noua biserică din Redemption City este doar pe jumătate construită. Deja acest mare hangar de avion al unei clădiri măsoară 1,5 km pe 1 km. În comparație cu aceasta, „gigafactory” Tesla este un depozit poky și Bazilica Sf. Cu toate acestea, biserica nu este cel mai extraordinar lucru despre Redemption City.

ascultați această poveste

browserul dvs. nu acceptă elementul < audio>.

bucurați-vă de mai multe audio și podcast-uri pe iOS sau Android.

în 1983 Enoh Adejare Adeboye, fost profesor de matematică care devenise supraveghetor General al Bisericii Creștine răscumpărate a lui Dumnezeu, a achiziționat un mic petic de pământ la nord de Lagos, Cel mai mare oraș din Nigeria. La început a fost folosit pentru întâlniri ocazionale de rugăciune. Dar, pe măsură ce Biserica a devenit una dintre cele mai mari din lume sub conducerea carismatică a Domnului Adeboye, tabăra de rugăciune s-a transformat într-o așezare permanentă. Astăzi, aproximativ 12.000 de oameni trăiesc în Redemption City, care se întinde pe cel puțin 2.500 de hectare. Se așteaptă ca populația să se dubleze până în 2036.

majoritatea orașelor africane sunt dezordonate, în special în jurul marginilor. Drumurile suburbane sunt invariabil strâmbe, neasfaltate și nesemnate. Casele sunt plonked în jos ori de câte ori oamenii pot dobândi terenuri. Multe case sunt pe jumătate construite, deoarece proprietarii lor nu au titluri de teren și deci nu pot lua Ipoteci. Pentru a descuraja escrocii, unii dintre ei sunt vopsiți cu spray cu mesaje precum: „Această proprietate nu este de vânzare. Feriți-vă de fraudă”.

în Redemption City străzile formează o grilă. Drumurile sunt semnate, cu nume precum Aleluia închide și laudă Închide. Unii au lovituri de viteză—lucruri care ar fi complet redundante pe un drum African normal. Fiecare parcelă are aceeași dimensiune: 21,3 metri pe 21,3 metri. Există puține case pe jumătate construite, deoarece biserica verifică dacă familiile au suficienți bani pentru a le finaliza și stabilește o limită de timp strictă. Toate casele sunt în comunități închise, numărând 15 până acum.

totul tinde să funcționeze. În timp ce Lagos fredonează cu generatoare diesel, Redemption City are o sursă constantă de energie electrică de la o mică centrală electrică pe gaz. De asemenea, are propria alimentare cu apă. „Facem viața mai ușoară”, spune pastorul Fola Sanusi, omul care se ocupă de creșterea Redemption City. Orașul face, de asemenea, reguli, de genul celor care nu ar putea fi aplicate niciodată în hurly-voinic din Lagos. „Fără parcare, fără așteptare, fără tranzacționare, fără hawking”, citește un semn.

în teorie, orașul răscumpărării este pentru membrii Bisericii Creștine răscumpărate a lui Dumnezeu. Când o familie vrea să se mute, se presupune că își vinde casa bisericii, care o va vinde unei persoane pioase în mod corespunzător. Fiecare casă ar trebui să aibă o „cameră de misiune” pentru utilizarea unui lucrător bisericesc. În practică, însă, proprietățile par să-și găsească drumul pe site-urile web ale agenților imobiliari comerciali.

este un loc ciudat, dar nu în întregime excepțional. Pe drumul dintre Redemption City și Lagos, alte biserici penticostale, cum ar fi Muntele de foc și miracole ministere, construiesc orașe evlavioase proprii. În Lagos, marea biserică biblică Deeper Life a construit semafoare și un pod și a transformat unii enoriași în gardieni de trafic. Creștinismul penticostal a refăcut deja viețile spirituale ale multor Africani. Acum își reface orașele.

acest articol a apărut în Orientul Mijlociu & secțiunea Africa a ediției tipărite sub titlul „anti-Lagos”