în anii care au precedat Primul Război Mondial, publicul s-a adunat la cinematografe mute și a dansat la ragtime. Dar un tânăr bogat era la fel de probabil să-și petreacă vacanța de vară pregătindu-se pentru război ca să învețe trapul de curcan sau tango. Începând din 1913, mii de bărbați americani au mers la tabere de vară—voluntari într-o mișcare în creștere pentru a pregăti Statele Unite pentru ceea ce părea un război inevitabil.

au avut un aliat influent: fostul președinte Theodore Roosevelt. Avea multă experiență cu trupele voluntare; la urma urmei, organizase și condusese Rough Riders, o cavalerie voluntară, în timpul războiului spaniol-American cu două decenii mai devreme. Roosevelt a crezut că actualul președinte Woodrow Wilson era prea blând cu Europa și l-a împins să se pregătească pentru război.

ora mesei la Camp Plattsburg. (Credit: Bettmann / Getty Images)

Wilson, care îl învinsese pe Roosevelt în 1912, era suspect de luptă. El a preferat neutralitatea, împingând o imagine a Statelor Unite ca un pacificator imparțial care ar putea intermedia o încetare a focului împotriva facțiunilor feudale ale Europei. Cu toate acestea, o facțiune tot mai mare de americani nu a fost de acord—și a început să-l împingă pe Wilson să facă mai mult. Mișcarea lor a fost numită „pregătire”, iar accentul a fost pus pe obținerea tinerilor americani în formă de luptă, pentru orice eventualitate.

conceptul era simplu: bărbații își dădeau vacanțele de vară țării lor și ieșeau pregătiți pentru un eventual război. În cele din urmă, 40.000 de tineri au participat la taberele din Plattsburg—numite după prima tabără de antrenament Din Plattsburgh, New York—la nivel național, cu scopul de a deveni ofițeri dacă ar fi declarat război,

o tabără militară americană și provizii la Plattsburg, New York în timpul Primului Război Mondial (Credit: Paul Thompson/FPG / Getty Images)

începând din 1913, tinerii bogați și-au abandonat planurile de vară pe îndelete și s-au îndreptat spre tabăra de boot. În cele 90 de zile de tabără, participanții s-au ridicat la o goarnă dimineața devreme, apoi și-au petrecut ziua făcând exerciții, calistenice și alte activități. Antrenamentul lor a culminat cu” The hike”, un calvar istovitor de mai multe zile care i-a pus pe recruți unul împotriva celuilalt în luptă simulată. Dar programul exigent, de impozitare fizică, nu părea să atenueze entuziasmul recruților. Potrivit istoricului John Garry Clifford, erau atât de dornici să afle că ofițerii trebuiau să le reamintească să oprească exercițiile și să-și ia timp liber.

acest entuziasm nu s-a limitat doar la recruți. Pregătirea oferea o combinație impetuoasă de patriotism și spectacol-un sentiment că, deși războiul părea inevitabil, acesta putea fi stăpânit. Până în 1916, ideea era atât de populară încât 145.000 de oameni s-au adunat în favoarea sa într-o paradă din New York care a durat ore întregi. Melodii precum ” Pe la Plattsburg, Martie!”și” pregătiți vulturul pentru a proteja Porumbelul ” și-au declarat dorința de a lupta.

soldații americani își curăță puștile într-o tabără de antrenament din Plattsburg, New York în timpul Primului Război Mondial. (Credit: Paul Thompson/FPG / Getty Images)

susținătorii ideii Plattsburg, așa cum a fost numită, au crezut că țara este mai sigură decât să-și pară rău. Ei au simțit că Statelor Unite le lipsește „simțul obligației personale de a face ceva pentru țară”, a spus Grenville Clark, un avocat care a ajutat la organizarea taberelor timpurii și care a câștigat ulterior o medalie de serviciu distins în armată în timpul Primului Război Mondial.pentru Clark și alții, pregătirea militară părea ceva ce țara putea face într-o perioadă de paralizie a politicii externe.

dar nu toată lumea era încântată de pregătire. O paradă similară din San Francisco a fost vizată de un grup radical care a ucis zece persoane și a rănit încă 40 cu o bombă cu valiză. Și, deși tacticile lor erau mai puțin extreme, pacifiști precum Jane Addams au avertizat că pregătirea pentru război va pregăti pur și simplu scena pentru un conflict catastrofal.

un soldat ras într-o tabără militară americană de la Plattsburg, New York în timpul Primului Război Mondial (Credit: Paul Thompson/FPG / Getty Images)

„credem în apărarea reală împotriva pericolelor reale, dar nu într-o” pregătire „absurdă împotriva pericolelor ipotetice”, au scris Addams și alți activiști anti-război într-o scrisoare din 1915 către Wilson. O acumulare militară, au scris ei, ar stârni suspiciuni și ar îngreuna intermedierea păcii internaționale. Obiectorii de conștiință și susținătorii păcii au susținut că, urmărind pregătirea militară, Statele Unite pur și simplu emulează Germania, care avea serviciul militar obligatoriu.

dar susținătorii pregătirii au avut puțină răbdare pentru pacifism. În schimb, l-au îndemnat pe Wilson să adopte instruire militară universală sau UMT. Clark și alții au făcut apel la Congres, dar Wilson a rezistat. Cu toate acestea, el a crescut dimensiunea armatei.

trupa de coarde a Clubului Glee la o tabără de antrenament militar din Plattsburg, New York. (Credit: SOTK2011 / Alamy fotografie stoc)

în mod ironic, mișcarea de pregătire a făcut puțin pentru a pregăti Statele Unite pentru război. După ce Wilson a declarat război Germaniei la 2 aprilie 1917, numărul voluntarilor nu a fost suficient pentru a satisface numărul gigantic de trupe solicitate de generalul John J. Pershing. La șase săptămâni după declararea războiului, Congresul lui Wilson a adoptat Legea serviciului selectiv, iar 2,8 milioane de oameni au fost în cele din urmă recrutați în Primul Război Mondial.între timp, Wilson a refuzat oferta lui Roosevelt de a se alătura războiului cu un corp de voluntari propriu.

pregătirea poate că nu a funcționat exact, dar lagărele care au furnizat atât de multe dintre trupele războiului—90.000 de ofițeri de rezervă în total—au supraviețuit. Taberele din Plattsburg au evoluat în tabere de Instruire Militară a cetățenilor, care au avut loc în fiecare vară din 1921 până în 1940. Patru sute de mii de oameni, inclusiv viitorul președinte Ronald Reagan, au participat la tabere. Dar serviciul selectiv, care a înregistrat 92% din toți bărbații americani cu vârste cuprinse între 18 și 25 de ani, rămâne cea mai puternică moștenire militară modernă a Primului Război Mondial—un memento, probabil, că pregătirea uneori are nevoie de un pic de impuls.