Nos anos que antecederam a I Guerra Mundial, o público se reuniram em silêncio cinemas e dançaram ao ragtime. Mas um jovem rico tinha a mesma probabilidade de passar as férias de verão se preparando para a guerra do que aprender o trote da Turquia ou o tango. A partir de 1913, milhares de homens americanos foram para campos de treinamento de Verão—voluntários em um movimento crescente para preparar os Estados Unidos para o que parecia ser uma guerra inevitável.Eles tinham um aliado influente: o ex-presidente Theodore Roosevelt. Ele tinha muita experiência com tropas voluntárias; afinal, ele organizou e liderou os Rough Riders, uma cavalaria voluntária, durante a Guerra Hispano-Americana duas décadas antes. Roosevelt pensou que o atual presidente Woodrow Wilson era muito mole na Europa e o empurrou para se preparar para a guerra.

hora das refeições em Camp Plattsburg. (Crédito: Bettmann / Getty Images)

Wilson, que havia derrotado Roosevelt em 1912, suspeitava de combate. Ele preferiu a neutralidade, empurrando uma imagem dos Estados Unidos como um pacificador imparcial que poderia mediar um cessar-fogo contra as facções rivais da Europa. No entanto, uma facção crescente de americanos discordou—e começou a empurrar Wilson para fazer mais. Seu movimento foi chamado de “preparação”, e o foco estava em colocar os jovens da América em forma de luta, por precaução.O conceito era simples: Os Homens davam suas férias de verão ao seu país e emergiam preparados para uma eventual guerra. Eventualmente, mais de 40.000 jovens participaram de Plattsburg Campos—nomeado após o primeiro acampamento de treinamento em Plattsburgh, em Nova York—em todo o país, com o objetivo de tornar-se agentes de guerra foi declarada,

nos EUA UM acampamento militar e suprimentos em Plattsburg, Nova Iorque, durante a primeira Guerra Mundial (Crédito: Paul Thompson/FPG/Getty Images)

Começando em 1913, afluente rapazes abandonou o seu lazer planos verão e indo para o boot camp em vez disso. Ao longo dos 90 dias de acampamento, os participantes chegaram a um clarim de manhã cedo, depois passaram o dia fazendo exercícios, calistenia e outras atividades. Seu treinamento culminou em “the hike”, uma provação extenuante de vários dias que colocou recrutas uns contra os outros em batalha simulada. Mas o cronograma exigente e fisicamente desgastante não parecia diminuir o entusiasmo dos recrutas. De acordo com o historiador John Garry Clifford, eles estavam tão ansiosos para saber que os oficiais tinham que lembrá-los de parar os exercícios e tirar uma folga.

esse entusiasmo não se limitou aos recrutas reais. A preparação ofereceu uma combinação inebriante de patriotismo e pompa—uma sensação de que, embora a guerra parecesse inevitável, poderia ser dominada. Em 1916, a ideia era tão popular que 145.000 pessoas se reuniram a seu favor em um desfile de Nova York que levou horas. Músicas como ” On to Plattsburg, March!”e” Prepare a águia para proteger a pomba ” declarou sua vontade de lutar.

soldados dos EUA limpando seus rifles em um campo de treinamento em Plattsburg, Nova York durante a Primeira Guerra Mundial. (crédito: Paul Thompson/FPG / Getty Images)

os defensores da ideia de Plattsburg, como era chamada, achavam que o país era melhor seguro do que arrependido. Eles achavam que os Estados Unidos faltou o “sentido de obrigação pessoal para fazer algo para o país”, disse Grenville Clark, um advogado que ajudou a organizar os primeiros campos de concentração e que, posteriormente, ganhou um Exército Medalha de Serviços Distintos durante a Guerra de Mundo I. Para Clark e outros, o treinamento militar, parecia ser algo que o país poderia fazer durante um tempo da política externa paralisia.

mas nem todos estavam entusiasmados com a preparação. Um desfile semelhante em São Francisco foi alvo de um grupo radical que matou dez pessoas e feriu mais 40 com uma bomba de mala. E embora suas táticas fossem menos extremas, pacifistas como Jane Addams advertiram que a preparação para a guerra simplesmente prepararia o cenário para um conflito catastrófico.

um soldado sendo raspado em um acampamento militar dos EUA em Plattsburg, Nova York durante a Primeira Guerra Mundial.: Paul Thompson/FPG / Getty Images)

“acreditamos na defesa real contra perigos reais, mas não em uma” preparação “absurda contra perigos hipotéticos”, escreveu Addams e outros ativistas anti-guerra em uma carta de 1915 a Wilson. Um acúmulo militar, eles escreveram, fomentaria suspeitas e tornaria mais difícil intermediar a paz internacional. Objetores de consciência e defensores da paz argumentaram que, ao buscar preparação militar, os Estados Unidos estavam simplesmente emulando a Alemanha, que tinha serviço militar obrigatório.

mas os defensores da preparação tinham pouca paciência para o pacifismo. Em vez disso, eles instaram Wilson a adotar o treinamento militar universal, ou UMT. Clark e outros apelaram para o Congresso, mas Wilson resistiu. No entanto, ele aumentou o tamanho dos militares.

banda de cordas do Glee club em um campo de treinamento militar em Plattsburg, Nova York. (Crédito: SOTK2011 / Alamy banco de fotos)

ironicamente, o movimento de preparação pouco fez para preparar os Estados Unidos para a guerra. Depois que Wilson relutantemente declarou guerra à Alemanha em 2 de abril de 1917, o número de voluntários não foi suficiente para satisfazer o gigantesco número de tropas convocadas pelo General John J. Pershing. Seis semanas depois de declarar guerra, o Congresso de Wilson aprovou a Lei do Serviço Seletivo, e 2,8 milhões de homens foram eventualmente convocados para a Primeira Guerra Mundial.A preparação pode não ter funcionado exatamente, mas os campos que forneciam tantas tropas da guerra—90.000 oficiais de reserva ao todo—sobreviveram. Os campos de Plattsburg evoluíram para os campos de treinamento militar dos cidadãos, que aconteciam todos os verões de 1921 a 1940. Quatrocentos mil homens, incluindo o futuro presidente Ronald Reagan, compareceram aos campos. Mas o Serviço Seletivo, que registrou 92% de todos os homens americanos entre 18 e 25 anos, continua sendo o legado militar moderno mais potente da Primeira Guerra Mundial—um lembrete, talvez, de que a preparação às vezes precisa de um pequeno impulso.