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reconfigurar uma vida profissional e pessoal requer um planejamento sério. Aqui estão cinco dicas de professores com experiência sabática recente.

A vida universitária pode ser uma rotina de ensino, escrita de subsídios e política de departamento. Mas a cada sete anos, os membros do corpo docente têm uma oportunidade mágica que é cobiçada pelos não-adêmicos: licença sabática. Neste período de desenvolvimento de carreira, um professor pode aprender novas técnicas, expandir um programa de pesquisa, ou terminar esse livro ou pilha de manuscritos definhando. O sonho começa com um planejamento avançado meticuloso, mas termina melhor para aqueles que são adaptáveis e de mente aberta. Aqui estão cinco dicas de professores com experiência sabática recente.

você ganhará nove ou 10 meses muito produtivos, e tudo valerá a pena.

vá em frente

uma licença sabática pode significar interromper sua pesquisa, receber menos e interromper a vida familiar. Mas pergunte aos professores se seu período sabático valeu o esforço e eles respondem com uma só voz: Sim. Vá até o fim, dizem eles. Tire um ano inteiro e vá para uma nova cidade ou país, se puder.

Robert Austin

CRÉDITO: Maria do Estúdio de retratos (Fredericton, NB Canadá)

Por quê? Novos ambientes, novas perspectivas e rotinas desconhecidas aumentam sua criatividade. Robert Austin oferece evidências pessoais e empíricas. Em 10 anos, ele ocupou cargos na faculdade em Harvard e Copenhagen Business Schools, e agora é reitor de administração de empresas na Universidade de New Brunswick, Canadá. “Estar fora do seu ambiente comum faz com que você estabeleça novos relacionamentos e colaborações e permite que você apresente suas idéias em um contexto diferente.”Pessoas de outros países ou mesmo de outros institutos veem seu trabalho de uma perspectiva diferente, informada pelos modelos e culturas predominantes de sua região, diz ele. “Eles lhe dão reações e feedback que são diferentes de seus colegas em casa.”A pesquisa de Austin mostra que ideias inovadoras podem se desenvolver quando eventos inesperados—acidentes-acontecem com pessoas com experiência para reconhecer inovações em potencial. Estar em uma nova situação convida esses eventos fortuitos.

afaste-se (pelo menos mentalmente)

um período sabático pode ser revitalizante. Um estudo de 2010 (www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20718526) comparou membros do corpo docente em 10 universidades em Israel, Nova Zelândia e Estados Unidos que fizeram e não tiraram licença sabática. As pessoas que tiveram um período sabático tiveram melhores pontuações autorreferidas para satisfação com a vida, estresse e outras medidas de bem-estar do que aquelas que não o fizeram. O segredo para alcançar benefícios foi o desapego: escapar da rotina habitual e ser deixado sozinho pela instituição de origem.

