in de jaren voorafgaand aan de Eerste Wereldoorlog stroomde het publiek naar stille bioscopen en danste op ragtime. Maar een rijke jongeman was net zo waarschijnlijk om zijn zomervakantie door te brengen met het voorbereiden van de oorlog als het leren van de Turkse draf of de tango. Vanaf 1913 gingen duizenden Amerikaanse mannen naar zomerkampen-vrijwilligers in een groeiende beweging om de Verenigde Staten voor te bereiden op wat leek op een onvermijdelijke oorlog.Ze hadden een invloedrijke bondgenoot: voormalig president Theodore Roosevelt. Hij had veel ervaring met vrijwillige troepen; immers, hij had georganiseerd en leidde de Rough Riders, een vrijwillige cavalerie, tijdens de Spaans-Amerikaanse Oorlog twee decennia eerder. Roosevelt dacht dat de huidige president Woodrow Wilson was te zacht op Europa en duwde hem om zich voor te bereiden op de oorlog.

Etenstijd in Camp Plattsburg. (Met dank aan: Bettmann / Getty Images)

Wilson, die Roosevelt in 1912 had verslagen, was wantrouwig tegenover gevechten. Hij gaf de voorkeur aan neutraliteit, door een beeld van de Verenigde Staten als een onpartijdige vredestichter die een staakt-het-vuren kon bewerkstelligen tegen Europa ‘ s vete facties. Echter, een groeiende factie van de Amerikanen oneens-en begon Wilson te duwen om meer te doen. Hun beweging heette “paraatheid” en de focus lag op het krijgen van Amerikaanse jonge mannen in gevechtsvorm, voor het geval dat.Het concept was eenvoudig: mannen zouden hun zomervakantie aan hun land geven en voorbereid zijn op een eventuele oorlog. Uiteindelijk, dan 40.000 jonge mensen bijgewoond Plattsburg Kampen—vernoemd naar het eerste trainingskamp in Plattsburgh, New York—landelijk met het doel om de officieren als de oorlog was verklaard,

EEN AMERIKAANSE militair kampement en levert op Plattsburg, New York tijdens de eerste Wereldoorlog. (Credit: Paul Thompson/FPG/Getty Images)

Vanaf 1913, welgestelde jonge mannen gedumpt hun ontspannen zomer plannen en op weg naar boot camp plaats. Over de 90 dagen van het kamp, de aanwezigen steeg naar een vroege ochtend bugel, dan brachten de dag doen oefeningen, calisthenics en andere activiteiten. Hun training culmineerde in “de wandeling”, een slopende meerdaagse beproeving die rekruten tegen elkaar opzette in gesimuleerde strijd. Maar het veeleisende, fysiek belastende schema leek het enthousiasme van rekruten niet te temperen. Volgens historicus John Garry Clifford, waren ze zo enthousiast om te leren dat officieren moesten hen eraan herinneren om te stoppen met boren en neem tijd vrij.

dat enthousiasme was niet beperkt tot echte rekruten. Paraatheid bood een bedwelmende combinatie van patriottisme en Praal-een gevoel dat, hoewel oorlog onvermijdelijk leek, het onder de knie kon worden. Tegen 1916 was het idee zo populair dat 145.000 mensen in het voordeel van het idee verzamelden tijdens een parade in New York die uren duurde. Nummers als ” On to Plattsburg, March!”en” bereid de adelaar voor om de duif te beschermen ” verklaarde zich bereid om te vechten.

Amerikaanse soldaten die hun geweren schoonmaken in een trainingskamp in Plattsburg, New York tijdens de Eerste Wereldoorlog.: Ik heb de code hierboven ingevoerd.)

aanhangers van de Plattsburg idee, zoals het werd genoemd, dachten dat het land was beter veilig dan sorry. Ze vonden dat de Verenigde Staten ontbrak “het gevoel van persoonlijke verplichting om iets te doen voor het land,” zei Grenville Clark, een advocaat die hielp bij het organiseren van de vroege kampen en die later won een Army Distinguished Service Medal tijdens de Eerste Wereldoorlog I. Voor Clark en anderen, militaire training leek iets het land kon doen in een tijd van buitenlandse politiek verlamming.

maar niet iedereen was enthousiast over paraatheid. Een soortgelijke parade in San Francisco was het doelwit van een radicale groep die tien mensen doodde en er nog 40 verwondde met een kofferbom. En hoewel hun tactiek minder extreem was, waarschuwden pacifisten als Jane Addams dat het voorbereiden van een oorlog simpelweg het toneel zou vormen voor een catastrofaal conflict.

een soldaat wordt geschoren in een Amerikaans militair kamp in Plattsburg, New York tijdens de Eerste Wereldoorlog.: Ik heb de code hierboven ingevoerd.)

” wij geloven in echte verdediging tegen echte gevaren, maar niet in een absurde ‘paraatheid’ tegen hypothetische gevaren,” schreef Addams en andere anti-oorlog activisten in een brief uit 1915 aan Wilson. Een militaire opbouw, schreven ze, zou argwaan wekken en het moeilijker maken om internationale vrede te bewerkstelligen. Gewetensbezwaarden en voorvechters van de vrede betoogden dat door militaire paraatheid na te streven, de Verenigde Staten gewoon Duitsland navolgen, dat verplichte militaire dienst had.

maar voorstanders van paraatheid hadden weinig geduld voor pacifisme. In plaats daarvan drongen ze Wilson aan op universele militaire training, of UMT. Clark en anderen deden een beroep op het Congres, maar Wilson verzette zich. Hij heeft echter wel de omvang van het leger vergroot.

Glee Club string band op een militair trainingskamp in Plattsburg, New York. (Credit: SOTK2011/Alamy stockfoto)

ironisch genoeg deed de paraatheidsbeweging weinig om de Verenigde Staten klaar te maken voor oorlog. Nadat Wilson Duitsland op 2 April 1917 met tegenzin de oorlog had verklaard, was het aantal vrijwilligers niet voldoende om het gigantische aantal troepen dat generaal John J. Pershing had gevraagd, tevreden te stellen. Zes weken na de oorlogsverklaring nam Wilson ’s Congres de Selective Service Act aan en 2,8 miljoen mannen werden uiteindelijk opgeroepen voor de Eerste Wereldoorlog.ondertussen wees Wilson Roosevelt’ s bod af om mee te doen aan de oorlog met zijn eigen vrijwilligerskorps.De paraatheid heeft misschien niet echt gewerkt, maar de kampen die zoveel van de oorlogstroepen bevoorraadden—90.000 reserveofficieren in totaal—overleefden. De kampen van Plattsburg ontwikkelden zich tot de militaire trainingskampen voor burgers, die van 1921 tot 1940 elke zomer plaatsvonden. Vierhonderdduizend Man, waaronder de toekomstige president Ronald Reagan, woonden de kampen bij. Maar de selectieve dienst, die 92 procent van alle Amerikaanse mannen tussen de leeftijd van 18 en 25 heeft geregistreerd, blijft de krachtigste moderne militaire erfenis van de Eerste Wereldoorlog-een herinnering, misschien, dat paraatheid soms een kleine boost nodig heeft.