por algumas breves semanas na primavera, o Trillium pintado (Trillium undulatum) abre para os negócios, o negócio de sobreviver como planta individual e se reproduzir para garantir a continuação da espécie.

Trillium pintado (Trillium undulatum)

os Trilliums obtêm seu nome de sua estrutura. Suas folhas e partes de flores estão em três ou múltiplos de três. Cada planta tem um verticilo de três folhas abaixo de uma única flor que tem três pétalas, três sépalas, seis anteras e um ovário de três células. ‘Undulatum’ refere-se às bordas onduladas das pétalas das flores.As três folhas de Trillium pintadas agem como painéis solares para coletar energia do sol, permitindo que esta planta produza os carboidratos de que precisa para crescer e prosperar, e para produzir flores que permitirão a reprodução se as flores forem polinizadas.

Trillium pintado (Trillium undulatum)

as flores de Trillium pintadas têm três pétalas brancas brilhantes com manchas vermelhas escuras semelhantes a respingos de tinta em sua base, sangrando nas veias da pétala. Este contraste de cores é um anúncio projetado para atrair potenciais polinizadores para visitar as flores, o que implica que há néctar e pólen disponíveis para um inseto faminto comer. O Trillium pintado oferece essas recompensas porque precisa da ajuda de um mensageiro para mover seu pólen para outra planta, se for para se reproduzir com sucesso através da polinização cruzada.

Voar investigar Pintado Trillium (Trillium undulatum), atraídos pelo vermelho escuro guias de néctar

não Existe muita documentação sobre os prováveis polinizadores para Pintada Trillium, mas, em mais de uma ocasião, vi moscas visitam as flores. A exibição vistosa funciona! Mas a motivação das moscas não é ajudar na polinização. Eles têm suas próprias necessidades para atender, principalmente encontrar comida. Eles podem visitar as anteras para comer um pouco de pólen nutritivo,

pólen da colheita da Mosca do Trillium pintado (Trillium undulatum)

e siga os guias coloridos na garganta da flor, mergulhando fundo para procurar néctar.

Voar à procura de néctar em uma pintura, Trillium (Trillium undulatum) flor

Enquanto forrageando sobre a flor para alimentar, a mosca provavelmente vai esfregar seu corpo ou pernas contra os estigmas nas pontas da flor fêmea reprodutiva partes, depositar o pólen ela pode ter trazido em seu corpo a partir de uma anterior visita a um Pintado Trillium flor.

voar forrageando em um Trillium pintado (Trillium undulatum) flor, com a parte inferior do abdômen escovando contra os estigmas nas pontas das partes reprodutivas femininas da flor. Se este Trillium pintado tiver sorte, a mosca estará depositando pólen colhido de outra flor.

voar forrageando em um Trillium pintado (Trillium undulatum) flor, com as pernas segurando os estigmas nas pontas das partes reprodutivas femininas da flor.

também provavelmente esfregará contra as anteras desta flor, pegando pólen para levar consigo para depositar na próxima flor de Trillium pintada que visita.

Voe em uma flor de Trillium (Trillium undulatum) pintada, com as pernas escovando contra as anteras, das quais o pólen é dispensado.

Voe em uma flor de Trillium (Trillium undulatum) pintada, com a parte inferior do abdômen escovando contra as anteras, esperançosamente pegando um pouco de pólen para levar para outra flor.

este transporte inadvertido de pólen é o que o Trillium pintado está contando. Ele evoluiu para atrair esses parceiros involuntários de polinização e está disposto a pagar o preço da energia para recompensá-los em troca de sua assistência com a polinização cruzada.

várias espécies de Trillium com flores vermelhas escuras evoluíram para atrair moscas como seus polinizadores. A cor da flor vermelha escura é frequentemente acompanhada por um aroma um tanto rank. Juntos, esses recursos são destinados a imitar carne podre morta (ok, Carniça) ou outra matéria em decomposição. Várias espécies de moscas procuram esse tipo de material para botar seus ovos. Quando as larvas emergem dos ovos, comem a matéria em decomposição, quebrando – a e adicionam o resultado à camada do solo depois que ela passa pelo corpo da larva. Esses insetos ajudam os investigadores da cena do crime a estimar o tempo de morte de um cadáver, com base no estágio e na taxa de desenvolvimento do inseto no corpo em decomposição. Muitas espécies de moscas são atraídas pelas flores que usam essa estratégia, apenas para se decepcionar quando não há lugar adequado para botar seus ovos. Pelo menos as moscas podem se consolar com um lanche de pólen.

as espécies de Trillium que usam essa estratégia enganosa incluem Trillium vermelho (Trillium erectum) e Toadshade (Trillium sessile, T. cuneatum).

