Uma noite, no final de outubro, eu estava a conversar com um amigo, quando de repente eu encontrei-me quebrar.

“estou passando por um momento difícil”, eu disse a ela, sufocando as lágrimas. “Tive o pior Verão da minha vida.”

a primeira afirmação foi verdadeira, evidenciada por minhas interações diurnas semelhantes a zumbis e explosões aleatórias e cheias de lágrimas no metrô (desculpe, nova-iorquinos no trem a). Mas vou admitir que o segundo foi puro melodrama, sputtered apenas em retaliação a como o evento que eu mais Estava ansioso para todo o verão tinha jogado fora: meu primeiro Ironman.

começando em Maio e continuando até setembro, dediquei manhãs dos dias da semana e fins de semana completos para nadar, andar de bicicleta e correr para me preparar para o curso de 140,2 milhas de Ironman Maryland em 1º de outubro. Já corri 10 maratonas antes, mas abordei meu treinamento para esta corrida em particular com um novo nível de determinação. Contratei um treinador de triatlo, encontrei um grupo central de parceiros de treinamento e até atualizei minha bicicleta com estrutura de aço para um modelo específico de triatlo e fibra de carbono de bicicletas especializadas.

eu estava dedicado. E em outubro, eu estava pronto para esmagar a distância.Infelizmente, os deuses Ironman tinham outros planos. Na manhã da corrida, o início da natação foi adiado pela primeira vez, depois cancelado abruptamente devido a condições inseguras de água. Ficamos com apenas a bicicleta e corremos partes do curso. Embora não sejam feitos insignificantes, não era o percurso de corrida que esperávamos.Cruzar a linha de chegada da minha primeira corrida sancionada pelo Ironman deveria ter estimulado sentimentos de euforia, vitória e orgulho por superar um desafio difícil, apesar das circunstâncias infelizes (para não mencionar as terríveis condições climáticas). Mas eu não senti nenhuma dessas coisas. Em vez disso, tudo o que eu podia sentir era uma sensação esmagadora e esmagadora de tristeza e a perspectiva assustadora do desconhecido.

e agora?

vivi a baixa pós-corrida

quando voltei para casa, continuei me sentindo perdido. Tentei preencher o vazio que o treinamento não me deixou, mas não consegui encontrar nenhuma motivação no que estava fazendo, seja na academia ou na minha escrita. Eu sofri através de exercícios dolorosos quando eu deveria estar descansando e passei muitas noites afogando minhas tristezas com um litro de cerveja.

eu me vi questionando minha auto-estima e propósito, e eu chorei. Bastante. Eu estava começando a me perguntar se algo estava seriamente errado comigo. Afinal, o triatlo deve ser um hobby.

então eu vi um post on—line de um membro do grupo do Facebook triatletas patéticos que estava passando por lutas semelhantes após sua própria raça-um que ela foi capaz de completar em sua totalidade, posso acrescentar. As respostas simpáticas e relacionáveis ao seu post me fizeram pensar: é normal sentir-se triste depois que uma grande corrida acabou?

a Ciência apóia: a luta é Real

crises de depressão pós-corrida são mais comuns do que pensamos.”Ter uma sensação de ser decepcionado, ou mesmo uma curta onda de depressão, após uma corrida bem preparada pode ser uma experiência normal”, diz O Dr. Jeff Brown, autor de The Runner’s Brain and the Boston Marathon’s lead psychologist.Não só seu regime de treinamento ditou quase todos os dias de sua vida por vários meses, Brown nos lembra, mas seu cérebro e corpo estão acostumados a cumprir metas regulares, navegar nos desafios de treinamento e se preparar mentalmente para um grande evento. Uma vez que essa rotina e objetivo se foram, sentir-se um pouco perdido pode ser bastante normal.Ben Oliva, M. Ed, treinador de desempenho mental da SportStrata especializado em trabalhar com atletas, adverte contra o uso da palavra “depressão” (ele prefere o termo “baixa pós-corrida”), mas concorda que é totalmente normal que os atletas se sintam de certa maneira depois que um grande evento acabou.”Quando você está treinando para uma corrida, você acorda todos os dias e tem algo para atirar, e você vai ter sentimentos positivos e energia que vão junto com isso”, diz Oliva. “Então, a diferença entre a tristeza normal e aquele sentimento que os atletas experimentam logo após uma grande corrida é realmente uma perda de energia e motivação.”

