a nova igreja em Redemption City é apenas meio construída. Já este grande hangar de avião de um edifício mede 1,5 km por 1 km. Comparado com ele, “gigafactory” de Tesla é um armazém poky e Basílica de São Pedro é uma igreja paroquial pitoresca. No entanto, a igreja não é a coisa mais extraordinária sobre Redemption City.

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em 1983 Enoch Adejare Adeboye, um ex-professor de matemática que se tornou Superintendente Geral da Igreja Cristã redimida de Deus, adquiriu um pequeno pedaço de terra ao norte de Lagos, A maior cidade da Nigéria. No início, era usado para reuniões ocasionais de oração. Mas à medida que a igreja se tornou uma das maiores do mundo sob a liderança carismática de Adeboye, o campo de oração se transformou em um assentamento permanente. Hoje, cerca de 12.000 pessoas vivem em Redemption City, que se estende por pelo menos 2.500 hectares. Espera-se que a população dobre até 2036.

a maioria das Cidades Africanas é confusa, especialmente nas bordas. As estradas suburbanas são invariavelmente tortas, não pavimentadas e não assinadas. As casas são derrubadas onde quer que as pessoas possam adquirir terras. Muitas casas são semi-construídas, porque seus proprietários não têm títulos de terra e, portanto, não podem tirar hipotecas. Para deter os golpistas, alguns deles são pintados com spray com mensagens como: “esta propriedade não está à venda. Cuidado com a fraude”.

em Redemption City, as ruas formam uma grade. As estradas são assinadas, com nomes como Aleluia perto e Louvor perto. Alguns têm lombadas-coisas que seriam totalmente redundantes em uma estrada Africana normal. Cada lote tem o mesmo tamanho: 21,3 metros por 21,3 metros. Existem poucas casas semi-construídas, porque a Igreja verifica se as famílias têm dinheiro suficiente para completá-las e estabelece um limite de tempo estrito. Todas as casas estão em condomínios fechados, numeração 15 até agora.

tudo tende a funcionar. Enquanto Lagos cantarola com geradores a diesel, Redemption City tem um fornecimento constante de eletricidade de uma pequena usina a gás. Também tem seu próprio abastecimento de água. “Facilitamos a vida”, diz O Pastor Fola Sanusi, o homem encarregado do crescimento da Redemption City. A cidade também faz regras, do tipo que nunca poderiam ser aplicadas no hurly-burly de Lagos. “Sem estacionamento, sem espera, sem negociação, sem hawking”, lê um sinal.Em teoria, Redemption City é para membros da Igreja Cristã redimida de Deus. Quando uma família quer se mudar, deve vender sua casa para a igreja, que a venderá a uma pessoa adequadamente piedosa. Cada casa deve ter uma” sala de missão ” para o uso de um trabalhador da Igreja. Na prática, no entanto, as propriedades parecem estar encontrando seu caminho para sites de agentes imobiliários comerciais.

é um lugar estranho, mas não totalmente excepcional. Na estrada entre Redemption City e Lagos, outras igrejas pentecostais, como os Ministérios Mountain of Fire e Miracles, estão construindo cidades piedosas próprias. Em Lagos, a grande Igreja Bíblica da vida mais profunda construiu semáforos e uma ponte, e transformou alguns paroquianos em Guardas de trânsito. O cristianismo Pentecostal já refez a vida espiritual de muitos africanos. Agora está refazendo suas cidades.

este artigo apareceu na seção África do Oriente Médio & da edição impressa sob o título “o anti-Lagos”