o propunere de a face reduceri profunde la renumitul program de justiție restaurativă din districtul școlar unificat din Oakland — parte a unui efort general de a reduce aproape 22 de milioane de dolari din bugetul anului școlar viitor — a declanșat o opoziție puternică din partea avocaților, studenților și părinților tinerilor.

justiția restaurativă este o alternativă din ce în ce mai populară la abordările tradiționale ale disciplinei școlare, cum ar fi suspendarea și expulzarea și se bazează pe faptul că infractorul face modificări pentru daunele pe care comportamentul său le-ar fi putut provoca.

propunerea actuală în fața consiliului școlar solicită reduceri de peste 850.000 de dolari la bugetul 2019-20 despre care șeful programului spune că ar duce probabil la eliminarea tuturor pozițiilor, cu excepția unei mâini de posturi din echipa de justiție restaurativă a districtului, de 31 de persoane.

reducerile ar distruge efectiv un program care a devenit un model pentru implementarea alternativelor la disciplina tradițională în școli, a declarat David Yusem, coordonatorul justiției restaurative din district.

„într — adevăr, ceea ce pare este că concediază aproape toți oamenii”, a spus Yusem ” este devastator-cantitatea de putere a creierului pe care o vor pierde este incomensurabilă.”

îți pasă de școlile din East Bay? Alăturați-vă grupului nostru Facebook

Alăturați-vă acum

Michael Gilbert, co-fondator și director executiv al Asociației Naționale a Comunității și justiției restaurative din San Antonio, a declarat că organizația sa a ales în 2017 să organizeze Conferința bianuală în Oakland, în mare parte din cauza reputației districtului școlar.

„Oakland a fost prezentat ca un lider în acest domeniu și un model pe care alte districte școlare trebuie să îl ia în considerare atunci când își planifică propriile programe”, a spus Gilbert. „Acest lucru este foarte dezamăgitor de auzit — mă gândesc la toate costurile scufundate care au dus la crearea unui program atât de robust și eficient.”

programul, care costă aproximativ 2,5 milioane de dolari pe an, este format în prezent din Yusem, patru coordonatori de justiție restaurativă cu sediul în biroul administrativ central și aproximativ două duzini de facilitatori de justiție restaurativă care sunt angajați în diferite școli. Facilitatorii sunt responsabili pentru toate eforturile de justiție restaurativă de pe site-urile școlii. Coordonatorii gestionează facilitatorii și formează profesori și studenți în tehnici de justiție restaurativă.

conform propunerii examinate de consiliu, toți cei patru coordonatori ai Biroului central vor fi tăiați împreună cu finanțarea biroului central pentru facilitatorii din școli.

programul a devenit o țintă atunci când Superintendentul Kyla Johnson-Trammell a propus reduceri ale bugetului administrației centrale. Jumătate din salariul unui facilitator provine din bugetul biroului central al districtului, iar cealaltă jumătate este acoperită de școala unde lucrează.

„reducerea personalului nu înseamnă neapărat că serviciul va dispărea complet”, a declarat Johnson-Trammell în timpul unei ședințe speciale a consiliului școlar de luni.

cu toate acestea, Yusem a declarat pentru EdSource că, în cel mai bun caz, doar câteva dintre școli vor putea să-și păstreze facilitatorul în personal fără finanțarea Biroului central. Pierderea va fi mai mare de 850.000 de dolari atunci când se factorizează în școli care nu vor putea compensa finanțarea, a spus el.

dincolo de justiția restaurativă, propunerea de reducere a bugetului elimină, de asemenea, o altă abordare alternativă a disciplinei școlare — programul intervențiilor și suporturilor comportamentale pozitive ale districtului (PBI) — și reduce departamentul său de învățare socială și emoțională la un singur personal, a spus Yusem. PBI se concentrează pe modelarea comportamentelor pozitive și îmbunătățirea climatului școlar, iar învățarea socială și emoțională pune accentul pe autocontrol și abilități sociale, împreună cu mediul academic.

Lupta pentru justiția restaurativă este pusă pe fundalul unui district în criză. Liderii unificați din Oakland spun că sunt necesare milioane de dolari în reduceri bugetare și închideri de școli pentru a menține solventul districtului în următorii ani. Între timp, profesorii sunt gata să lovească o serie de probleme, inclusiv salariile și dimensiunile clasei.

școlile din ultimii ani au apelat la alternative precum justiția restaurativă și PBI, deoarece studiile arată din ce în ce mai mult că suspendările și alte măsuri de disciplină punitivă nu sunt la fel de eficiente pe cât se credea cândva și sunt disproporționat de potrivite pentru elevii de culoare și pentru cei cu dizabilități.

o piatră de temelie a justiției restaurative este procesul de cerc în care elevii se adună într-un cerc pentru a vorbi despre ceea ce se întâmplă în viața lor de zi cu zi și de a lucra pentru a rezolva conflictele.

programul Oakland are mai mult de un deceniu și Yusem a spus că primește două sau trei apeluri pe săptămână din districtele din toată țara, cerând sfaturi sau solicitând vizite la fața locului. În 2016, programul a fost evidențiat într-un raport al administrației Obama privind disciplina școlară.