Trillium vermelho (Trillium erectum)

o Trillium vermelho tem muitos apelidos. Também é conhecido como Trillium Roxo, Wake-robin e Stinking Benjamin, este sobrenome acena com o cheiro das flores, Wake-robin porque floresce mais ou menos na mesma época em que Robins voltou de seus jardins de inverno, quando costumavam migrar mais.

Toadshade recebe o nome de histórias de sapos se refugiando sob as folhas semelhantes a guarda-chuva da planta.

Toadshade (Trillium cuneatum, T. séssil)

Na foto abaixo, uma mosca está investigando uma das anteras, a origem da flor o pólen.

Toadshade com mosca

se a flor é polinizada com sucesso, uma fruta se desenvolve e amadurece no final do verão. A fruta é uma baga que se abre quando madura, tornando suas muitas sementes disponíveis para dispersão. Cada semente tem um elaiossomo anexado, um pacote de alimentos nutritivos cujo conteúdo químico imita o de um inseto. Este mecanismo evoluiu para atrair formigas para dispersar as sementes. Funciona porque as formigas são onívoras; elas comem algum material vegetal e desfrutam de doces como o néctar, mas a proteína do inseto é uma parte importante de sua dieta. As formigas são atraídas pelas sementes por causa do elaiossoma. Eles levam as sementes de volta para suas casas, comem o elaiossomo e jogam a semente em sua pilha de compostagem, plantando efetivamente a semente em um local fértil e protegido. Esta estratégia evolutiva, conhecida como myrmecochory, é compartilhada por muitas flores silvestres que florescem na primavera.

se você precisar de provas de que outros insetos são importantes alimentos para formigas, você encontrará algumas evidências na foto abaixo. Eu assisti enquanto essa formiga trabalhava incansavelmente para arrastar para sua casa a mariposa que ela está agarrando, atravessando a trilha, não deixando obstáculos como paus, folhas ou pedras impedi-la de sua missão!

os insetos são uma importante fonte de alimento para as formigas. Esta formiga trabalhou incansavelmente para arrastar a mariposa de volta para sua casa.

O elaiosome estratégia funciona da mesma forma que carnuda frutos atraem pássaros e outros animais para comer seus frutos e ‘dispersam” as sementes completo com adubo após a sementes de passar pelo sistema digestivo do animal, um traço utilizado por muitas plantas que florescem mais tarde na temporada.

os Trilliums crescem tipicamente em madeiras úmidas. O Trillium pintado é nativo de Ontário e Quebec ao sul, passando pelo norte de Nova Jersey e grande parte da Pensilvânia, de lá ao sul, passando pelas montanhas dos Apalaches até o norte da Geórgia e Carolina do Sul. Também está presente em partes de Michigan. O alcance do Trillium vermelho é um pouco mais amplo, de Ontário, Quebec e Michigan, do Sul ao norte do Alabama, Geórgia e Carolina do Sul, com alguma presença em Indiana e Illinois. Trillium sessile pode ser encontrado do oeste do Estado de Nova York a oeste de Illinois, Missouri e oeste do Kansas, ao sul de Oklahoma a Carolina do Norte. Trillium cuneatum é nativo da Pensilvânia, Maryland e Virgínia, a oeste do Sul de Illinois e ao sul do Mississippi até a Geórgia.

esses adoráveis Trilliums dependem de moscas e formigas para sua sobrevivência contínua.

Trillium pintado (Trillium undulatum)

um tapete de beleza Primaveril, tecido por … formigas!

Recursos

Gracie, Carol. Flores Silvestres da primavera do Nordeste. 2012.

Eaton, Eric R.; Kauffman, Ken. Guia de campo Kaufman para insetos da América do Norte. 2007.Marshall, Stephen A. voa A História Natural e diversidade de Diptera. 2012.

Rhoads, Ann Fowler; Block, Timothy A. The Plants of Pennsylvania. 2007

Michigan Natural Features Inventory, Trillium undulatum. Willdenow. 2004.

USDA NRCS Plants Database

USDA Forest Service Plant of the Week, Painted Trillium (Trillium undulatum), Larry Stritch