într-o seară la sfârșitul lunii octombrie, mă prindeam de un prieten când m-am trezit brusc că cedez.

„trec printr-o perioadă grea”, I-am spus, sufocând lacrimile. „Am avut cea mai proastă vară din viața mea.”

prima afirmație a fost adevărată, evidențiată de interacțiunile mele de zi asemănătoare zombilor și de izbucnirile aleatorii, pline de lacrimi, în metrou (îmi pare rău, Newyorkezii din trenul A). Dar recunosc că al doilea a fost melodrama pură, sputtered doar ca răzbunare la modul în care evenimentul pe care îl așteptam cel mai mult toată vara a avut loc: primul meu Ironman.

începând din mai și continuând până în septembrie, am dedicat diminețile săptămânii și weekendurile pline la înot, ciclism și alergare pentru a mă pregăti pentru cursul de 140,2 mile din Ironman Maryland pe 1 octombrie. Am alergat 10 maratoane înainte, dar am abordat antrenamentul meu la această cursă specială cu un nou nivel de determinare. Am angajat un antrenor de triatlon, am găsit un grup de bază de parteneri de antrenament și chiar mi-am modernizat bicicleta încadrată din oțel la un model specific triatlonului, din fibră de carbon, de la biciclete specializate.

am fost dedicat. Și în octombrie, eram gata să zdrobesc distanța.

din păcate, zeii Ironman aveau alte planuri. În dimineața cursei, startul de înot a fost mai întâi întârziat, apoi anulat brusc din cauza condițiilor nesigure de apă. Am rămas doar cu bicicleta și a alerga porțiuni ale cursului. Deși nu au fost fapte nesemnificative, nu a fost cursa pe care ne-am așteptat-o.

trecerea liniei de sosire a primei mele curse sancționate de Ironman ar fi trebuit să stimuleze sentimente de euforie, victorie și mândrie pentru că a trecut printr-o provocare dificilă, în ciuda circumstanțelor nefericite (ca să nu mai vorbim de condițiile meteorologice teribile). Dar nu am simțit nimic din toate astea. În schimb, tot ce puteam simți era o senzație copleșitoare, zdrobitoare de tristețe și perspectiva înfricoșătoare a necunoscutului.

acum ce?

am trăit scăzut post-cursă

odată ce m-am întors acasă, am continuat să mă simt pierdut. Am încercat să umple golul nu de formare mi-a lăsat cu, dar nu a putut par să găsească nici o motivație în ceea ce făceam, dacă a fost în sala de sport sau în scrisul meu. Am suferit prin antrenamente dureroase când ar fi trebuit să mă odihnesc și să petrec prea multe nopți înecându-mi durerile cu o halbă de bere.

m-am trezit punându-mi la îndoială valoarea și scopul și am plâns. Mult. Începusem să mă întreb dacă ceva nu era în regulă cu mine. La urma urmei, triatlonul ar trebui să fie un hobby.

apoi am văzut o postare online de la un membru al grupului Facebook patetic Triathletes care se confrunta cu lupte similare după propria rasă—una pe care a reușit să o finalizeze în întregime, pot adăuga. Răspunsurile simpatice și relatabile la postarea ei m-au făcut să mă gândesc: este normal să te simți trist după ce s-a terminat o cursă mare?

știința o susține: lupta este reală

crizele de depresie post-rasă sunt mai frecvente decât credem.

„a avea un sentiment de a fi dezamăgit sau chiar un val scurt de depresie, în urma unei curse bine pregătite poate fi o experiență normală”, spune dr.Jeff Brown, autorul creierului alergătorului și psihologul principal al Maratonului din Boston.

nu numai că ți-a dictat regimul de antrenament aproape în fiecare zi din viața ta timp de câteva luni, ne amintește Brown, dar creierul și corpul tău sunt obișnuiți să îndeplinească obiective obișnuite, să navigheze provocările de antrenament și să se pregătească mental pentru un eveniment mare. Odată ce rutina și obiectivul au dispărut, sentimentul puțin pierdut poate fi destul de standard.

Ben Oliva, M. Ed, antrenor de performanță mentală la SportStrata, specializat în lucrul cu sportivii, avertizează împotriva folosirii cuvântului „depresie” (preferă în schimb termenul „post-cursă scăzută”), dar este de acord că este total normal ca sportivii să se simtă într-un anumit fel după încheierea unui mare eveniment.

