een van de meest voorkomende redenen om een octrooiaanvraag te weigeren is dat de voorgestelde uitvinding in strijd is met prior art op dit gebied. “Prior art” is een juridische term die in wezen een uitvinding betekent die al bestaat. Aangezien een octrooi alleen kan worden verleend voor een uitvinding die nieuw en niet voor de hand liggend is, krachtens de artikelen 102 en 103 van de Octrooiwet, bestaat een deel van de aanvraag erin vast te stellen dat de uitvinding nog niet bekend is. Het kan niet eerder door iemand anders zijn geoctrooieerd, openbaar zijn gemaakt, in een publicatie (in de meeste gevallen) zijn beschreven of in de handel zijn gebracht voordat de aanvrager octrooibescherming aanvraagt. Het verbod op prior art is van toepassing op prior art waar dan ook ter wereld, en niet alleen op patenten of publicaties in de Verenigde Staten.

de USPTO-examinator moet ook bepalen of iemand met gewone vaardigheden op het gebied van de aanvrager zou vinden dat de uitvinding voor de hand lag. Dit is vooral belangrijk wanneer een uitvinding niet geheel nieuw is, maar in plaats daarvan een bestaande uitvinding verbetert. (Lees hier meer over de non-obviousness eis.)

op zoek naar Prior Art

een uitvinder zal er meestal voor zover hij of zij bekend is zeker van willen zijn dat hij of zij aan deze eis voldoet alvorens een octrooiaanvraag in te dienen. Dit betekent zoeken naar uitvindingen in hun vakgebied die door de USPTO als prior art kunnen worden beschouwd. Als u een bestaande uitvinding die lijkt te worden beschouwd als prior art, kunt u uw uitvinding te wijzigen om deze barrière te vermijden. Als een bestaande uitvinding niet lijkt te zijn voor u, maar u bent bang dat de USPTO examinator kan het niet eens, kunt u een advocaat te raadplegen om uit te vinden hoe dit probleem aan te pakken. U kunt uw uitvinding in de toepassing beschrijven op een manier die de verschillen met een bepaalde bestaande uitvinding benadrukt. Dit kan van cruciaal belang zijn omdat een initiële afwijzing of een langdurig geschil met de USPTO kostbaar kan worden voor een uitvinder of een bedrijf.

Google biedt een patentzoekfunctie die uitvinders helpt bij het zoeken naar prior art op trefwoord en categorie. De USPTO biedt ook een online service die bekend staat als PAIR (Public Patent Application Information Retrieval) die octrooien documenteert die momenteel van kracht zijn, evenals octrooiaanvragen die zijn ingediend. (Zelfs als een octrooi nog niet is verleend, betekent de regel dat een eerder ingediende aanvraag voorrang heeft.)

omdat dit proces complex kan zijn en er veel op het spel staat, wilt u misschien een advocaat behouden om een grondiger onderzoek uit te voeren. Een advocaat kan vooral nuttig zijn als uw uitvinding is zeer subtiel of technisch. U moet ervoor zorgen dat u een advocaat die expertise heeft opgebouwd in uw industrie of gebied van onderzoek te raadplegen, zodat ze effectief kunnen herkennen een uitvinding die kan worden beschouwd als prior art. Dan, de advocaat kan de resultaten van hun zoekopdracht met u bespreken en u begeleiden door het ontwerpen van uw toepassing op een manier die onderscheidt uw uitvinding.

laatst bijgewerkt juni 2019