de acordo com os cálculos mais recentes, o mundo está atualmente produzindo cerca de 1,3 bilhão de toneladas de lixo anualmente . Para colocar isso em perspectiva, se pegássemos todos os seres humanos no planeta e os colocássemos em uma escala incrivelmente gigantesca, seu peso combinado seria de apenas um quarto dessa quantidade .Infelizmente-ou talvez ameaçadoramente seja a melhor palavra-cerca de 60% desse lixo acabará em aterros sanitários, que estão se multiplicando globalmente como um ritmo que quase corresponde à taxa de reprodução das populações de ratos que vivem neles .

despejar e enterrar tudo em aterros sanitários não é uma solução viável para nossos problemas coletivos de descarte de lixo. Simplesmente não há espaço utilizável suficiente, horizontal ou verticalmente, para depositar com segurança bilhões de toneladas desse material fortemente contaminado anualmente.

outras soluções são necessárias, e que as pessoas acreditem que as instalações de incineração oferecem uma alternativa mais limpa, organizada e menos consumidora de terra. Embora não sejam tão comuns quanto os aterros sanitários, as usinas municipais de incineração já existem há algum tempo, portanto não há nada experimental ou teórico sobre essa opção.

mas a incineração é realmente uma alternativa legítima ou desejável?

essa é uma pergunta sem resposta definitiva.

navegação rápida para prós e contras da incineração de resíduos

processo Municipal de incineração de resíduos sólidos

no século 21, a metodologia de incineração avançou muito além de suas origens brutas. Nas últimas décadas, os incineradores municipais de grande escala tornaram-se muito mais eficientes em sua capacidade de reduzir o desperdício a quantidades gerenciáveis, e fazê-lo de uma forma que libera quantidades minúsculas de contaminantes (gases tóxicos e/ou partículas) no ar.

as modernas instalações de incineração podem gerar temperaturas de combustão superiores a 850 graus Celsius, que é o nível mínimo necessário para a máxima eficiência na destruição de materiais orgânicos potencialmente perigosos .

a incineração em alta temperatura e em escala de massa de resíduos sólidos produz cinzas, gases de combustão e calor, e no final do ciclo de queima a massa total de resíduos sólidos deixados para trás será drasticamente reduzida.Mesmo nessas temperaturas mais altas, as plantas municipais de incineração em larga escala ainda produzem subprodutos venenosos, incluindo dioxina (um agente causador de câncer) e metais pesados, que podem ser altamente tóxicos mesmo em traços minuciosos.

no entanto, a tecnologia de lavagem elimina a maior parte da contaminação em gases de combustão antes de ser liberada, e apenas vestígios de dioxina sairão das chaminés (a maioria é removida ou se acumula no interior da chaminé, onde pode ser removida posteriormente).As modernas usinas de incineração de resíduos sólidos em larga escala podem processar 250 toneladas ou mais de lixo por dia, com emissões significativamente menos tóxicas do que as que as usinas de incineração estavam produzindo algumas décadas atrás.

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Vantagens da incineração

Como uma alternativa para os aterros sanitários, a incineração oferece as seguintes vantagens:

#1 uso muito mais eficiente do espaço

após a conclusão do processo de incineração, a massa total do lixo restante pode ser reduzida em até 85%, enquanto seu volume pode diminuir em até 95%.

em países pequenos, ou em municípios onde os aterros sanitários estão cheios e o espaço adicional é escasso, esse tipo de redução de massa e volume pode ser uma dádiva de Deus.

#2 Eliminação da contaminação das águas subterrâneas

o lixiviado é uma pasta espessa semelhante a uma sopa de ervilha de lixo líquido, que é formada toda vez que a precipitação cai em aterros sanitários.

aterro Municipal

é esta mistura contaminada que pode penetrar aquíferos subterrâneos e poluir-los com inseguro quantidades de sais, metais pesados e compostos orgânicos voláteis, além de outras substâncias tóxicas ou corrosivas substâncias ou produtos químicos encontrados no lixo doméstico.

# 3 geração de energia

em 2016, havia aproximadamente 2.200 usinas de resíduos em energia em operação em todo o planeta . Essas instalações queimam lixo em alta temperatura para ferver geradores de água e vapor de energia, que então produzem eletricidade que pode ser distribuída na rede elétrica.

em média, uma dessas instalações pode queimar até 300 milhões de toneladas de lixo por ano, convertendo – a em energia que reduz a carga em usinas a carvão, o que obviamente é um desastre para o meio ambiente.