” când te antrenezi pentru o cursă, te trezești în fiecare zi și ai ceva pentru care să tragi și vei avea sentimente pozitive și energie care merg împreună cu asta”, spune Oliva. „Deci, diferența dintre tristețea normală și acel sentiment pe care sportivii îl experimentează imediat după o cursă mare este într-adevăr o pierdere de energie și motivație.”

este mai frecvent decât credem

după ce am interogat câțiva dintre prietenii mei, se pare că nu sunt singur în a avea gânduri întunecate după cursă. După Maratonul din New York din 2016, alergătorul Chris Lopez a petrecut o lună simțindu-se „sh*tty”, afectat de gândurile că a avut performanțe slabe atunci când nu și-a atins timpul de gol. După Maratonul de la Berlin din 2016, concurentul Molly Kreter își amintește că s-a simțit „dezamăgit și neimpresionat”, în ciuda faptului că a înregistrat un record personal.

este ușor de înțeles frustrările lui Lopez de a nu atinge un obiectiv mult râvnit-unul pe care a muncit din greu să—l urmărească. Dar, în cazul lui Kreter, alergând cel mai bun timp de maraton nu a scutit-o să se simtă în jos. Potrivit lui Oliva, ambele frustrări post-cursă provin din același loc: o motivație redusă din cauza lipsei de provocare direct înainte.

„este ușor să recunoști de ce te simți scăzut dacă rezultatul cursei tale nu este ceea ce ai sperat”, explică Oliva. „Dar dacă alergi o cursă bună și după aceea nu te simți grozav, este puțin mai confuz.”

sportivii de anduranță nu sunt singurele persoane afectate de acest fenomen, spune Jonathan Fader, PhD, director de Coaching de performanță la SportStrata. Există minime asociate cu multe alte evenimente fericite, cum ar fi nașterea, pensionarea sau chiar un joc sportiv mare.

„ceea ce sportivii nu recunosc în mod normal este că, de multe ori, cea mai plăcută parte a ceva se pregătește pentru asta”, spune Fader. „Când un plan de antrenament se termină, nu numai că corpul tău creează climatul fiziologic pe care îl oferă endorfinele, dar există adesea un grup social asociat cu antrenamentul cu care nu mai ești în contact constant.”

vestea bună este că, indiferent dacă cursa ta a decurs perfect sau te-ai luptat de-a lungul timpului, există modalități de a face față vieții după linia de sosire. Oliva recomandă sportivilor să facă un plan de tranziție spre recuperare—la fel cum s-ar pregăti pentru cursa în sine.

„de multe ori după o cursă, sportivii se întreabă:” Este normal? Ar trebui să fiu deprimat?’și răspunsul este,’ desigur!””Explică Oliva. „În timp ce majoritatea oamenilor își planifică rasa și recuperarea fizică dintr-o cursă, este important să planificați și o recuperare mentală.”

pregătindu-vă, puteți schimba acel sentiment nefericit și izolat într-unul care recunoaște de ce vă simțiți așa și ce puteți face pentru a vă întoarce pe drumul cel bun.

iată opt moduri de a planifica înainte și de a evita căderea într-o rutină similară după următoarea cursă:

1. Tratează cursa ca pe o experiență de învățare.

criticându-te pentru că nu ți-ai lubrifiat coapsele în mod adecvat pentru porțiunea de alergare a unui triatlon nu te va ajuta să ai o experiență mai bună, dar știind cât de mult lubrifiant vei avea nevoie pentru următoarea cursă este de fapt util, explică Oliva.

2. Treceți peste ceea ce a funcționat pe parcurs—și ce nu.

adesea, sportivii se pot concentra doar pe ceea ce a mers prost în timpul unei curse, provocând emoții negative. Fader sugerează programarea unui debriefing cu partenerii de formare și antrenor înainte de timp pentru a trece peste ambele părți bune și rele ale cursului câteva zile mai târziu.

„luați-vă prin cursă și ridicați toate părțile diferite ale cursului, chiar și cele pentru care poate nu ați fost prezenți mental”, spune Fader. „Probabil ați făcut o mulțime de lucruri care au fost cool, dar poate au fost umbrite de acest nivel scăzut.”

3. Concentrați-vă mai degrabă pe proces decât pe rezultat.

uneori, când evenimentele de anduranță nu merg așa cum vrem noi, ne poate determina să ne întrebăm dacă tot efortul pe care îl depunem în antrenament merită, sporindu-ne frustrarea. De aceea, atât Fader, cât și Oliva se concentrează asupra procesului de antrenament și a cursei în sine.

„excursia, nu destinația, este de fapt plăcută”, spune Oliva. „De cele mai multe ori, circumstanțele zilei cursei nu sunt în controlul tău. Descoperirea o modalitate de a găsi bucurie în care, și de a fi recunoscător pentru această experiență, este un mod puternic de tranziție departe de ‘a fost acest lucru în valoare de ea? mentalitate. Dacă rezultatul este singura motivație din spatele a ceea ce faci, poți crea sentimente foarte negative dacă lucrurile nu se dovedesc cu o medalie de aur sau un trofeu mare.”

