R. B. Bennettt

născut la Hopewell Hill, New Brunswick, Richard Bedford Bennett (1870-1947) a fost profesor, avocat, om de afaceri și politician. Și-a început cariera politică în 1898, când a fost ales conservator în Adunarea Legislativă a teritoriilor de Nord-Vest și în 1911 a intrat în politica federală ca membru al Parlamentului pentru Calgary East. Bennett a devenit ministru al Justiției pentru scurt timp în Arthur Meighenguvernul din 1921 și apoi lider al Partidului Conservator în 1927. Victoria electorală a lui Bennett din 1930 a însemnat că a fost prim-ministru din 1930 până în 1935, în cei mai răi ani ai Marea Criză.

 Foto: Onorabilul Richard Bennett

Onorabilul Richard Bennett. Această fotografie a fost făcută când era prim-ministru, în timpul Depresiunii. Guvernul său a fost criticat pentru că nu a implementat măsuri de ajutor, deși se știa personal că răspunde cu donații la cererile de bani ale persoanelor.
Biblioteca și arhivele Canada, C-000687

deși Bennett și-a început mandatul crezând că negarea de sine, responsabilitatea individuală, libera întreprindere și noile acorduri comerciale vor scoate Canada din Marea Criză, el a plecat crezând că capitalismul a eșuat și că Guvernul are nevoie de un nou rol economic. Convingerile sale s-au schimbat ca urmare a numeroșilor canadieni care i-au scris să-i spună că, în ciuda comportamentului lor Bun, au încă nevoie de necesități de bază, cum ar fi îmbrăcămintea de iarnă și îngrijirea medicală și că programele de ajutorare municipale existente erau încă inadecvate? Influențat de succesul Președintelui SUA Franklin D. Roosevelt „New Deal”, Bennett a conceput o legislație federală similară pentru canadieni, oferind un sistem cuprinzător de asistență socială, inclusiv asigurări de șomaj, asigurări de sănătate și alte măsuri de asistență socială. Cu toate acestea, legislația lui Bennett a fost declarată neconstituțională, deoarece a încălcat împărțirea responsabilităților federal–provinciale, așa cum este prevăzut în Legea britanică a Americii de Nord. În ciuda eșecului său, legislația a fost un pas pe drumul către medicare, deoarece a arătat de ce guvernele provinciale și federale au trebuit să coopereze pentru a oferi asistență medicală canadienilor.