ideea că afro-americanii se confruntă cu o probabilitate mai mare de cancer de prostată agresiv nu este nouă. Deși majoritatea cazurilor de cancer de prostată sunt considerate cu risc scăzut și sunt tratate prin supraveghere activă, mai degrabă decât prin tratament imediat, autorul corespondent Brent S. Rose, MD, de la UC San Diego Health, și colegii săi au scris că există îngrijorare în cadrul comunității oncologice că bărbații afro-americani s-ar putea confrunta cu un risc suficient de mare de progresie pentru a le face candidați săraci pentru supraveghere activă.

într-un efort de a calcula riscul potențial (sau lipsa acestuia), Rose și colegii săi au efectuat un studiu retrospectiv de cohortă a bărbaților din Sistemul de îngrijire a sănătății Veteranilor din SUA (VHA). Cei 8726 de pacienți din studiu au fost diagnosticați cu cancer de prostată cu risc scăzut între 2001 și 2015, cu o dată finală de urmărire din 31 martie 2020. Din cohorta totală, 2280 erau afro-americani, iar restul de 6446 erau bărbați albi non-hispanici.

deși bărbații afro-americani aveau mai multe șanse de a avea progresie și tratament definitiv, nu păreau să prezinte un risc crescut de metastaze sau deces. Ratele metastazelor (1,5% față de 1,4%), mortalitatea specifică cancerului de prostată (1,1% față de 1,0%) și mortalitatea din toate cauzele (22,4% față de 23,5%) au fost similare în rândul afro-americanilor și, respectiv, al albilor non-hispanici.

Rose și colegii săi au remarcat că, deși multe studii de-a lungul anilor au susținut ideea supravegherii active în cancerul de prostată cu risc scăzut, aceste studii au avut tendința de a include doar un număr mic de afro-americani. Aceste noi date, considerate a fi cel mai mare eșantion de participanți afro-americani într-un studiu de supraveghere activă a bărbaților cu cancer de prostată, sugerează că supravegherea activă atentă poate fi o opțiune bună pentru afro-americani. Rose a spus că un factor care contează este dacă acești pacienți au acces la îngrijiri prompte.

„este posibil ca, atunci când este observat cu atenție și tratat prompt, riscul mic crescut de progresie locală a bolii să nu afecteze substanțial riscul de metastaze”, au scris Rose și colegii.

cu toate acestea, au adăugat că urmărirea mediană de 7,6 ani este încă relativ scurtă și, prin urmare, este necesară o urmărire mai lungă pentru a confirma această concluzie.

totuși, într-un editorial2 publicat împreună cu studiul, autorul corespondent Ronald C. Chen, MD, MPH și colegii au avertizat că populația particulară de pacienți din studiu a avut acces egal la îngrijire datorită statutului lor de veterani care au dreptul să primească îngrijiri prin VHA. Acest tip de echitate de sănătate nu este reprodus în afara populației veteranilor, au remarcat ei.

„literatura existentă a demonstrat în mod repetat inegalități răspândite prin care pacienții negri cu cancer de prostată, comparativ cu pacienții albi, sunt mai puțin susceptibili de a primi prostatectomie radicală și radioterapie și sunt mai susceptibili de a suferi întârzieri de tratament”, au scris ei.

Chen și colegii săi au remarcat, de asemenea, că „activ” poate avea semnificații foarte diferite atunci când vine vorba de „supraveghere activă”, astfel încât unii pacienți nu pot primi cu adevărat tipul de îngrijire atentă de urmărire pe care Rose și colegii sugerează că este necesar.

înainte ca medicii și comunitatea de sănătate publică să poată fi pe deplin încrezători că pacienții afro-americani sunt candidați la fel de viabili pentru supraveghere activă, Chen și colegii au scris, concluziile noului studiu ar trebui să fie reproduse într-un cadru non-VHA.

„până când astfel de dovezi sunt disponibile, preocupările legate de diferențele biologice în cancerul de prostată între bărbații negri și albi și disparitățile potențiale în ceea ce privește monitorizarea în timp util a supravegherii și tratamentul asupra progresiei cancerului pot continua să conducă la rate mai mici de utilizare activă a supravegherii în rândul pacienților negri”, au spus ei.