ludzie żyjący w północno-zachodniej Alasce przez ostatnie pięć tysiącleci musieli stawić czoła i przezwyciężyć wyzwania dla swojego stylu życia i samego życia. Życie w regionie, który może być zamrożony nawet przez dziewięć miesięcy w roku, wymaga dyscypliny, wyobraźni i determinacji. Mieszkający tam Inupiaci przeciwstawili się wszystkiemu, od zmian klimatycznych, przez wyczerpywanie się gatunków, po przejmowanie ich ziem przez obcych. W 1957 roku na ich ziemiach pojawiło się coś nowego: biurokracja rządowa oszalała. Niebezpieczeństwo, jakie stwarzał projekt rządu federalnego, przyćmiło każde wcześniejsze zagrożenie dla Inupiatu, zarówno w jego skali, jak i obłędzie.

Inupiat Whale hunter stojący przy umiak, tradycyjnej łodzi ze skóry foki, w Point Hope Na Alasce. Zdjęcie dzięki uprzejmości Frontier Scientists.

na terytorium Inupiatu od co najmniej trzydziestu pięćset lat istniały półstałe osady, polujące na foki, wieloryby, Karibu i ryby, aby przetrwać. Poza prostym przetrwaniem odnosili sukcesy, stając się biegłymi w wykorzystywaniu i wykorzystywaniu swojego środowiska i wielu z tego, co oferuje. Używając napompowanych pęcherzy różnych ssaków morskich, aby pomóc zmęczyć brzmiące wieloryby, zszywając ze sobą skóry fok i mocując je do łodzi, Inupiat wykorzystywał kości, skały, kość słoniową, Drewno, mięśnie, skórę i cokolwiek innego, aby modyfikować broń, narzędzia i ubrania.

wielu z tych „bardzo uczciwych, niezwykle dobrodusznych i przyjaznych” ludzi nadal mieszkało w podziemnych domach pokrytych darnią, ogrzewanych lampami naftowymi w 1957 roku. W tym samym roku na Przylądku Thompson na Morzu Czukczi powstał pierwszy oficjalny projekt amerykańskiej operacji Plowshare. Operacja Plowshare została zainicjowana przez Komisję Energii Atomowej i powstała 17 czerwca tego samego roku. Przypisując pozornie nieszkodliwą misję wykorzystania energii jądrowej do celów praktycznych i pokojowych, naukowcy z Plowshare pracujący na Uniwersytecie Kalifornijskim zdecydowali, że duże wykopaliska ziemi przyniosły najlepszy potencjał dla raczkującego przemysłu atomowego.

Teller w drodze do proponowanego miejsca. Zdjęcie dzięki uprzejmości Getty.

plan, zgodnie z postulatem „Ojca bomby wodorowej” Edwarda Tellera, polegał na usunięciu do siedemdziesięciu tysięcy jardów sześciennych ziemi poprzez zdetonowanie serii broni nuklearnych zakopanych głęboko w ziemi. Teller wraz z grupą naukowców i biurokratów AEC odwiedzili Alaskę w 1958 roku, aby sprzedać swój pomysł mieszkańcom Alaski. Wielu z nich było za tym. W tym czasie wydatki federalne stanowiły sześćdziesiąt procent całego zatrudnienia na terytorium (Alaska nie będzie stanem do następnego roku), a pięć milionów dolarów, które AEC obiecał przynieść ze sobą, były atrakcyjne. Projekt rydwan miał przecież pochodzić z operacji Plowshare, która w swej istocie była programem robót publicznych. Ponadto przedstawiciele AEC poinformowali, że ocena oddziaływania na środowisko zostanie przeprowadzona przed jakimkolwiek oczyszczeniem. Wydawało się, że Alaska jest na pokładzie i rozpoczęto wiercenie ośmiu dużych otworów w skale.

AEC poprosiła United States Geological Survey o raport na temat czynników geologicznych, które projektanci musieliby uwzględnić. Zażądał również badania z Uniwersytetu Kalifornijskiego na temat potencjału lukratywnych złóż minerałów w tym obszarze. Nie mając żadnych funduszy na koszty podróży ani dla USGS, ani UC, uzyskane raporty złożone przez obie grupy opierały się wyłącznie na odpowiedniej literaturze, nie przeprowadzono żadnych lokalnych dochodzeń. Raport USGS stwierdził, że prawie wszystko na północno-zachodnim wybrzeżu Alaski jest geologicznie niezbadane i pokryte lodem przez dziewięć miesięcy w roku. UC poinformował, że” uważa się”, że w okolicy znajdują się” znaczne ” ilości ropy naftowej i węgla. Wielu ludzi, zwłaszcza na Alasce, zaczęło wątpić w mądrość planu.

Zdjęcie dzięki uprzejmości Sutori.

na czele szarży stanął dziennikarz Howard Rock i jego Tygodnik Tundra Times. Przez pewien czas jedyną gazetą zapewniającą coś poza niekwestionowanym wsparciem rydwanu, The Times ożywił grupy tubylcze, a pod koniec lat powstało Inupiat Paitot (dziedzictwo ludowe). Teller i AEC wielokrotnie twierdzili, że cały projekt ma być prowadzony z całkowitą jawnością, ale opinia publiczna szybko zaczęła wątpić w to. W szczególności skutki opadu radioaktywnego budziły niepokój wśród wielu Alaskanów. Profesor Uniwersytetu Alaski napisał list do redaktora dziennika Fairbanks Daily News-Miner, w którym potępia AEC i zaprzecza potencjalnym szkodom związanym z opadem. W przeciwieństwie do tego, redaktor News-Miner wyraził opinię, że Chariot ” skupiłby światową uwagę naukową i ekonomiczną na Alasce właśnie w momencie, gdy wkraczamy w państwowość i zachęcamy do rozwoju.”

