R. B. Bennettt

urodzony w Hopewell Hill w stanie Nowy Brunszwik, Richard Bedford Bennett (1870-1947) był nauczycielem, prawnikiem, biznesmenem i politykiem. Karierę polityczną rozpoczął w 1898, kiedy został wybrany jako konserwatysta do Zgromadzenia Ustawodawczego Terytoriów Północno-Zachodnich, a w 1911 wszedł do polityki federalnej jako członek Parlamentu Calgary East. Bennett został krótko ministrem sprawiedliwości w rządzie Arthura Meighena w 1921, a następnie liderem Partii Konserwatywnej w 1927. Zwycięstwo Bennetta w wyborach w 1930 oznaczało, że był premierem w latach 1930-1935, podczas najgorszych lat Wielkiego Kryzysu.

Zdjęcie: Prawy Czcigodny Richard Bennett

Prawy Czcigodny Richard Bennett. To zdjęcie zostało zrobione, gdy był premierem, podczas depresji. Jego rząd był krytykowany za to, że nie wdrożył środków pomocy, chociaż osobiście był znany z tego, że reagował darowiznami na prośby o pieniądze osób fizycznych.
Library and Archives Canada, C-000687

chociaż Bennett rozpoczął swoją kadencję wierząc, że samozaparcie, indywidualna odpowiedzialność, Wolna Przedsiębiorczość i nowe umowy handlowe wyciągną Kanadę z Wielkiego Kryzysu, odszedł wierząc, że kapitalizm zawiódł, a rząd potrzebuje nowej roli gospodarczej. Czy jego przekonania zmieniły się w wyniku wielu Kanadyjczyków, którzy napisali, aby powiedzieć mu, że pomimo ich dobrego zachowania, nadal potrzebują podstawowych potrzeb, takich jak odzież zimowa i opieka medyczna oraz że istniejące programy pomocy Komunalnej są nadal niewystarczające? Pod wpływem sukcesu „Nowego Ładu” prezydenta USA Franklina D. Roosevelta, Bennett opracował podobne przepisy federalne dla Kanadyjczyków, zapewniając kompleksowy system opieki społecznej, w tym ubezpieczenie na wypadek bezrobocia, ubezpieczenie zdrowotne i inne środki opieki społecznej. Jednak ustawodawstwo Bennetta zostało uznane za niekonstytucyjne, ponieważ naruszyło podział odpowiedzialności federalno-prowincjonalnej określony w brytyjskiej ustawie o Ameryce Północnej. Pomimo niepowodzenia, ustawodawstwo było krokiem na drodze do medicare, ponieważ pokazało, dlaczego rządy prowincjonalne i federalne musiały współpracować, aby zapewnić opiekę zdrowotną Kanadyjczykom.