#4 menor pegada de carbono

a má notícia é que quando a matéria orgânica (a parte combustível do lixo) é queimada, ela ainda emite quantidades significativas de dióxido de carbono, o gás de efeito estufa mais comum produzido pela atividade humana.

para cada tonelada de lixo incinerado, outra tonelada de dióxido de carbono é liberada na atmosfera.

mas isso ainda é uma melhoria em relação aos aterros sanitários. Quando a matéria orgânica se biodegradaem aterros sanitários, emite metano, um gás de efeito estufa que retém o calor na atmosfera da terra de forma muito mais eficiente do que o dióxido de carbono.Os cálculos mostram que deixar a matéria orgânica quebrar em aterros contribuirá cerca de 30% a mais para o aquecimento global do que queimar a matéria equivalente em um incinerador—que está longe de ser zero emissões, mas ainda um passo na direção certa .

a vantagem adicional é que as instalações de incineração de resíduos podem ser localizadas perto de onde os resíduos são gerados, o que diminui os custos, a energia e as emissões associadas ao transporte de resíduos.

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Desvantagens da incineração

Enquanto a incineração tem suas vantagens, não é uma solução perfeita. As desvantagens da incineração de resíduos sólidos incluem:

# 1 despesas altas

as instalações de incineração acumulam custos significativos para estudos de locais, licenças, materiais de construção, mão de obra e modificação de infraestrutura local (fornecimento de água, energia, acesso rodoviário, etc.).A longo prazo, eles podem economizar dinheiro em cidades, condados ou sociedades, reduzindo a necessidade de aterros sanitários e ajudando a reduzir o impacto ambiental do descarte de lixo.

instalação de incineração de Resíduos

Mas que é um pequeno consolo para o local ou os governos estaduais com orçamentos apertados, ou para os contribuintes que são esperados para pagar a conta para todos os novos incinerador de resíduos de instalações de custos.

#2 emissão contínua de poluentes tóxicos ou perigosos

as modernas usinas de incineração reduziram ao mínimo suas emissões de metais pesados e venenos tóxicos como a dioxina, em comparação com instalações de incineração mais antigas que eram frouxas nessa área. Mas as emissões ainda ocorrem, e substâncias como dioxina, mercúrio e arsênico não são completamente seguras para humanos ou animais em qualquer nível.

o medo da poluição tóxica é uma das principais razões pelas quais os projetos de incineração tendem a parar. Aqueles que condenam a influência da oposição motivada por NIMBY às usinas municipais de incineração ignoram o fato de que a preocupação das pessoas com a qualidade do ar é pelo menos justificada.

e mesmo ao usar as melhores tecnologias, as usinas de incineração continuam sendo emissores prodigiosos de dióxido de carbono, o gás mais responsável pelas mudanças climáticas antropogênicas.

#3 custos de Oportunidade

Talvez o mais importante objeção à incineração de resíduos sólidos surge a partir do conceito de custos de oportunidade, isto é, a idéia de que as ações que tomamos automaticamente exclui outras ações, o que pode ser mais efetivo se nós lhes deu a chance.Alguns críticos da incineração afirmam que a incineração, em última análise, incentiva mais produção de resíduos porque os incineradores exigem grandes volumes de resíduos para manter os incêndios em chamas, e as autoridades locais podem optar pela incineração sobre programas de reciclagem e redução de resíduos.De acordo com defensores da filosofia do “desperdício zero”, os promotores de incineração estão perdendo a floresta através das árvores—ou talvez mais precisamente, queimando as árvores em uma tentativa fútil de salvar a floresta.Se explorássemos todas as oportunidades disponíveis para reciclar o plástico, o metal, o vidro, a borracha e outros resíduos não orgânicos que são descartados, e se compostássemos o máximo possível de nosso excesso de matéria orgânica, os defensores do desperdício zero dizem que poderíamos cortar nossa produção de lixo em até 80%.

através da reutilização e reaproveitamento, e planejamento detalhado para reduzir nossa criação de resíduos desde o início, poderíamos nos livrar da maior parte do resto, eles argumentam-e na maior parte eles o fazem de forma persuasiva.Do ponto de vista da eficiência de custos, abraçar a filosofia do desperdício zero faria uma enorme quantidade de Sentido, quer pudéssemos atingir seus objetivos mais ambiciosos ou não. Isso mudaria nossa mentalidade coletiva de reacionária para proativa, alterando as práticas e suposições fundamentais de nossa sociedade descartável-o que a incineração não faz.