é mais comum do que pensamos

depois de pesquisar alguns dos meus amigos, acontece que não estou sozinho em ter pensamentos sombrios após a corrida. Após a Maratona de Nova York de 2016, o corredor Chris Lopez passou um mês sentindo-se “sh*tty”, atormentado por pensamentos de que ele teve um desempenho inferior quando não atingiu seu tempo de gol. Após a Maratona de Berlim de 2016, a competidora Molly Kreter se lembra de se sentir “decepcionada e não impressionada”, apesar de ter um recorde pessoal.

é fácil entender as frustrações de Lopez por não atingir um objetivo muito cobiçado-um que ele trabalhou duro perseguindo. Mas no caso de Kreter, correr seu melhor tempo de maratona não a isentou de se sentir mal. De acordo com Oliva, ambas as frustrações pós-corrida decorrem do mesmo lugar: uma motivação reduzida devido à falta de desafio diretamente à frente.”É fácil reconhecer por que você está se sentindo baixo se o resultado de sua corrida não for o que você esperava”, explica Oliva. “Mas se você correr uma boa corrida e depois não se sentir bem, é um pouco mais confuso.”

os atletas de resistência não são as únicas pessoas afetadas por esse fenômeno, diz Jonathan Fader, PhD, diretor de treinamento de desempenho da SportStrata. Existem baixos associados a muitos outros eventos felizes, como dar à luz, aposentadoria ou até mesmo um grande jogo de esportes.

“o que os atletas normalmente não reconhecem é que, muitas vezes, a parte mais agradável de algo está se preparando para isso”, diz Fader. “Quando um plano de treinamento termina, não apenas seu corpo está criando o clima fisiológico que as endorfinas fornecem, mas muitas vezes há um grupo social associado ao treinamento com o qual você não está mais em contato constante.”

a boa notícia é que se a sua raça foi ou não perfeitamente ou você lutou por toda parte, existem maneiras de lidar com a vida após a linha de chegada. Oliva recomenda que os atletas façam um plano de transição para a recuperação-assim como eles se preparariam para a corrida em si.

“muitas vezes depois de uma corrida, os atletas se perguntam:’ isso é normal? Devo estar deprimido?”e a resposta é:” claro!'”Oliva explica. “Embora a maioria das pessoas planeje sua raça e sua recuperação física de uma raça, é importante planejar uma recuperação mental também.”

ao se preparar, você pode mudar esse sentimento infeliz e isolado para um que reconheça por que você se sente assim e o que pode fazer para voltar aos trilhos.Aqui estão oito maneiras de planejar com antecedência e evitar cair em uma rotina semelhante após sua próxima corrida:

1. Trate a corrida como uma experiência de aprendizagem.

criticar – se por não lubrificar as coxas adequadamente para a parte de corrida de um triatlo não o ajudará a ter uma experiência melhor, mas saber quanto lubrificante você precisará para a próxima corrida é realmente útil, Oliva explica.

2. Revise o que funcionou no percurso—e o que não funcionou.

muitas vezes, os atletas só podem se concentrar no que deu errado durante uma corrida, provocando emoções negativas. Fader sugere agendar um debriefing com seus parceiros de treinamento e treinador antes do tempo para examinar as partes boas e ruins do curso alguns dias depois.

“leve-se através da corrida e pegar todas as diferentes partes do curso, mesmo aqueles que você talvez não estavam mentalmente presente para”, Diz Fader. “Você provavelmente fez muitas coisas que eram legais, mas podem ter sido ofuscadas por essa baixa.”

3. Concentre-se no processo e não no resultado.

às vezes, quando os eventos de resistência não vão do jeito que queremos, isso pode nos fazer questionar se todo o esforço que colocamos no treinamento vale a pena, promovendo nossa frustração. É por isso que tanto Fader quanto Oliva enfatizam o processo de treinamento e a própria corrida.

