oamenii de știință au dezvoltat un implant de retină care poate restabili vederea pierdută la șobolani și intenționează să testeze procedura la om în cursul acestui an.

implantul, care transformă lumina într – un semnal electric care stimulează neuronii retinieni, ar putea da speranță milioanelor de oameni care suferă de degenerare retiniană – inclusiv retinită pigmentară-în care celulele fotoreceptoare din ochi încep să se descompună, ducând la orbire.

retina este localizată în partea din spate a ochiului și este alcătuită din milioane de fotoreceptori sensibili la lumină. Dar mutațiile din oricare dintre cele 240 de gene identificate pot duce la degenerarea retinei, unde aceste celule fotoreceptoare mor, chiar dacă neuronii retinieni din jurul lor nu sunt afectați.

deoarece nervii retinieni rămân intacti și funcționali, cercetările anterioare au analizat tratarea retinitei pigmentoase cu dispozitive oculare bionice care stimulează neuronii cu lumini, în timp ce alți oameni de știință au investigat utilizarea editării genei CRISPR pentru a repara mutațiile care provoacă orbirea.

acum, o echipă condusă de Institutul Italian de tehnologie a dezvoltat o nouă abordare, cu o proteză implantată în ochi care servește ca înlocuitor de lucru pentru o retină deteriorată.

implantul este realizat dintr-un strat subțire de polimer conductiv, plasat pe un substrat pe bază de mătase și acoperit cu un polimer Semiconductor.

polimerul Semiconductor acționează ca un material fotovoltaic, absorbind fotoni atunci când lumina intră în lentila ochiului. Când se întâmplă acest lucru, electricitatea stimulează neuronii retinieni, umplând golul lăsat de fotoreceptorii naturali, dar deteriorați ai ochiului.

pentru a testa dispozitivul, cercetătorii au implantat retina artificială în ochii șobolanilor crescuți pentru a dezvolta un model de rozătoare de degenerare retiniană – numit Royal College of Surgeons (RCS) șobolani.

după ce șobolanii s – au vindecat din operație 30 de zile mai târziu, cercetătorii au testat cât de sensibili erau la lumină – numit reflex pupilar-în comparație cu șobolanii sănătoși și șobolanii RCS netratați.

la intensitatea scăzută de 1 lux – puțin mai strălucitoare decât lumina de la o lună plină – șobolanii tratați nu au fost mult mai receptivi decât șobolanii RCS netratați.

dar pe măsură ce lumina a crescut la aproximativ 4-5 lux – cam la fel ca un cer crepuscul întunecat – răspunsul pupilar al șobolanilor tratați a fost în mare parte indistinguizabil de animalele sănătoase.

când au retestat șobolanii la șase și 10 luni după operație, implantul a fost încă eficient la șobolani – deși toți șobolanii din teste (inclusiv șobolanii tratați, animalele sănătoase și controalele RCS) au suferit deficiențe minore de vedere din cauza vârstei.

folosind tomografie cu emisie de pozitroni (PET) pentru a monitoriza activitatea creierului șobolanilor în timpul testelor de sensibilitate la lumină, cercetătorii au văzut o creștere a activității cortexului vizual primar, care procesează informații vizuale.

pe baza rezultatelor, echipa concluzionează că implantul activează direct „circuitele neuronale reziduale din retina degenerată”, dar vor fi necesare cercetări suplimentare pentru a explica exact cum funcționează stimularea la nivel biologic.

„principiul detaliat al funcționării protezei rămâne incert”, explică ei în lucrarea lor.

deși nu există garanții că rezultatele observate la șobolani se vor traduce la oameni, echipa speră că va fi – și din sunetele lucrurilor, nu va dura prea mult până vom afla.

„sperăm să reproducem la om rezultatele excelente obținute la modelele animale”, spune unul dintre cercetători, oftalmologul Grazia Pertile de la inima sacră Don Calabria din Negrar, Italia.

„intenționăm să efectuăm primele studii pe oameni în a doua jumătate a acestui an și să adunăm rezultate preliminare pe parcursul anului 2018. Acesta ar putea fi un punct de cotitură în tratamentul bolilor retiniene extrem de debilitante.”

rezultatele sunt raportate în Nature Materials.