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a incineração é melhor do que os aterros sanitários?

em termos de seu impacto geral no meio ambiente e, em comparação com aterros sanitários, as plantas de incineração têm muito a recomendá-las. No entanto, a incineração ainda parece ser um exemplo clássico de uma solução “segunda melhor”: melhor que a pior, mas muito longe do melhor que podemos fazer.

os quatro ‘Rs’ —reutilização, reciclagem, reaproveitamento e redução-oferecem uma resposta mais eficaz ao nosso dilema contínuo de descarte de lixo. Uma onça de prevenção, como muitas vezes foi dito, vale um quilo de cura—e uma onça de lixo incinerado é certamente mais fácil de manusear do que um quilo de lixo cru.A reciclagem e a redução de resíduos devem ser consideradas como nossa primeira linha de defesa para reduzir nosso fluxo geral de resíduos, e isso também deve incluir a compostagem de nossos resíduos orgânicos em vez de jogá-los fora. Quando pensamos nisso, realmente não há “distância”, pois todo desperdício deve ir a algum lugar. Muitos dos materiais que são jogados fora têm o potencial de serem usados para produzir novos itens, e não reutilizar esses materiais é um grande desperdício de recursos.

Leitura adicional: por que a reciclagem é importante?

mas ainda pode haver bons usos para a incineração, mesmo em um mundo principalmente “pós-lixo”. Pode haver algumas coisas que não podemos reutilizar ou reciclar, não importa o quanto tentemos, e a incineração pode ser a escolha mais sensata ao descartar esses produtos.

em locais onde o espaço é um prêmio e o dinheiro está disponível para investir em tecnologia de ponta, as usinas de incineração de resíduos municipais são, sem dúvida, uma alternativa superior aos aterros sanitários, e isso pode mantê-los relevantes por um longo tempo.

Alto teor de umidade de resíduos orgânicos

por outro lado, a incineração de resíduos nos países em desenvolvimento não é prático nem econômico como em países desenvolvidos, uma vez que uma elevada proporção de resíduos nos países em desenvolvimento é composto de restos de cozinha. Esses resíduos orgânicos são compostos por maior teor de umidade (40 a 70%) do que os resíduos nos países industrializados (20 a 40%), tornando mais difícil queimar. Idealmente, esses resíduos devem ser compostados e usados para enriquecer o solo em sistemas agrícolas sustentáveis.

resíduos Não, Não quero: soluções flexíveis para o nosso dilema do lixo

a curto prazo, a flexibilidade é um método essencial para uma gestão eficaz de resíduos, como a situação na Suécia revela tão apropriadamente.Na Suécia, apenas sete décimos de um por cento do lixo que produzem acabam em aterros sanitários (nos Estados Unidos, a porcentagem é de 53 por cento) .

pouco mais da metade do restante é reciclado (nos Estados Unidos a porcentagem é de 34,6%), e o restante é consumido pelas 33 usinas de incineração de resíduos para energia que fornecem calor e/ou energia elétrica para mais de dois milhões de residências Suecas .No exemplo sueco, o lixo é realmente visto como um recurso explorável em vez de um fardo, e essa atitude levou os cidadãos e líderes políticos do país a abraçar a reciclagem e a incineração.

Leitura Adicional: Países com a mais sofisticada Gestão de resíduos

a questão da incineração de resíduos pode não ser simplesmente uma questão de” incinerar “ou” não incinerar”, mas talvez devêssemos considerar onde é apropriado usar a incineração, onde não é apropriado usar, e como a tecnologia de incineração pode fazer parte de como gerenciamos nossa eliminação de resíduos no futuro. Mesmo que não seja a resposta final, a incineração em larga escala de resíduos pode funcionar como um passo intermediário em nosso caminho para um futuro mais viável e sustentável.

também precisamos garantir que haja regulamentações rígidas sobre emissões de incineradores e buscar implementar as tecnologias mais eficazes para eliminar o maior número possível desses poluentes.

nossa dependência atual de aterros sanitários é altamente infeliz e nos leva a uma massa de infortúnio cheia e fedorenta, e quanto mais cedo pudermos eliminá-los, melhor estaremos.

o cenário ideal, é claro, não é produzir nenhum resíduo que perdure, mas ter um sistema inteiro onde os materiais sejam devolvidos e utilizados novamente de alguma forma. É isso que a natureza faz, e é isso que também devemos aprender a fazer.

https://www.theatlantic.com/business/archive/2012/06/26-trillion-pounds-of-garbage-where-does-the-worlds-trash-go/258234/
https://www.huffingtonpost.com/2012/06/18/human-population-earth-weight_n_1605244.html
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https://sciencing.com/advantages-solid-waste-incinerator-8367212.html
https://www.ecoprog.com/fileadmin/user_upload/leseproben/extract_ecoprog_market_report_WtE_2016-2017_ecoprog.pdf
http://www.seas.columbia.edu/earth/papers/global_waste_to_energy.html
https://ehp.niehs.nih.gov/wp-content/uploads/124/6/ehp.124-A106.alt.pdf
https://science.howstuffworks.com/environmental/green-tech/energy-production/sweden-is-great-at-turning-trash-to-energy.htm
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