kiedy myślałem o zanieczyszczeniu powietrza, myślałem tylko o wdychaniu toksycznych chemikaliów do płuc, z niepewnym wpływem na zdrowie. To wystarczająco złe, ale zanieczyszczenie powietrza-które jest wszędzie-również dostaje się do naszych dróg wodnych i wnika głęboko w nasze sieci pokarmowe.

rzeki, jeziora i Puget szum, żaden zbiornik wodny nie ucieka toksyczne chemikalia spadające z nieba.

do niedawna nigdy nie myślałem o chemikaliach płynących na prądach powietrznych, potajemnie spadających na ziemię, zwłaszcza podczas burz. Zacząłem przyglądać się rozległości tego osadzania się atmosfery, szukając nowych kątów do zbadania w moim pisaniu o zdrowiu Puget Sound.

osadzanie się rtęci podczas mokrej pogody, 2014. Mapka: National Atmospheric Deposition Program

szybko dowiedziałem się, że woda deszczowa, która jest uważana za największe źródło zanieczyszczeń dla Puget Sound, składa się z nieznanej ilości zanieczyszczeń unoszących się w powietrzu, które spadają na ląd, zanim zostaną zmyte do wód powierzchniowych, strumieni i ostatecznie samego Puget Sound. To był impuls do mojej najnowszej historii zatytułowanej ” zanieczyszczenia powietrza, takie jak rtęć i PCB, podważają zdrowie Puget Sound.”Mam nadzieję, że przeczytacie.

byłem trochę zaskoczony, gdy dowiedziałem się, że naukowcy nie mają wiarygodnych metod, aby dowiedzieć się, ile toksycznych substancji chemicznych w wodzie powstało jako zanieczyszczenie powietrza. Ta świadomość nieco zmieniła moje myślenie i zmieniła terminologię, której używam. Woda deszczowa nie jest źródłem zanieczyszczeń, ale środkiem transportu lub ścieżką, którą może podążać zanieczyszczenie. „Niepunktowe” źródła zanieczyszczeń nie są wszechobecne i nieokreślone; często są to liczne źródła punktowe, które są po prostu trudne do wyśledzenia.

co więcej, zanieczyszczenie wody nie jest jednokierunkową podróżą do Puget Sound, gdzie niektóre zanieczyszczenia osiadają wśród osadów. Wiele substancji chemicznych może odparować i powrócić do atmosfery, ilość zależna od temperatury wód powierzchniowych, światła słonecznego i zmienności chemicznej. Rtęć, w szczególności, przechodzi przez różne fazy, w przeciwieństwie do obiegu wody, a rtęć można znaleźć wysoko w atmosferze, krążąc wokół Ziemi w ” globalnym basenie rtęci.”

niektóre zbiorniki wodne prawie całkowicie zanieczyszczają powietrze. Jeśli podróżujesz do wysokogórskich jezior, takich jak Park Narodowy Olympic, poziom rtęci w rybach może być wystarczająco wysoki, aby wywołać Ostrzeżenia zdrowotne wydawane wędkarzom, którzy mogą mieć czelność jeść złowione ryby.

w mojej historii opisałem, jak ważki służą jako wskaźnik poziomu rtęci w sieci pokarmowej. Naukowcy-wolontariusze wędrują do parków narodowych w całym kraju, aby złapać larwy ważek, które mogą żyć w jeziorach i mokradłach, gromadząc rtęć przez okres do sześciu lat. Sprawdź stronę główną projektu Dragonfly Mercury.

jeśli chcesz zrozumieć zagrożenia związane z rtęcią w dzisiejszym świecie, sprawdź „Global Mercury Assessment 2018”, który opisuje światowe źródła rtęci, transport, stan ekologiczny i postępy w kontrolowaniu problemu zanieczyszczenia. Raport został opracowany dla Programu Ochrony Środowiska ONZ.

moja historia o tym, jak zanieczyszczenie powietrza staje się zanieczyszczeniem wody, omawia również inne zanieczyszczenia, w tym polichlorowane bifenyle (PCB), polibromowane etery difenylowe (PBDE) i wielopierścieniowe węglowodory aromatyczne (WWA).

zmiany klimatu prawdopodobnie uwolnią zanieczyszczenia powietrza z kryjówek w całym krajobrazie. W szczególności zanieczyszczenia, które osiadły w śniegu i lodzie w Arktyce, mogą zostać uwolnione z powrotem do atmosfery w Warunkach topnienia. Tymczasem częstsze pożary w nadchodzących latach mogą wysyłać zanieczyszczenia związane z glebami i roślinnością z powrotem do nieba.

jak się dowiedziałem, zanieczyszczenia w powietrzu nie pozostają w powietrzu na zawsze. Ostatecznie osiedlają się z powrotem, gdzie mogą przedostać się do sieci żywnościowej, co ma poważne konsekwencje zdrowotne dla wszelkiego rodzaju stworzeń, w tym ludzi.