scoarța este partea exterioară a ceva, aplicându-se porțiunii exterioare a trunchiurilor și rădăcinilor copacilor și plantelor (rhytidomas). Vorbim și despre crusta de pâine (partea grea care o acoperă) sau despre crusta creierului, de exemplu; și, de asemenea, prin extensie, se aplică lucrurilor imateriale, ca atunci când spunem „duritatea vieții a făcut-o să se ascundă în spatele unei cruste de indiferență”, folosind-o ca sinonim pentru coajă.

scoarța terestră este un strat subțire de rocă, cel mai exterior și cel mai solid de pe planetă, format din straturi, cu o grosime cuprinsă între 6 și 70 de kilometri și este acoperit de sedimente. Este, de asemenea, cunoscut sub numele de sial, deoarece constă în principal din siliciu și aluminiu. Sub scoarța pământului se află mantaua.

crusta oceanică este acoperită de mare. Crusta continentală este pământul uscat, care devine mai gros în zonele montane, care se formează atunci când plăcile care formează crusta pământului sunt împinse în sus atunci când se ciocnesc între ele. În locațiile montane, crusta poate ajunge până la 100 de kilometri. Când se scufundă, formează defecte.

în biologie, cortexul cerebral acoperă emisferele cerebrale și este alcătuit din țesut nervos. Are proeminențe alungite și sinuoase, numite circumvoluții, unde rupturile sau canelurile adânci sunt responsabile de separarea lor.

în botanică scoarța copacilor și a plantelor este cea care acoperă lemnul în scopuri de protecție, în special de variantele termice și de atacul agenților externi, cum ar fi insectele sau paraziții. Se utilizează pentru a obține îngrășăminte organice.