Spector, Paul

“O truque para um ano sabático, é ficar longe de coisas que você encontrar estressante”, diz Paulo Spector, professor de psicologia organizacional na Universidade do Sul da Flórida, e um dos autores do estudo. “Não faça o mesmo trabalho em outro lugar.”Na Universidade de New Brunswick, Austin aconselha seus próprios membros do corpo docente a deixar o campus para seus sabáticos”, embora eu diga isso com algum risco como reitor, porque eles podem não voltar.Pessoas com filhos e cônjuges trabalhadores podem achar esse conselho impraticável, mas toda a família de Glenn Starkman veio em seu período sabático. Ele é professor de física e astronomia na Case Western Reserve University, atualmente trabalhando no CERN na Suíça, local do Large Hadron Collider. A família sabia sobre a vida no exterior desde os primeiros anos em Oxford e CERN, e Starkman disse que pensou cuidadosamente sobre como tirar o máximo proveito de sua oportunidade. Sua esposa, Debby Rosenthal, é uma professora de literatura que planejou um ano sabático ao mesmo tempo. Eles atraíram seus filhos adolescentes com promessas do melhor queijo e chocolate do mundo, e a chance de experimentar uma cultura e idioma diferentes, mas frequentar a escola em inglês. Felizmente, o CERN contribui para a matrícula em uma escola internacional, que Starkman diz que “traz o custo para apenas caro.”Planejar um período sabático no exterior leva tempo. Especialmente se você estiver levando sua família, diz Starkman, espere dois meses de transição bastante improdutivos. A recompensa? “Você ganhará nove ou dez meses muito produtivos, e tudo valerá a pena.Paul Spector tomou seu próprio conselho sobre fugir quando tirou um ano sabático sem sair da cidade. “Eu tinha um filho pequeno, então fiquei em casa por oito meses e trabalhei. Eu não fui ao escritório, disse aos meus colegas que estaria fora e eles me deixaram em paz.”Spector disse a seus alunos de pós-graduação com antecedência para não agendar sua defesa durante seu período sabático. Ele usou seu tempo para o desenvolvimento profissional que estava adiando. “Passei uma semana aprendendo sobre regressão logística”, diz ele, ” porque era algo que eu queria aprender, mas nunca tive tempo antes. Eu tive um grande oito meses e veio
de volta recarregada.”

iniciar o planejamento, agora

reconfigurar uma vida profissional e pessoal requer um planejamento sério. Sabbaticalhomes.com pode ajudar com a realocação. Encontre-se com o departamento de Recursos Humanos da sua universidade para descobrir como uma licença afetará salários, impostos e benefícios, aconselha um blog no Chronicle of Higher Education (chronicle.com/blogs/profhacker/author/nhighberg). como muitas universidades reduzem o salário durante os sabáticos, procure oportunidades de financiamento, mas comece cedo. Os pedidos de subsídios do governo e da fundação, como bolsas Fulbright ou Guggenheim, devem ser feitos mais de um ano antes do início do financiamento. Finalmente, diga à sua instituição quais outros recursos você precisa. As universidades percebem que os sabáticos promovem recrutamento e retenção, então eles querem ajudar.

o Departamento de Medicina da Universidade da Carolina do Norte (UNC) deu a Michael Pignone, chefe de Medicina Interna Geral, Assistente de um médico para apoiar sua visita de seis meses à Universidade de Sydney, Austrália, em 2010. Depois de trabalhar ao lado de Pignone por vários meses, o assistente gerenciou os pacientes de atenção primária de Pignone enquanto ele estava fora. O projeto sabático de Pignone fazia parte de uma bolsa de Investigador estabelecida pelo National Institutes of Health (NIH) de cinco anos e também foi financiado por uma bolsa de Política de saúde Australiano-Americana. Pignone diz que os pedidos formais o fizeram começar a pensar em seu período sabático com cerca de três anos de antecedência. “Eles me forçaram a planejar com antecedência, e estou feliz por ter feito isso”, diz ele. Ele organizou suas responsabilidades administrativas e de orientação para evitar grandes decisões, subsídios ou atividades enquanto estava ausente.Os filhos em idade escolar de Pignone e sua esposa Lisa falham, que podiam trabalhar remotamente, foram junto e se divertiram muito. Ele diz que ir a um país de língua inglesa e retornar em junho, quando as férias de Verão estavam começando, facilitou a transição para sua família. Se você está se esforçando para ir para outro país, considere um ano inteiro, diz ele, porque “honestamente, seis meses se passaram muito rápido.Professores de pequenas faculdades também podem obter apoio do NIH por meio do programa Academic Research Enhancement Award (AREA, ou R15), que apóia a pesquisa em Ciências Biomédicas e comportamentais em instituições educacionais que não possuem grandes bolsas de NIH. O financiamento da National Science Foundation é outra opção. Rebecca Whelan, uma professora associada de Química/Bioquímica recém-formada no Oberlin College, em Ohio, que tem 3.000 alunos de graduação, recebeu uma bolsa R15 por seu período sabático. Whelan está desenvolvendo novos testes de câncer baseados em moléculas sintéticas de DNA que se ligam a um alvo específico. Para desenvolver os ensaios, ela precisava de dois recursos não disponíveis em Oberlin: linhas de células específicas de câncer de ovário e um citômetro de fluxo para testar a ligação às células. “A citometria de fluxo é o tipo de tecnologia que requer uma instalação central”, diz Whelan. “Não é algo que temos em Oberlin.”

