Samuel ibn Naghrillah był andaluzyjskim Żydem urodzonym w Méridzie w 993 roku. Studiował prawo Żydowskie i został uczonym Talmudycznym, który biegle władał zarówno hebrajskim, jak i arabskim.

rozpoczął swoje życie jako sklepikarz i kupiec w Kordobie. Jednak w 1009 roku wybuchła wojna domowa przeciwko Królestwu Amirydów i Berberowie zdobyli miasto w 1013 roku, zmuszając go do ucieczki z Kordoby. W Maladze założył sklep z przyprawami. Jego stosunki z dworem królewskim w Granadzie i jego ewentualny awans na stanowisko wezyra miały miejsce w sposób przypadkowy. Jacobs, wyciągnął z Sefer Seder ha-Kabała to ciekawe konto. Sklep, który założył, znajdował się w pobliżu pałacu wezyra Granady Abu Al-Kasima ibn al-Arifa. Wezyr spotkał Samuela ibn Naghrilla, gdy jego służąca zaczęła prosić Naghrilla o pisanie dla niej listów. Ostatecznie Naghrillah otrzymał posadę poborcy podatkowego, następnie sekretarza, a w końcu asystenta wezyra stanu berberyjskiego Króla Habbusa al-Muzaffara.

kiedy Habbus zmarł w 1038 roku, Samuel ibn Naghrillah upewnił się, że drugi syn króla Habbusa, Badis, zastąpił go, a nie jego pierworodny Bulukkin. Powodem tego aktu było to, że Badis był bardziej faworyzowany przez lud w porównaniu z Bulukkinem, a ogólna ludność żydowska pod wodzą Samuela ha-Nagida wspierała Badisa. W zamian za poparcie Badis uczynił Samuela ibn Naghrilla wezyrem i najwyższym generałem. Niektóre źródła podają, że sprawował urząd wezyra państwa przez ponad trzy dekady, aż do śmierci około roku 1056. Ponieważ Żydom nie wolno było sprawować urzędu publicznego w krajach islamskich, jako porozumienie zawarte w Pakcie Umara, że Samuel Nagid, Żyd lub dhimmi, powinien sprawować tak wysoki urząd publiczny, było rzadkością. Jego przykład posłużył do poparcia teorii Złotego Wieku, mówiącej o życiu Żydów pod rządami muzułmanów, a nie o poglądach łzawiących. Jego wyjątkowa pozycja jako wezyra uczyniła go najwyższym rangą dworzaninem Żydowskim w całej Hiszpanii. Uznając to, w roku 1027 przyjął tytuł nagida, czyli księcia. Osobliwym faktem dotyczącym jego pozycji jako głównego generała w armii Grenady było to, że był Żydem. To, że Żyd będzie dowodził armią muzułmańską, co robił przez 17 lat, mając je pod swoją władzą, było zdumiewającym wyczynem. Inni czołowi Żydzi, w tym Józef ibn migasz, w pokoleniu, które zastąpiło Samuela ha-Nagida, wsparli Bulukkina i zostali zmuszeni do ucieczki dla swojego bezpieczeństwa.

jako Żyd Samuel ha-Nagid aktywnie dążył do uniezależnienia się od Babilońskiego geonima, pisząc niezależnie na temat prawa żydowskiego dla społeczności Hiszpańskiej. Nagid stał się przywódcą hiszpańskiego żydostwa około końca 1020 roku. promował dobro narodu żydowskiego poprzez różne działania. Na przykład promował naukę żydowską, kupując wiele egzemplarzy Talmudu, ogromnego kompendium komentarzy do żydowskiego prawa ustnego. Propagował również studiowanie Talmudu, dając formę stypendium tym, którzy chcieli studiować Torę, aby zarabiać na życie. Zmarł w 1056 z przyczyn naturalnych.

często spekulowano, że Samuel był ojcem lub w inny sposób przodkiem Qasmūny, jedynej poświadczonej żeńskiej arabskojęzycznej średniowiecznej poetki żydowskiej, ale podstawy tych twierdzeń są chwiejne.

Kfar HaNagid, moszaw we współczesnym Izraelu, został nazwany jego imieniem.