de Pyu civilization, ook bekend als de Pyu city-states, is een oude entiteit gelegen in het huidige Myanmar (ook bekend als Birma). Een reden waarom deze beschaving / groep van stadstaten is belangrijk is te wijten aan de banden met het boeddhisme. Tegenwoordig is het boeddhisme een van de belangrijkste religies in de Zuidoost-Aziatische regio. Historisch gezien werd het boeddhisme beoefend in Zuidoost-Aziatische landen zoals Thailand, Vietnam en Cambodja. De verspreiding van het boeddhisme in deze regio begon echter met Myanmar/Birma, dat een grens deelt met India, de geboorteplaats van het boeddhisme. Het was met Pyu beschaving dat het boeddhisme kreeg zijn eerste voet aan de grond in de regio van Zuidoost-Azië.

Inleiding tot de Pyu-stadstaten

de Pyu-beschaving bestond meer dan een millennium, van rond de 3de eeuw v.Chr. tot de 10de eeuw n. Chr. De stadstaten van de Pyu-beschaving bevinden zich in het midden van de Irrawaddy-rivier, een belangrijke rivier die van het noorden naar het zuiden van Myanmar/Birma stroomt. Er wordt aangenomen dat deze stadstaten werden gesticht door Tibeto-Burmansprekende Pyu mensen toen ze naar het zuiden migreerden naar de Irrawaddy Vallei van wat nu de Chinese provincie Yunnan is.

Pyu city-Staten circa 8e eeuw n.Chr.

Pyu-stadstaten circa 8e eeuw n. Chr. (CC BY SA 3.0 ) Pagan getoond ter vergelijking, het was niet eigentijds aan de Pyu steden. Volgens gegevens uit de Chinese Tang – dynastie (7e-10e eeuw n.Chr.) waren er 18 Pyu-Staten, waarvan negen ommuurde steden. Archeologisch onderzoek heeft tot nu toe 12 ommuurde steden blootgelegd, waaronder vijf grote en enkele kleinere niet-versterkte nederzettingen. De drie steden die relatief meer bekend zijn zijn Halin (Hanlin), Beikthano en Sri Ksetra. Een van de redenen voor hun roem is het feit dat deze steden in 2014 op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO staan en de eerste plaatsen in Myanmar/Birma zijn die op die lijst staan. = = Plaatsen in de nabije omgeving = = de onderstaande figuur toont nabijgelegen plaatsen in een straal van 16 km rond Beikthano en Halin. De oudste van de drie steden is Beikthano (het Birmaanse woord voor de Hindoe god Vishnu), en is een van de twee Pyu steden (de andere is Sri Ksetra) die meer uitgebreid is opgegraven. Er zijn aanwijzingen dat deze stad werd bewoond van rond de 1ste tot de 5de eeuw na Christus.

de archeologische site van Beikthano.

de archeologische site van Beikthano. (Departement Archeologie, Nationaal Museum en bibliotheek )

Niettemin was de grootste en belangrijkste stad in deze periode Halin. Halin ‘ s belang zou later worden vervangen door Sri Ksetra rond de 7e of 8e eeuw n. Chr. Tijdens de 9e eeuw na Christus werd Pyu-gebied overvallen door indringers uit Zuid-China. Sommigen hebben gesuggereerd dat deze aanvallen de val van de Pyu veroorzaakten, hoewel anderen hebben gespeculeerd dat de Pyu-Staten bleven bestaan en geleidelijk werden geabsorbeerd door het Koninkrijk heidense.

deel van de archeologische site van Halin.

deel van de archeologische site van Halin. ( Vakgroep Archeologie, het Nationaal Museum en Bibliotheek )

  • Mount Popa Klooster en de Mythologie van de zevenendertig Geest Voogden
  • Tien Prachtige Oude Structuren van Azië
  • Tracing Indo-Cambodjaanse relaties door middel van Prachtige Stupa Architectuur
  • De Krachtige Verleden van de Voormalige Siamese Hoofdstad Geopenbaard in de Pracht van 400 Tempels

Boeddhisme in Pyu

Als de eerste voet van het Boeddhisme in de Zuidoost-Aziatische regio, de invloed van deze religie kan duidelijk worden gezien in de oude steden van de Pyu. Het meest voor de hand liggende teken van deze boeddhistische invloed kan worden gezien in de religieuze monumenten, zoals baksteen stupa ‘ s, die werden gebouwd in de Pyu steden – deze structuren worden nog steeds vereerd door boeddhistische pelgrims uit de hele regio.

he Bawbawgyi stupa, Sri Ksetra, Myanmar / Birma.

