tegen de tijd dat de nieuwe partij werd aangekondigd, in November 2019, was de schade al aangericht. De T. P. L. F., boos door het afsnijden van haar macht en bezorgd dat het federale systeem van het land werd bedreigd, was niet toegetreden. Ze waren niet alleen in hun onrust. In de Heer Abiy ‘ s eigen regio, Oromia, waren velen sceptisch over de nieuwe orde, terwijl Zuid-Ethiopië versplinterde in wanorde, omdat meerdere administratieve zones zelfbestuur eisten. Na aan de macht te komen op de belofte van eenheid, Mr. Abiy had belangrijke onderdelen van zijn coalitie vervreemd en gefrustreerd. Plotseling zag hij er kwetsbaar uit.

het coronavirus veranderde de calculus. De belangrijkste nationale verkiezingen, die gepland waren voor augustus, werden uitgesteld; de focus werd gelegd op hoe de schade die de pandemie heeft aangericht, te beperken. Maar de politieke problemen gingen niet weg.

In de zomer werd een populaire Oromo-muzikant vermoord, wiens daders volgens de regering onder bevel van een gewapende oppositiegroep, het Oromo Bevrijdingsleger en de T. P. L. F. – wijdverbreid geweld tegen minderheden in Oromia en politiemoorden op demonstranten, waarbij ten minste 166 mensen zijn omgekomen. Het leidde ook tot een groot hardhandig optreden tegen politieke leiders van de oppositie, waaronder de voormalige bondgenoot en nu felle criticus van de Heer Abiy, Jawar Mohammed.In September ging de regio Tigray verder met de verkiezingen, tegen de bevelen van de regering in. Sinds die ondermijning zijn de spanningen tussen de regering en de leiders in Tigray, die al twee jaar aan het sudderen zijn, hoog. Vorige week kwamen ze in een open conflict terecht.Of het nu escaleert in een burgeroorlog, het zal een onuitwisbare stempel drukken op de Ethiopische politiek. Wat al een diep gepolariseerd land was, zal nog meer verdeeld raken. Maar het belangrijkste is dat het de hoop op een democratische overgang kan verpletteren. Vrijheid van meningsuiting, burgerlijke vrijheden en een eerlijk proces kunnen afstoten van de wending naar militarisme en repressie.

in Tigray zouden de mogelijkheid van burgerslachtoffers, willekeurige aanvallen en langdurige conflicten de grieven verder kunnen verdiepen; in een regio met een lange geschiedenis van verzet tegen de centrale staat, zou dat kunnen leiden tot een opstand. Als het conflict zich uitbreidt naar Eritrea, Soedan en Djibouti, zouden de gevolgen voor de regio in ruimere zin ernstig kunnen zijn.Afgaande op de stappen van de Heer Abiy in de afgelopen week, niet in het minst de vervanging van de minister van Buitenlandse Zaken en de leiders van de hele veiligheidssector door vertrouwde loyalisten, is hij niet geneigd om te de-escaleren. De leider die ooit “elke dag en in alle seizoenen voor de vrede zwoegt” heeft zich meer gedragen als een opperbevelhebber dan als een premier.

de Heer Abiy heeft een lange weg afgelegd. Oorlog, zei hij memorabel toen hij de Nobelprijs voor de vrede accepteerde, was ” de belichaming van de hel.”Nu lijkt hij er klaar voor.

Tsedale Lemma (@Tsedalelemma) is de hoofdredacteur van de Addis-standaard.

The Times zet zich in om een verscheidenheid aan brieven aan de redactie te publiceren. We willen graag horen wat je denkt over dit of een van onze artikelen. Hier zijn enkele tips. En hier is onze e-mail: [email protected] Instagram, Twitter en Twitter.

Volg de New York Times Opinion section op Facebook, Twitter (@NYTopinion) en Instagram.