och pengar på det som betyder mest och diskutera frågor som generositet, ge och hur man vet när du har för mycket saker. (Det är en rättvis satsning att de flesta av oss har för mycket saker.) Vårt mål är att vara mer transparenta med varandra om detta tabuämne.

så jag har funderat nyligen på vad Bibeln har att säga om pengar. Ganska mycket, faktiskt-särskilt i den rådfyllda Ordspråksboken. Vad har Ordspråksboken att säga om pengar, generositet och rikedom?

1) Bli rik långsamt.

Ordspråksboken tar en svag bild av bli rik-snabba system, i linje med bokens allmänna betoning på klokt och flitigt liv. Författarna till dessa ordspråk ifrågasätter inte riktigt den övergripande tanken att ha pengar är en trevlig tröst; ordspråk är inte den plats där du ska hitta de ”gå, sälja allt du har” förmaningar av den galna Jesus killen i Nya Testamentet. Det säger bara att du ska ackumulera ditt boägg långsamt, ”lite efter lite” (Prov. 13:11, 28:20). Var inte girig eller förhastad.

2) Ge till de fattiga.

medan ordspråken inte markerar en viss procentandel eller belopp som vi ska ge till de fattiga, är det tydligt från början till slut att vi förväntas vara generösa. När vi förtrycker de fattiga, förolämpar vi Gud (Prov. 14:31, 17: 5); När vi ignorerar dem som lider, är Gud sannolikt att återgälda tjänsten och inte höra våra böner när vi är i trubbel själva (Prov. 21:13).

3) var inte ledig. Som någonsin.

Ordspråksboken hammare hem den punkt som arbete är avgörande för ett meningsfullt liv. Om myror kan göra det, så kan du (Prov. 6:6–8)! Helst, i Bibelns ögon, skulle du vara på jobbet på ditt eget land, höja din egen mat med din familj eller klan. Om du misslyckas med det kan du åtminstone gå med i en CSA och arbeta flitigt på vilket dagjobb du har. Hårt arbete bygger karaktär, medan ledighet leder till förstörelse och tittar på repriser av Jersey Shore (Prov. 13:4, 12:24, 10:4).

4) var inte för rik eller för fattig.

Ordspråksboken gör ett starkt fall för medelklassens styrka: om du är för fattig, kommer du att vara benägen för synder som stöld och avund; om du är för rik, kommer du att trivas med sakerna i denna värld och glömma allt om Gud (Prov. 30:8).

5) Få dina prioriteringar raka.

att älska Gud och växa i visdom är viktigare än pengar. Pengar är en flyktig sak som är till nytta för detta korta liv men inte längre (Prov. 23:5, 27:23). Bibeln säger att det är bättre att ha lite pengar men vara rätt med Gud än mycket pengar du fått orättvist (Prov. 16:8).