os seres humanos que vivem no noroeste do Alasca nos últimos cinco milênios tiveram que enfrentar e superar desafios ao seu modo de vida e à própria vida. Viver em uma região que pode ser congelada por até nove meses do ano requer disciplina, imaginação e determinação. As pessoas Inupiat que moram lá desafiaram tudo, desde a mudança climática até o esgotamento das espécies até a tomada de suas terras por pessoas de fora. Em 1957, algo novo chegou à sua terra: a burocracia do governo enlouqueceu. O perigo representado pelo projeto Chariot do governo federal eclipsou todas as ameaças anteriores ao Inupiat, tanto em sua escala quanto em sua insanidade.

Um Inupiat baleia caçador de pé por um umiak, tradicional selo de barco de pele, a Ponto de Esperança, no Alasca. Imagem cortesia de Frontier Scientists.

existem assentamentos semi-permanentes no território de Inupiat há pelo menos trinta e quinhentos anos, focas de caça, baleias-da-cabeça-de-arco, caribu e peixes para sobreviver. Além da simples sobrevivência, eles prosperaram, tendo se tornado hábeis em Explorar e utilizar seu ambiente e muito do que ele oferece. Usando as bexigas infladas de vários mamíferos marinhos para ajudar a cansar as baleias sonoras, costurando peles de focas e prendendo-as aos barcos, O Inupiat usaria osso, rocha, marfim, madeira, músculo, pele e tudo o mais que pudesse para formar armas, ferramentas e roupas com.

muitas dessas pessoas “muito honestas, extremamente bem-humoradas e amigáveis” ainda viviam em casas subterrâneas cobertas de grama aquecidas por lâmpadas a óleo em 1957. Naquele ano, o primeiro projeto oficial da operação Plowshare do governo dos EUA visou o cabo Thompson no Mar de Chukchi. A operação Plowshare foi concebida pela Comissão de Energia Atômica e nasceu em 17 de junho do mesmo ano. Atribuída a missão aparentemente inócua de aproveitar a energia nuclear para fins práticos e pacíficos, os cientistas da Plowshare que trabalham na Universidade da Califórnia decidiram que grandes escavações na terra produziram o melhor potencial para a incipiente indústria atômica.

Teller rota para a proposta do site. Imagem cortesia de Getty.

o plano, como defendido pelo “Pai Da Bomba De Hidrogênio”, Edward Teller, era remover até setenta mil metros cúbicos de terra detonando uma série de armas nucleares enterradas no fundo do solo. Teller e um grupo de cientistas e burocratas da AEC visitaram o Alasca em 1958 para vender sua ideia ao povo do Alasca. Muitos dos quais eram a favor disso. Na época, os gastos federais representavam sessenta por cento de todo o emprego no território (o Alasca não seria um estado até o ano seguinte) e os cinco milhões de dólares que a AEC prometeu trazer com eles eram atraentes. O Project Chariot tinha, afinal, vindo da operação Plowshare, que era, em sua essência, um programa de Obras Públicas. Além disso, os representantes da AEC disseram que uma avaliação de impacto ambiental seria realizada antes de qualquer explosão. O Alasca parecia estar a bordo e a perfuração de oito grandes buracos no leito rochoso estava prevista para começar.

a AEC pediu ao United States Geological Survey um relatório sobre fatores geológicos que os planejadores do projeto teriam que explicar. Ele também solicitou um estudo da Universidade da Califórnia para o potencial de depósitos minerais lucrativos na área. Não tendo garantido quaisquer fundos para despesas de viagem para o USGS ou o UC os relatórios resultantes apresentados por ambos os grupos foram baseados apenas na literatura relevante, nenhuma investigação local foi realizada. O relatório do USGS afirmou que quase tudo na costa noroeste do Alasca é geologicamente inexplorado e coberto de gelo nove meses do ano. A UC informou que quantidades ” substanciais “de petróleo e carvão foram” acreditadas ” para estar na área. Muitas pessoas, especialmente no Alasca, começaram a duvidar da sabedoria do plano.

Imagem cortesia de Sutori.

liderando a carga estava o jornalista Howard Rock e seu semanal Tundra Times. Por algum tempo, o único jornal que fornecia nada além de apoio inquestionável à carruagem, o Times energizou grupos nativos e, no final dos anos, o Inupiat Paitot (herança do Povo) foi formado. Teller e a AEC alegaram repetidamente que todo o projeto deveria ser conduzido com total transparência pública, mas o público estava rapidamente duvidando disso. Em particular, os efeitos da precipitação radioativa estavam causando preocupação entre muitos Alaskans. Um professor da Universidade do Alasca escreveu uma carta ao editor do Fairbanks Daily News-Miner excoriando a AEC e sua negação de Danos potenciais relacionados às consequências. Em contraste, o Editor do News-Miner opinou que Chariot “centraria a atenção científica e econômica mundial no Alasca apenas no momento em que estamos nos movendo para o estado e convidando o desenvolvimento.”

foi assim que o debate estava sendo enquadrado, desenvolvimento econômico ou estagnação: uma falsa dicotomia. Alguns políticos estavam perguntando quanto desenvolvimento econômico ocorreria em um porto coberto de gelo por três quartos do ano. Outros estavam apontando quanto barulho Nevada estava fazendo sobre os governos federais continuarem usando essas terras dos estados para testes nucleares. Pescadores e grupos nativos sugeriram que potencialmente interromper uma enorme fonte de emprego e sustento para os residentes, peixes, não valia apenas cinco milhões de dólares e um porto possivelmente inútil. Washington estava preocupado que uma série de detonações nucleares a apenas cento e oitenta milhas da União Soviética talvez provocasse alguma consternação internacional.