The Bawbawgyi stupa, Sri Ksetra, Myanmar / Birma. (Northern Illinois University ) Boeddhistische manuscripten gevonden in de stupa (die hol is tot twee derde van de hoogte) zijn gedateerd op de Pyu periode.

daarnaast werden geletterde Boeddhistische gemeenschappen opgericht in de Pyu-beschaving. Dit kan hebben bijgedragen tot de reorganisatie van de landbouwpraktijken, de industrialisatie van industrieproducten, de ontwikkeling van unieke praktijken in het mortuarium en de invoering van een efficiënt waterbeheersysteem. Door de mens gemaakte structuren zoals kanalen en watertanks worden nog steeds gebruikt voor landbouwdoeleinden. Het belangrijkste is misschien wel de verspreiding van het boeddhisme van de Pyu-stadstaten naar de rest van het vasteland van Zuidoost-Azië.

materiaal opgegraven op een Pyu begraafplaats in Halin. (CC BY SA 4.0 ) Grafartikelen van sieraden, aardewerk, bronzen Rammelaars, neolithische gepolijste stenen gereedschappen en stenen kralen werden gevonden samen met de menselijke resten.

invloed of dominantie van Pyu? Men mag verwachten dat de Pyu-beschaving, in het bijzonder de steden Halin, Beikthano en Sri Ksetra, een bron van trots zou zijn voor de bevolking van Myanmar/Birma. In een land waar vele etnische groepen naast elkaar bestaan, kan dit echter een stekelige kwestie worden. Hoewel archeologisch bewijs heeft aangetoond dat de invloed van de Pyu zich had verspreid naar andere delen van het land, zoals de staat Chin en de regio Tanintharyi, hebben sommigen de bezorgdheid geuit dat invloed en dominantie niet door elkaar mogen worden gehaald. Op een seminar van de Pyu in 2012 sprak een Mon-presentator zijn vrees uit dat regeringsfunctionarissen en historici zouden besluiten dat de oude Mon-staat een ondergeschikte van de Pyu was. Dit, verklaarde hij, zou betekenen dat er “geen unieke Mon beschaving, cultuur en gewoonte zou zijn.”

met de schaarste aan archeologisch bewijs op dit moment, is dit een hardnekkig probleem dat misschien kan worden opgelost met meer onderzoek naar de relatie tussen de Pyu-beschaving en haar buren.

aanbevolen Afbeelding: De Pyama stupa, die kan dateren uit de Pyu periode. Bron: Northern Illinois University

Door :ḥḥwty

Hays, J., 2013. Pyu mensen en beschaving.
beschikbaar op: http://factsanddetails.com/southeast-asia/Myanmar/sub5_5a/entry-2996.html

Kaung, T., 1997. Beikthano, Vishnu City: Een Oud Pyu Centrum.
beschikbaar op: http://www.seasite.niu.edu/burmese/Culture/beikthano.htm

Myanmar Eleven, 2014. Waar het boeddhisme bloeide.
beschikbaar op: http://www.nationmultimedia.com/life/Where-Buddhism-bloomed-30236755.html

Thein, C., 2012. Pyu seminar herstart Mon debat.
beschikbaar op: http://www.mmtimes.com/index.php/national-news/3522-pyu-seminar-restarts-mon-debate.html

UNESCO, 2015. Pyu Oude Steden.
beschikbaar op: http://whc.unesco.org/en/list/1444

www.atf-2015.com, 2015. Pyu Oude Steden: Halin, Beikthano, Sri Ksetra.
beschikbaar op: http://www.atf-2015.com/pdf/Pyu_Ancient_Cities.pdf

www.buddhanet.net, 2008. Boeddhisme in Zuidoost-Azië.
beschikbaar op: http://www.buddhanet.net/e-learning/buddhistworld/southeast.htm