uma proposta para fazer cortes profundos no renomado programa de Justiça Restaurativa do Distrito Escolar Unificado de Oakland-parte de um esforço geral para cortar quase US $22 milhões do orçamento do próximo ano letivo — desencadeou uma forte oposição de defensores da Juventude, estudantes e pais.A justiça restaurativa é uma alternativa cada vez mais popular às abordagens tradicionais da disciplina escolar, como suspensão e expulsão, e é baseada no ofensor que faz as pazes pelos danos que seu comportamento pode ter causado.

a proposta atual perante o conselho escolar exige mais de US $850.000 em cortes no orçamento de 2019-20 que o chefe do programa diz que provavelmente levaria à eliminação de todos, exceto um punhado de cargos da equipe de Justiça Restaurativa de 31 pessoas do distrito.Os cortes efetivamente destruiriam um programa que se tornou um modelo para implementar alternativas à disciplina tradicional nas escolas, disse David Yusem, Coordenador de Justiça Restaurativa do distrito.”Realmente o que parece é que eles estão demitindo quase todas as pessoas”, disse Yusem, ” é devastador — a quantidade de poder cerebral que eles perderão é imensurável.”

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Michael Gilbert, co-fundador e Diretor Executivo da Associação Nacional de Justiça comunitária e restaurativa de San Antonio, disse que sua organização escolheu em 2017 realizar sua conferência bianual em Oakland em grande parte por causa da reputação do distrito escolar.”Oakland tem sido destaque como líder neste campo e um modelo que outros distritos escolares precisam considerar quando estão planejando seus próprios programas”, disse Gilbert. “Isso é muito decepcionante de ouvir — penso em todos os custos afundados que foram para a criação de um programa tão robusto e eficaz.”

o programa, que custa cerca de US $2,5 milhões por ano, atualmente consiste em Yusem, quatro coordenadores de justiça restaurativa com sede no escritório administrativo central e cerca de duas dúzias de facilitadores de Justiça Restaurativa que estão em funcionários em várias escolas. Os facilitadores são responsáveis por todos os esforços de Justiça Restaurativa nos locais da escola. Os coordenadores gerenciam os facilitadores e treinam professores e alunos em técnicas de Justiça Restaurativa.

sob a proposta que está sendo considerada pelo Conselho, todos os quatro coordenadores do Escritório central seriam cortados junto com o financiamento do escritório central para os facilitadores da escola.O programa tornou-se um alvo quando a superintendente Kyla Johnson-Trammell propôs cortes no orçamento da Administração central. Metade do salário de um facilitador sai do orçamento do escritório central do distrito e a outra metade é coberta pela escola onde ele trabalha.”Reduzir alguns funcionários não significa necessariamente que o serviço está desaparecendo completamente”, disse Johnson-Trammell durante uma reunião especial do conselho escolar na segunda-feira.No entanto, Yusem disse à EdSource que, na melhor das hipóteses, apenas algumas das escolas poderão manter seu facilitador na equipe sem o financiamento do Escritório central. A perda será superior a US $ 850.000 quando o factoring em escolas que não serão capazes de compensar o financiamento, disse ele.Além da Justiça Restaurativa, a proposta de corte orçamentário também elimina outra abordagem alternativa à disciplina escolar – o programa de intervenções e Apoios comportamentais positivos do distrito — PBIS) – e reduz seu departamento de aprendizagem social e emocional a um funcionário, disse Yusem. O PBIS se concentra em modelar comportamentos positivos e melhorar o clima escolar e a aprendizagem social e emocional enfatiza o autocontrole e as habilidades sociais junto com os acadêmicos.

a luta pela justiça restaurativa tem como pano de fundo um distrito em crise. Líderes unificados de Oakland dizem que milhões de dólares em cortes orçamentários e fechamentos de escolas são necessários para manter o solvente distrital nos próximos anos. Enquanto isso, os professores estão prontos para atacar uma série de questões, incluindo salários e turmas.Escolas nos últimos anos se voltaram para alternativas como justiça restaurativa e PBIS, à medida que estudos mostram cada vez mais que suspensões e outras medidas disciplinares punitivas não são tão eficazes quanto se pensava e são desproporcionalmente atendidas para estudantes de cor e pessoas com deficiência.Uma pedra angular da justiça restaurativa é o processo circular em que os alunos se reúnem em um círculo para falar sobre o que está acontecendo em suas vidas diárias e trabalhar para resolver conflitos.O programa Oakland tem mais de uma década e Yusem disse que recebe duas ou três ligações por semana de distritos de todo o país pedindo conselhos ou solicitando visitas ao local. Em 2016, o programa foi destacado em um relatório da administração Obama sobre a disciplina escolar.