4. Ține-ți partenerii de antrenament aproape.

prietenii cu care poți lua băuturi sunt minunați (și necesari), dar nu este nimic asemănător cu un prieten care te-a ajutat printr-o plimbare de antrenament de 100 de mile.

„găsiți o modalitate de a rămâne conectat cu partenerii dvs. de formare”, spune Oliva. „În același mod în care te-au ajutat să te antrenezi din greu și să muncești din greu pentru eveniment, te pot ajuta să revii și să-ți amintești lucrurile pe care le-ai făcut bine.”

5. Amintește-ți de ce faci ceea ce faci.

este util să vă reamintiți de ce alergați sau participați la sportul de triatlon în primul rând. „Ceva cu adevărat util pentru mine la nivel personal merge pentru o alergare fără un ceas sau un regim de antrenament”, spune Oliva. „Aceste regimuri de antrenament pot fi foarte intense, așa că renunțarea la ceas poate fi cu adevărat răcoritoare și un memento bun că alergarea este plăcută.”

6. Îmbrățișați alte activități și interese.

pregătirea pentru orice eveniment sportiv poate fi consumatoare de timp, astfel încât îmbrățișarea activităților și chiar a persoanelor pe care le puteți neglija în timpul antrenamentului este un lucru minunat pentru a sărbători post-cursa.

„echilibrul în viața ta este cu adevărat important”, spune Oliva. „Din punct de vedere mental, poate fi foarte util să echilibrezi intensitatea sezonului de antrenament cu activitățile la care a trebuit să renunți sau să le minimizezi în acea perioadă.”

7. Ia-ți ceva timp liber.

în timp ce mulți oameni se simt vinovați că au luat o pauză de la antrenament chiar și între rase, Oliva recomandă să facă exact asta. „Din punct de vedere mental, poți reveni mult mai puternic dacă ești dispus să iei cu adevărat o pauză și să-ți dai permisiunea să faci acest lucru.”

8. Înscrieți-vă pentru o altă cursă.

înscrierea la o altă cursă vă poate ajuta cu siguranță să vă simțiți mai bine, oferindu-vă o nouă provocare pentru a lucra și un eveniment de așteptat. Dar dacă încercați pur și simplu să evitați sentimentele asociate celei mai recente linii de sosire, Oliva avertizează că veți crea un ciclu neplăcut care va continua să se îndeplinească.

odată ce ți-ai luat timp să te odihnești, să îmbrățișezi activitățile neglijate și să te regrupezi, totuși, asumarea unei noi provocări este perfect normală.

„Nu poți controla ce s-a întâmplat în acea ultimă cursă, dar îți poți îmbunătăți antrenamentul, plăcerea și sentimentele în timpul procesului de pregătire pentru următorul eveniment.”

după multe săptămâni de nopți nedormite, liste de redare triste Spotify și întrebări despre propria mea sănătate, am călătorit cu trei dintre prietenii mei—dintre care doi m—am antrenat pentru Ironman-pentru a alerga Maratonul Philadelphia. La doar șase săptămâni după omul nostru de fier, am tratat efortul ca mai mult o călătorie rutieră decât un weekend de cursă. La urma urmei, aveam nevoie de un weekend de cursă relativ scăzut după experiența noastră din Maryland.

după o sâmbătă petrecută râzând, jucând glume practice unul pe celălalt, împărtășind o bere Ben și Jerry ‘ s Cookie aluat și, în general, goofing off, am alergat Al 11-lea Maraton simțindu-mă relaxat, puternic și încrezător. Am ajuns chiar să alerg al doilea cel mai bun timp de maraton vreodată.

alergarea unei curse bune s-a simțit, bine… bine. Dar cea mai bună parte a fost că mi-am amintit de ce am iubit cursele de anduranță în primul rând. Nu este vorba doar de rezultatele cursei sau de fotografiile îngrozitoare, dar prețioase pe care mama le-a primit de la mine, bătând palma cu tatăl meu pe traseu.

este călătoria—endorfinele nebunești și prietenii pe care I-am făcut de-a lungul drumului (în acest caz particular, o călătorie aglomerată spre Philly și trei bărbați care mă fac să râd din nas) care mă fac să mă întorc pentru mai mult. Dacă aș fi apelat la un psiholog sportiv înainte de a scrie acest lucru, aș fi zâmbit—și m—aș fi antrenat din nou cu încredere-mult mai devreme.