Imagem cortesia de Eddie Bauer

Mesmo com a relutância do povo do Alasca, a oposição da URSS, e a improbabilidade de recompensa econômica, a CEA ainda queria continuar com o Carro. Revisão de sua língua de porto artificial para experimentar e reduzir o tamanho da carga nuclear de megatons para kilotons, a AEC continuou vendendo a sua proposta para os legisladores em Juneau e D.C. Embora as AEC tinha anteriormente contou com o apoio do Alasca câmara dos deputados, a Fairbanks Câmara de Comércio do Alasca e da delegação do Congresso, a agência divulgação foram minando o Carro. Os esforços de lobby de grupos nativos e do movimento ambientalista nacional infantil destacaram os erros e omissões cometidos pela AEC. Quando pressionado por uma razão pela qual o Alasca foi escolhido para o experimento, a AEC respondeu que “o projeto está localizado no deserto, longe de qualquer habitação humana.”Isso deve ter sido uma surpresa para as cidades Inupiat de Kivalina e Point Hope, nem mesmo a quarenta milhas do local, cujos habitantes nunca haviam sido informados do plano, muito menos consultados.

a causa Inupiat estava rapidamente se transformando em uma causa nacional e internacional célèbre. A operação Plowshare estava perdendo apoiadores tão rapidamente em todos os níveis e a AEC reduziu severamente o escopo do projeto. Em 1962, algum material nuclear gasto de uma explosão anterior em Nevada foi entregue ao cabo Thompson e experimentos realizados nele. O material nuclear restante foi depositado na terra e enterrado pelos próximos trinta anos. Aparentemente com a intenção de explodir algo no Alasca, no entanto, o AEC sequestrou a ilha Aleutiana de Amchitka e a usou para uma série de testes nucleares subterrâneos. A última detonação foi em 1971.

no final, a operação Plowshare custou milhões de dólares, danos ambientais à área e dois professores da Universidade do Alasca seus empregos. No entanto, o episódio empurrou os nativos do Alasca para medidas de autoproteção mais agressivas e intensas, destacando sua situação a tal ponto que apenas seis anos depois o Alaska Native Claims Settlement Act foi aprovado pelo Congresso. O movimento ambientalista nacional e internacional pode-se dizer que entrou em seu próprio como resultado direto do projeto Chariot. O relatório final do Comitê Bioambiental do projeto Chariot forneceu um modelo para as declarações de impacto ambiental, agora padrão, tornadas obrigatórias pela Lei Nacional de política ambiental de 1969. Os dois professores na lista negra receberam diplomas honorários da UAF em 1993.Infelizmente, ninguém da AEC jamais ofereceu um pedido de desculpas às pessoas Inupiat que estavam dispostas a expedir para um futuro radioativo. Na verdade, Edward Teller permaneceu indignado com o caso pelo resto de sua vida. Ele sentiu que a descoberta de petróleo em Prudhoe Bay o justificou, dizendo em 1987 que antes da greve do petróleo “ninguém estava lá.”

alguém deve dizer isso ao Inupiat.

Leitura recomendada para os interessados em Project Chariot, Alaska, or the Inupiat people:

Andrews, S. B., & Creed, J. (1998). Alasca autêntico: vozes de seus escritores nativos. Índio americano vive. Lincoln: University of Nebraska Press.

Haycox, S. W., & Mangusso, M. C. (Eds .) (1996). Uma antologia do Alasca: interpretando o passado. Seattle: University of Washington Press.

Hensley, W. L. I. (2009). Fifty miles from tomorrow: A memoir of Alaska and the real people (em Inglês). Nova York: Sarah Crichton Books.

Langdon, S. (2002). O povo nativo do Alasca. Tradicional vivendo em uma terra do Norte. Anchorage: Gráficos De Greatland.

McBeath, G. A., & Morehouse, T. A. (1994). Política do Alasca & governo. Política e governos dos Estados Americanos. Lincoln: University of Nebraska Press.

Naske, C.-M., & Slotnick, H. E. (1987). Alasca, Uma História do 49º estado. Norman: University of Oklahoma Press.

O’Neill, D. (2007). The Firecracker Boys: h-bombs, Inupiat esquimós e as raízes do movimento ambiental. Nova York: Livros Básicos.