o planejamento detalhado e avançado impulsionou o sucesso do período sabático de Whelan. Ela teve que desenvolver sua ideia, formar um laboratório anfitrião e enviar uma proposta de doação a tempo de receber financiamento durante sua licença planejada. Seu conselho: “Comece a pensar estrategicamente dois ou três anos à frente para obter financiamento e estabelecer um relacionamento com o laboratório onde você gastará seu período sabático.”

para encontrar um laboratório de acolhimento, Whelan cold-called (ou melhor, e-mail) um pesquisador que ela citou muitas vezes em suas publicações, mas não tinha conhecido. Manish Patankar, Professor Associado de obstetrícia e ginecologia da Universidade de Wisconsin-Madison disse que a proposta sabática de Whelan chamou sua atenção porque era clara, completa e dentro do escopo de seu principal programa de pesquisa, mas com um ângulo diferente e uma nova abordagem. Foi o início de uma colaboração frutífera. De volta ao seu laboratório Oberlin, Whelan tem alunos de graduação entusiasmados avançando no projeto e continua trabalhando com Patankar. “Estamos escrevendo um manuscrito com um ou dois em andamento”, diz ela, ” e estamos trabalhando para levar os alunos de Oberlin para a Universidade de Wisconsin por um verão. Patankar pede a professores de grandes universidades que considerem pedidos sabáticos de pesquisadores motivados de pequenas faculdades. Ele diz: “um lugar como Oberlin é pequeno apenas em termos de população estudantil. Eles têm alguns recursos e pesquisas muito bons.”

Whelan e Pignone reiteram a importância de fugir. “A maioria de nós é conscienciosa e quer participar de nosso departamento, então sempre seremos puxados para trás”, diz Whelan. Mas ela recomenda proteger seu tempo e estabelecer um limite alto para participar de reuniões. “Eu fiz uma conferência telefônica para um caso de posse em nosso departamento, mas deixei todas as outras coisas passarem”, diz ela. “Você não precisa se afastar fisicamente, mas precisa se afastar mentalmente.”Se você acha que poderia ser persuadido a voltar para sua instituição de origem, dificulte viajar de volta. Pignone disse que estar na Austrália, quase um dia inteiro de viagem da Carolina do Norte, era uma vantagem. Voar de volta era simplesmente impraticável.

Michal Feldman

Se você estiver na União Europeia ou de um país associado ou arranjar um ano sabático lá, Acções Marie Curie oferecemos uma variedade de bolsas. Embora conhecida como uma excelente fonte de financiamento de pós-doutorado, as bolsas também podem apoiar investigadores estabelecidos como cientistas visitantes. Michal Feldman, Professor Associado da Universidade Hebraica de Jerusalém, está visitando a Harvard School of Engineering and Applied Sciences em uma bolsa Curie. Ela oferece este conselho: o pedido de sua bolsa Internacional de saída era complexo, ela diz, então planeje com antecedência. Você precisará de detalhes sobre seu plano de pesquisa, seu arranjo colaborativo e as instalações do instituto que você visitará. Além disso, você deve descrever os objetivos maiores de sua comunhão e como você pretende alcançá-los. O aplicativo requer uma descrição completa das realizações de pesquisa e orientação de seu colaborador, então Feldman diz: “trabalhe com alguém que seja bem respeitado no campo
.”