“é a caminhada, não o destino, que é realmente agradável”, diz Oliva. “Na maioria das vezes, as circunstâncias do dia da corrida não estão sob seu controle. Descobrir uma maneira de encontrar prazer nisso, e ser grato por essa experiência, é uma maneira poderosa de se afastar do ‘valeu a pena?’ mentalidade. Se o resultado for a única motivação por trás do que você está fazendo, você pode criar sentimentos muito negativos se as coisas não derem certo com uma medalha de ouro ou um grande troféu.”

4. Mantenha seus parceiros de treinamento próximos.

amigos com quem você pode tomar bebidas são ótimos (e necessários), mas não há nada como um amigo que o ajudou em um passeio de treinamento de 100 milhas.

“encontre uma maneira de se manter conectado com seus parceiros de treinamento”, diz Oliva. “Da mesma forma que eles ajudaram você a treinar duro e trabalhar duro para o evento, eles podem ajudá-lo a se recuperar e lembrar das coisas que você fez bem.”

5. Lembre-se por que você faz o que faz.

é útil lembrar por que você corre ou participa do esporte de triatlo em primeiro lugar. “Algo realmente útil para mim em um nível pessoal está indo para uma corrida sem um regime de relógio ou treinamento”, diz Oliva. “Esses regimes de treinamento podem ser muito intensos, então abandonar seu relógio pode ser realmente refrescante e um bom lembrete de que correr é agradável.”

6. Abrace outras atividades e interesses.

preparar-se para qualquer evento atlético pode ser demorado, então abraçar atividades e até pessoas que você pode negligenciar durante o treinamento é uma ótima coisa para comemorar a pós-corrida.

“o equilíbrio em sua vida é realmente importante”, diz Oliva. “Mentalmente, pode ser muito útil equilibrar a intensidade da temporada de treinamento com as atividades que você teve que desistir ou minimizar durante esse período.”

7. Tire um tempo de folga.

embora muitas pessoas se sintam culpadas por fazer uma pausa no treinamento mesmo entre as corridas, Oliva recomenda fazer exatamente isso. “Mentalmente, você pode voltar muito mais forte se estiver disposto a realmente fazer uma pausa e se dar permissão para fazê-lo.”

8. Inscreva-se para outra corrida.

inscrever-se para outra corrida certamente pode ajudá-lo a se sentir melhor, dando-lhe um novo desafio para trabalhar e um evento para esperar. Mas se você está simplesmente tentando evitar os sentimentos associados à sua linha de chegada mais recente, Oliva adverte que você estará criando um ciclo desagradável que continuará a se cumprir.

uma vez que você tomou o tempo para descansar, abraçar atividades negligenciadas, e reagrupar, no entanto, assumir um novo desafio é perfeitamente normal.

“você não pode controlar o que aconteceu naquela última corrida, mas pode melhorar seu treinamento, seu prazer e seus sentimentos durante o processo de preparação para o próximo evento.Depois de muitas semanas de noites sem dormir, tristes playlists do Spotify e questionando minha própria sanidade, viajei com três de meus amigos—dois dos quais treinei para o Ironman—para correr a Maratona da Filadélfia. Apenas seis semanas depois de nosso Ironman, tratamos o empreendimento como mais uma viagem de carro do que um fim de semana de corrida. Afinal, precisávamos de um fim de semana de corrida relativamente discreto após nossa experiência em Maryland.

depois de um sábado passado rindo, brincando umas com as outras, compartilhando uma cerveja de massa de biscoitos Ben e Jerry’s, e geralmente brincando, corri minha 11ª maratona me sentindo relaxada, forte e confiante. Eu até acabei correndo meu segundo melhor tempo de maratona de todos os tempos.

correr uma boa corrida sentiu, bem … bom. Mas a melhor parte foi que me lembrei por que amei corridas de resistência em primeiro lugar. Não se trata apenas dos resultados da corrida ou das fotos horríveis, mas preciosas, que minha mãe tirou de mim com o pai no curso.É a jornada-as endorfinas loucas e os amigos que fiz ao longo do caminho (neste caso particular, um impulso Congestionado para Philly e três homens que me fazem rir do meu nariz) que me fazem voltar para mais. Se eu tivesse tocado em um psicólogo esportivo antes de escrever isso, eu estaria sorrindo—e treinando com confiança novamente—muito mais cedo.