w ten sposób dyskutowano, rozwój gospodarczy czy stagnacja: fałszywa dychotomia. Niektórzy politycy pytali, jak duży rozwój gospodarczy będzie miał miejsce w porcie pokrytym lodem przez trzy czwarte roku. Inni wskazywali, jak wiele zamieszania Nevada zrobiła z powodu dalszego wykorzystywania przez rządy federalne terenów tych stanów do testów jądrowych. Rybacy i grupy tubylców sugerowały, że potencjalnie zakłócenie ogromnego źródła zatrudnienia i pożywienia dla mieszkańców, ryb, nie było warte marnych pięciu milionów dolarów i prawdopodobnie bezużytecznego portu. Waszyngton obawiał się, że seria detonacji nuklearnych w odległości stu osiemdziesięciu mil od Związku Radzieckiego może wywołać międzynarodową konsternację.

Zdjęcie dzięki uprzejmości Eddie Bauer

mimo niechęci mieszkańców Alaski, sprzeciwu ZSRR i nieprawdopodobnego zysku ekonomicznego, AEC nadal chciało kontynuować walkę z rydwanem. Zmieniając swój język ze sztucznego portu do eksperymentu i zmniejszając rozmiar ładunku jądrowego z megatonów do kiloton, AEC nadal sprzedawał swoją propozycję prawodawcom w Juneau i Waszyngtonie chociaż AEC wcześniej cieszył się poparciem Izby Reprezentantów Alaski, Izby Handlowej Fairbanks i delegacji Kongresu Alaski, rozpowszechnianie agencji podważało rydwan. Wysiłki lobbingowe grup tubylczych i narodowego ruchu ekologów podkreślały błędy i zaniedbania popełnione przez AEC. Kiedy AEC nacisnął na powód, dla którego Alaska została wybrana do eksperymentu, odpowiedział, że ” projekt znajduje się w dziczy, z dala od jakiegokolwiek ludzkiego mieszkania.”To musiało być zaskoczeniem dla Inupiat miast Kivalina i Point Hope, zarówno nie licząc czterdziestu mil od miejsca, którego mieszkańcy nigdy nie zostali poinformowani o planie, nie mówiąc już o konsultacjach.

sprawa Inupiat szybko przerodziła się w sprawę krajową i międzynarodową. Operacja Plowshare równie szybko traciła zwolenników na wszystkich szczeblach, a AEC poważnie ograniczyła zakres projektu. W 1962 roku część zużytego materiału jądrowego z poprzedniej eksplozji w Nevadzie została dostarczona do Cape Thompson i przeprowadzono na niej eksperymenty. Pozostały materiał jądrowy został zdeponowany w ziemi i pogrzebany przez następne trzydzieści lat. Najwyraźniej zamierzając wysadzić coś na Alasce, AEC odizolowało Aleucką wyspę Amchitka i wykorzystało ją do wielu podziemnych testów jądrowych. Ostatnia taka detonacja miała miejsce w 1971 roku.

w końcu operacja Plowshare kosztowała miliony dolarów, szkody dla środowiska w okolicy i dwóch profesorów z Uniwersytetu Alaski. Jednak Epizod popchnął mieszkańców Alaski do bardziej agresywnych i intensywnych środków samoobrony, podkreślając ich sytuację do tego stopnia, że zaledwie sześć lat później Alaska Native Claims Settlement Act została uchwalona przez Kongres. Można powiedzieć, że krajowy i międzynarodowy ruch ekologiczny powstał jako bezpośredni rezultat projektu Chariot. Raport końcowy Komitetu ds. Bioośrodowiska projektu stanowił wzór, obecnie standardowego, Oświadczenia o oddziaływaniu na środowisko, obowiązkowego na mocy ustawy o Krajowej Polityce Ochrony Środowiska z 1969 roku. Dwaj profesorowie na czarnej liście otrzymali honorowe stopnie od UAF w 1993 roku.

niestety, nikt z AEC nigdy nie przeprosił Inupiatów, których byli skłonni wysłać do radioaktywnej przyszłości. W rzeczywistości Edward Teller pozostał oburzony romansem do końca życia. Uważał, że odkrycie ropy naftowej w Prudhoe Bay potwierdziło go, mówiąc w 1987 roku, że przed strajkiem naftowym „nikogo tam nie było.”

ktoś powinien to powiedzieć Inupiatowi.

Polecane lektury dla osób zainteresowanych projektem Chariot, Alaska, lub Inupiat people:

Andrews, S. B., & Creed, J. (1998). Authentic Alaska: Voices of its native writers. Amerykańscy Indianie żyją. Lincoln: University of Nebraska Press.

Haycox, S. W., & Mangusso, M. C. (Eds.) (1996). An Alaska anthology: Interpreting the past. Seattle: University of Washington Press.

Fifty miles from tomorrow: A memoir of Alaska and the real people. New York: Sarah Crichton Books.

Langdon, S. (2002). Rdzenni mieszkańcy Alaski. Tradycyjne życie w północnej krainie. Anchorage: Greatland Graphics.

McBeath, G. A., & Morehouse, T. A. (1994). Alaska Polityka & rząd. Polityka i rządy Państw Amerykańskich. Lincoln: University of Nebraska Press.

Naske, C.-M., & Slotnick, H. E. (1987). Alaska, historia 49.stanu. Norman: University of Oklahoma Press.

O ’ Neill, D. (2007). The Firecracker Boys: H-bombs, Inupiat Eskimos i The roots of the environmental movement. New York: Basic Books.