“nos últimos anos, a OUSD fez avanços significativos na mudança do paradigma predominante de punição e exclusão em resposta à má conduta real ou percebida dos alunos”, afirmou o relatório. “Esses ganhos refletem mudanças estruturais profundas no nível do distrito e do local da escola, resultantes de respostas mais positivas, restauradoras e informadas sobre traumas ao comportamento do aluno.”

ajuda externa necessária

alunos, seus pais e defensores da comunidade lotaram reuniões recentes do conselho escolar para protestar contra a proposta. Dezenas de alunos compareceram a reuniões recentes do Conselho, incluindo as de segunda-feira, para falar a favor da Justiça Restaurativa e de outras alternativas disciplinares. Na sexta-feira passada, milhares de alunos pularam da escola como uma demonstração de protesto, com 500 ou mais marchando no escritório do centro do distrito.

Yota OmoSowho é senior na Oakland High e um dos Representantes estudantis no conselho escolar. Ela chegou a Oakland de sua cidade natal, Lagos, Nigéria, quando era uma aluna da nona série e diz que os círculos de Justiça Restaurativa eram “essenciais” para ela se sentir confortável em seu novo ambiente.

“eu lutei muito durante meu primeiro ano, então meu segundo ano me envolvi em justiça restaurativa”, disse OmoSowho. “Isso ajuda você a ser uma parte mais forte da Comunidade do ensino médio — é mais fácil aprender quando você se sente mais confortável na aula porque se sentou em círculo com seus colegas e sabe que eles estão de costas.”

OmoSowho confrontou Johnson-Trammell durante a reunião do Conselho de segunda-feira, perguntando – lhe: “Qual é a nossa visão no distrito agora?Em resposta, Johnson-Trammell disse: “eu diria em termos de Visão, Nós definitivamente queremos manter nossa visão de ter escolas comunitárias.”Ela acrescentou que as autoridades estão lutando para chegar a um “modelo sustentável”, já que “como Distrito, não estamos em posição de fazer tudo sozinhos.Teiahsha Bankhead, diretora executiva da Justiça Restaurativa sem fins lucrativos baseada na comunidade para jovens de Oakland, disse que a comunidade local de Justiça Restaurativa” está em crise ” tentando criar planos alternativos.”Não é apenas justiça restaurativa, parece que toda a estrutura de saúde comportamental foi dizimada”, disse Bankhead. “E parece que está sendo feito de maneira draconiana, sem considerar os impactos de curto ou longo prazo sobre as crianças e suas famílias.Bankhead e outros reconhecem que muitos na liderança do distrito acreditam na justiça restaurativa e que ela e outros programas de clima e Cultura estão sendo direcionados porque não são exigidos pela lei ou regulamentos estaduais ou federais e são financiados por Dinheiro irrestrito.

dinheiro em muitos outros itens da linha de Orçamento não são discricionários. Eles são programas exigidos ou financiados por subsídios federais ou emissões de títulos locais e não podem ser cortados ou transferidos para outros programas.Os membros do conselho escolar “em geral apoiam a justiça restaurativa e estão em um lugar muito insustentável e devem tomar muitas decisões difíceis”, disse Nina Senn, que acabou de deixar o Conselho em janeiro, depois de cumprir um mandato.”Mostrar ao Conselho como isso é importante para a comunidade é muito importante e fornecer o máximo de apoio e conscientização possível é útil”, disse Senn. “O que não é útil é culpar o conselho — precisamos encontrar maneiras de ajudá-los.”O orçamento do programa atualmente inclui cerca de US $700.000 de fundações privadas, disse Yusem. Johnson-Trammell e outros dizem que, em vez de eliminar o trabalho do programa, precisa ser feito para atrair mais apoio de fundações e outros governos, especificamente da cidade de Oakland.Johnson-Trammell disse ao público na noite de segunda-feira que membros de sua equipe entraram em contato com a cidade para perguntar se algum produto de seu “imposto sobre o açúcar”, que deve ser direcionado para questões de saúde das crianças, poderia ser direcionado para a justiça restaurativa no distrito.

“não deve cair apenas nas escolas”, disse ela. “É definitivamente algo que valorizamos, mas sabemos que vamos precisar de mais financiamento da nossa cidade.Também durante a reunião de segunda-feira, a membro do Conselho Roseann Torres disse que está “perdendo o sono” se preocupando com o que acontecerá com os alunos se a justiça restaurativa for cortada. Em particular, ela está preocupada que o distrito possa ver uma redução no financiamento médio diário de atendimento por causa de mais absenteísmo e um aumento das suspensões e expulsões sem justiça restaurativa.

Torres se perguntou se os agentes de segurança da escola poderiam ser “reaproveitados” como facilitadores da Justiça Restaurativa.Yusem disse que não é realista pensar que oficiais de segurança ou outros funcionários poderiam ser simplesmente trocados para as funções de facilitador.”Pode levar anos para realmente entendê-lo e ensinar os outros e apoiar os outros”, disse Yusem. “Gastamos muito tempo e dinheiro cultivando esses líderes-o que perderíamos seria mais do que apenas uma posição.”

edsource repórter Theresa Harrington contribuiu para este relatório.