„în ultimii ani, OUSD a făcut pași semnificativi în schimbarea paradigmei predominante a pedepsei și excluderii ca răspuns la abaterile reale sau percepute ale elevilor”, se arată în raport. „Aceste câștiguri reflectă schimbări structurale profunde atât la nivel de district, cât și la nivel de școală, rezultate din Răspunsuri mai pozitive, restaurative și informate despre traume la comportamentul elevilor.”

ajutor extern necesar

elevii, părinții lor și avocații comunității au împachetat întâlniri recente ale consiliului școlar pentru a protesta împotriva propunerii. Zeci de studenți s-au prezentat la întâlnirile recente ale Consiliului, inclusiv luni, pentru a vorbi în favoarea justiției restaurative și a altor alternative de disciplină. Vinerea trecută mii de elevi au sărit peste școală ca un spectacol de protest, cu 500 sau cam asa ceva marș pe biroul din centrul districtului.

Yota OmoSowho este senior la Oakland High și unul dintre reprezentanții studenților din consiliul școlar. A sosit în Oakland din orașul natal Lagos, Nigeria, când era elevă de clasa a IX-a și spune că cercurile de justiție restaurativă erau „esențiale” pentru ca ea să se simtă în cele din urmă confortabilă în noul ei Mediu.

„m-am luptat foarte mult în primul meu an, apoi în al doilea an m-am implicat în justiția restaurativă”, a spus OmoSowho. „Te ajută să fii o parte mai puternică a comunității liceale — este mai ușor să înveți atunci când te simți mai confortabil în clasă, deoarece ai stat în cerc cu colegii tăi și știi că te susțin.”

OmoSowho s-a confruntat cu Johnson-Trammell în timpul ședinței de luni a Consiliului de administrație, întrebând-o: „Care este viziunea noastră în district chiar acum?”

ca răspuns, Johnson-Trammell a spus: „Aș spune în ceea ce privește viziunea, cu siguranță vrem să ne menținem viziunea de a avea școli comunitare.”Ea a adăugat că oficialii se luptă să vină cu un „model durabil”, deoarece „ca district, nu suntem în poziția de a face totul singuri.”

Teiahsha Bankhead, director executiv al Comunității nonprofit restaurative Justice for Oakland Youth, a declarat că comunitatea locală de justiție restaurativă” este în criză ” încercând să vină cu planuri alternative.

„nu este doar justiție restaurativă, se pare că întregul cadru de sănătate comportamentală a fost decimat”, a spus Bankhead. „Și se pare că se face în moduri draconice, fără a lua în considerare impactul pe termen scurt sau lung asupra copiilor și familiilor lor.”

Bankhead și alții recunosc că mulți din conducerea districtului cred în justiția restaurativă și că it și alte programe climatice și culturale sunt vizate, deoarece nu sunt cerute de lege sau reglementări de stat sau federale și sunt finanțate din bani nerestricționați.

banii din multe alte linii bugetare nu sunt discreționare. Acestea sunt programe necesare sau finanțate prin subvenții federale sau emisiuni de obligațiuni locale și nu pot fi tăiate sau mutate în alte programe.

membrii consiliului școlar „susțin în mare măsură justiția restaurativă și se află într-un loc foarte de nesuportat și trebuie să ia multe decizii dificile”, a spus Nina Senn, care tocmai a părăsit Consiliul în ianuarie după ce a îndeplinit un mandat.

„a arăta Consiliului cum contează pentru Comunitate este foarte important și a oferi cât mai mult sprijin și conștientizare este util”, a spus Senn. „Ceea ce nu este util este să învinovățim Consiliul — trebuie să găsim modalități de a-i ajuta.”

bugetul programului include în prezent aproximativ 700.000 de dolari de la fundații private, a spus Yusem. Johnson-Trammell și alții spun că, în loc să elimine programul, trebuie depuse eforturi pentru a atrage mai mult sprijin din partea fundațiilor și a altor guverne, în special a orașului Oakland.

Johnson-Trammell a declarat publicului luni seara că membrii personalului ei au contactat orașul pentru a întreba dacă unele încasări din „taxa pe zahăr”, care trebuie direcționate către problemele de sănătate ale copiilor, ar putea fi direcționate către justiția restaurativă în district.

„nu ar trebui să cadă doar asupra școlilor”, a spus ea. „Este cu siguranță un lucru pe care îl prețuim, dar știm că vom avea nevoie de mai multă finanțare din partea orașului nostru.”

tot în timpul întâlnirii de luni, Roseann Torres, membru al Consiliului de administrație, a declarat că” pierde somnul”, îngrijorându-se de ce se va întâmpla cu studenții dacă justiția restaurativă este tăiată. În special, ea este îngrijorată de faptul că Districtul ar putea vedea o reducere a finanțării medii zilnice de participare din cauza mai multor absenteism și o creștere suspendă expulzările fără justiție restaurativă.

Torres s-a întrebat dacă ofițerii de securitate ai școlii ar putea fi „repurposed” ca facilitatori ai justiției restaurative.

Yusem a spus că este nerealist să credem că ofițerii de securitate sau alți angajați ar putea fi pur și simplu schimbați în rolurile de facilitator.

„poate dura ani de zile pentru a o înțelege cu adevărat și a-i învăța pe alții și a-i sprijini pe alții”, a spus Yusem. „Am cheltuit mult timp și bani cultivând acești lideri — ceea ce am pierde ar fi mai mult decât o simplă poziție.”

reporterul EdSource Theresa Harrington a contribuit la acest raport.