espere o inesperado

do outro lado de seu período sabático, os professores dizem que, embora algumas pessoas realizem tudo o que propõem—desenvolver métodos, publicar manuscritos e escrever livros—muitos acham que seu plano simplesmente não é viável. Seja flexível e esteja pronto para mudar o projeto, se necessário, ou melhor ainda, se algo mais interessante aparecer. Robert Austin, da Universidade de New Brunswick, diz: “é muito improvável que seu projeto sabático prossiga exatamente como planejado, mas tenha a mente aberta e você verá oportunidades de colaborações e outras fontes de valor que você não viu entrar em seu período sabático.”

mesmo Whelan, cujo projeto foi conforme o planejado, teve benefícios científicos inesperados ao trabalhar em uma nova instituição. Depois que um colega mencionou o equipamento de sequenciamento de alto rendimento da universidade, ela usou as instalações para aprimorar sua pesquisa, caracterizando as moléculas de DNA mais bem-sucedidas de sua tela. Alguns professores aconselham construir flexibilidade em um plano de pesquisa desde o início. Proponha um projeto prático que você sabe que pode realizar, para garantir que você faça algo, mas também trabalhe em algo arriscado—esse é o ponto de um sabático.

não pode fazer isso? Deixe – os vir até você

se você simplesmente não consegue fugir, considere hospedar um professor sabático. Manish Patankar, apresentador de Whelan na Universidade de Wisconsin-Madison, não tirou um ano sabático quando ganhou mandato há alguns anos, mas diz que seu programa de pesquisa se beneficiou quando um ano sabático veio até ele na forma da visita de Whelan. “Ela trouxe habilidades e técnicas que não tínhamos no laboratório”, diz ele. O histórico de química analítica de Whelan inesperadamente foi útil quando ela realizou análise de cromatografia gasosa em compostos anticâncer que o laboratório Patankar está explorando. Diz Patankar: “você nunca sabe para onde as coisas vão.”

os efeitos positivos de um cientista visitante podem ondular além do seu grupo de pesquisa. Lyndal Trevena, professor Associado da Escola de Saúde Pública de Sydney, Universidade de Sydney, hospedou Pignone em sua licença sabática da UNC, e diz que seu trabalho teve impacto nacional. Pignone e seus colegas de Sydney fizeram um estudo de custo-benefício sobre o rastreamento do câncer colorretal na Austrália. Trevena diz que estar em período sabático, sem funções de ensino e administrativas, significava que Pignone poderia se concentrar intensamente no projeto, incluindo viajar para a capital de Canberra para conversar com pessoas do governo. Ser um especialista externo também deu peso extra à sua perspectiva. Tudo isso elevou o perfil de seu trabalho, diz Trevena. “O estudo tem sido realmente influente para o avanço de um programa para o rastreamento do câncer colorretal na Austrália”, diz ela.

um dos coautores do estudo foi o Professor Kirsten Howard. Antes de Pignone chegar em seu departamento, ela sabia de seu trabalho, mas nunca o conheceu. Howard e Pignone rapidamente descobriram interesses comuns na tomada de decisão compartilhada-estudando como pacientes e médicos podem tomar cooperativamente decisões informadas sobre cuidados de saúde. Eles agora formam uma equipe colaborativa vigorosa, com Pignone contribuindo com experiência clínica e Howard desenvolvendo os métodos de economia da saúde para dois projetos financiados por subsídios para os quais se candidataram enquanto Pignone estava na Austrália. O departamento de Howard apoiou seu próprio período sabático no ano seguinte para a UNC. Para incentivar o tipo de interações informais que podem se transformar em novas parcerias científicas, Howard sugere a integração de cientistas visitantes, tanto quanto possível no departamento. “Participar de seminários, apresentações de pesquisa e palestras de estudantes cria encontros casuais e conversas que podem levar a colaborações spin-off e novas direções de pesquisa.Trevena recomenda hospedar um professor sabático cujo trabalho se encaixa bem com seu programa de pesquisa. Então, aproveite ao máximo cada minuto. A visita passa rapidamente, ela diz, então aperte o máximo de tempo possível com seu visitante em sua agenda já ocupada. Ela diz: “você verá que pode realmente fazer um trabalho carnudo e produtivo naquele tempo e consolidar uma colaboração.”