HealthDay News-as razões para e contra a recomendação de acupuntura para o tratamento da dor são discutidas em um artigo head-to-head publicado on-line no BMJ.Mike Cummings, MBChB, da British Medical Acupuncture Society, em Londres, discutiu os benefícios da acupuntura para o tratamento da dor. A acupuntura não é recomendada no Instituto Nacional do Reino Unido para Diretrizes de excelência em Saúde e Cuidados (NICE) para dor lombar, mas permanece nas diretrizes para dor de cabeça. Na abordagem adotada pelo NICE, o benefício da acupuntura é comparado com a acupuntura simulada, em vez de uma comparação direta com os tratamentos farmacêuticos. No entanto, evidências sugerem que a acupuntura simulada tem taxas de resposta mais altas do que o placebo oral para dor de cabeça. Além disso, a acupuntura simulada supera os cuidados habituais para a qualidade de vida relacionada à saúde em todos os tipos de dor crônica estudados.

Em contraste, Asbjørn Hróbjartsson, MD, PhD, e Edzard Ernst, MD, PhD, da Universidade do Sul da Dinamarca, em Odense, instar os médicos não recomendam a acupuntura para dor, devido à insuficiência de provas. Em visões gerais de ensaios clínicos comparando a acupuntura com o placebo, há um efeito pequeno e clinicamente irrelevante que não pode ser distinguido do viés. Ensaios pragmáticos não obstinados não podem diferenciar possíveis efeitos verdadeiros dos efeitos placebo e viés. Os danos da acupuntura não devem ser desconsiderados; agulhamento pode causar dor, hemorragias, infecção, pneumotórax e até a morte. A sub-notificação de danos em ensaios de acupuntura é comum.

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“Em conclusão, após décadas de pesquisas e centenas de acupuntura dor de ensaios, incluindo milhares de pacientes, nós ainda não temos claro o mecanismo de ação, evidência insuficiente para clinicamente relevante de benefícios e possíveis malefícios,” Hróbjartsson e Ernst escrever.