R. B. Bennettt

Nascido em Hopewell Hill, New Brunswick, Richard Bedford Bennett (1870-1947) foi um professor, advogado, empresário e político. Ele começou sua carreira política em 1898, quando foi eleito conservador para a Assembleia Legislativa dos territórios do Noroeste e em 1911 entrou na política federal como membro do Parlamento para Calgary East. Bennett tornou-se ministro da Justiça brevemente no Governo de Arthur Meighen em 1921 e depois líder do Partido Conservador em 1927. A vitória eleitoral de Bennett em 1930 significou que ele foi Primeiro-Ministro de 1930 a 1935, durante os piores anos da Grande Depressão.

 Foto: O Honorável Direito Richard Bennett

O Honorável Direito Richard Bennett. Esta fotografia foi tirada quando ele era primeiro-ministro, durante a depressão. Seu governo foi criticado por não implementar medidas de Socorro, embora ele pessoalmente fosse conhecido por responder com doações aos pedidos de dinheiro dos indivíduos.
Library and Archives Canada, C-000687

Embora Bennett começou seu mandato, de acreditar que a auto-negação, a responsabilidade individual, a livre iniciativa e novos acordos comerciais, iria levantar Canadá fora da Grande Depressão, ele deixou de acreditar que o capitalismo não tinha, e o governo precisava de um novo papel econômico. Suas crenças mudaram como resultado dos muitos canadenses que escreveram para dizer a ele que, apesar de seu bom comportamento, eles ainda precisavam de necessidades básicas, como roupas de Inverno e cuidados médicos, e que os programas municipais de Socorro existentes ainda eram inadequados? Influenciado pelo sucesso do “New Deal” do Presidente dos EUA Franklin D. Roosevelt, Bennett elaborou legislação federal semelhante para os canadenses, fornecendo um sistema abrangente de bem-estar social, incluindo seguro-desemprego, seguro saúde e outras medidas de bem-estar social. No entanto, a legislação de Bennett foi declarada inconstitucional, pois violava a divisão das responsabilidades federal–provinciais, conforme estabelecido na lei britânica da América do Norte. Apesar de seu fracasso, a legislação foi um passo no caminho para o medicare porque mostrou por que os governos provincial e federal tiveram que cooperar para prestar cuidados de saúde aos canadenses.