op een avond eind oktober was ik een vriend aan het inhalen toen ik plotseling instortte.

” I ‘m going through a hard time,” vertelde ik haar, verstikkende tranen. “Ik had de ergste zomer van mijn leven.”

de eerste stelling was waar, getuige mijn zombieachtige daginteracties en willekeurige, met tranen gevulde uitbarstingen in de metro (sorry, New Yorkers on the a train). Maar ik geef toe dat de tweede was pure melodrama, sputterde alleen als vergelding voor hoe het evenement waar ik het meest naar had uitgekeken de hele zomer had uitgespeeld: mijn eerste Ironman.Vanaf mei tot en met September wijdde ik doordeweekse ochtenden en volledige weekenden aan zwemmen, fietsen en hardlopen om me voor te bereiden op de 140,2-mijl baan van Ironman Maryland op 1 oktober. Ik heb eerder 10 marathons gelopen, maar ik benaderde mijn training voor deze specifieke race met een nieuw niveau van vastberadenheid. Ik huurde een triatloncoach, vond een kerngroep van trainingspartners, en zelfs upgrade mijn stalen frame fiets naar een triatlonspecifiek, carbon-fiber model van gespecialiseerde fietsen.

ik was toegewijd. En in oktober was ik klaar om de afstand te verpletteren.

helaas hadden de Ironman goden andere plannen. Op de ochtend van de race werd de zwemstart eerst uitgesteld, daarna abrupt geannuleerd vanwege onveilige wateromstandigheden. We bleven achter met alleen de fiets en lopen delen van de cursus. Hoewel niet onbelangrijke prestaties, het was niet het parcours dat we hadden verwacht.

door de finishlijn van mijn eerste Ironman-gesanctioneerde race zou een gevoel van opgetogenheid, overwinning en trots moeten hebben aangewakkerd voor het doorzetten van een moeilijke uitdaging ondanks ongelukkige omstandigheden (om nog maar te zwijgen van verschrikkelijke weersomstandigheden). Maar ik voelde niets van die dingen. In plaats daarvan, alles wat ik kon voelen was een overweldigende, verpletterende sensatie van verdriet en het enge vooruitzicht van het onbekende.

wat nu?

ik leefde het Post-Race dieptepunt

toen ik thuis kwam, voelde ik me nog steeds verloren. Ik probeerde de leegte niet de opleiding liet me met vullen, maar kon niet lijken te vinden enige motivatie in wat ik deed, of het nu in de sportschool of in mijn schrijven. Ik leed door pijnlijke workouts toen ik had moeten rusten en bracht veel te veel nachten verdrinken mijn verdriet met een pint bier.

ik ondervroeg mijn eigenwaarde en doel, en ik huilde. Veel. Ik begon me af te vragen of er iets serieus mis was met mij. Triatlon hoort tenslotte een hobby te zijn.

toen zag ik een bericht online van een lid van de Facebook—groep pathetische triatleten die soortgelijke worstelingen ondergingen na haar eigen ras-een die ze in zijn geheel kon voltooien, mag ik toevoegen. De sympathieke en relateerbare reacties op haar post zette me aan het denken: is het normaal om verdrietig te zijn na een grote race voorbij is?

wetenschap ondersteunt het:de strijd is echt

aanvallen van post-race depressie komen vaker voor dan we denken.”Een gevoel van in de steek gelaten worden, of zelfs een korte golf van depressie, na een goed voorbereide race kan een normale ervaring zijn”, zegt Dr.Jeff Brown, auteur van The Runner ‘ s Brain en de Hoofdpsycholoog van de Boston Marathon.Niet alleen heeft uw trainingsschema bijna elke dag van uw leven gedurende enkele maanden gedicteerd, zo herinnert Brown ons eraan, maar uw hersenen en lichaam zijn gewend om regelmatige doelen te bereiken, trainingsuitdagingen te navigeren en zich mentaal voor te bereiden op een groot evenement. Zodra die routine en het doel zijn verdwenen, Een beetje verloren voelen kan vrij standaard zijn.Ben Oliva, M. Ed, een mental performance coach bij SportStrata die gespecialiseerd is in het werken met atleten, waarschuwt voor het gebruik van het woord “depressie” (hij geeft de voorkeur aan de term “post-race low” in plaats daarvan), maar hij is het ermee eens dat het volkomen normaal is voor atleten om zich op een bepaalde manier te voelen na een groot evenement.

” als je traint voor een race, word je elke dag wakker en heb je iets om op te schieten, en je zult positieve gevoelens en energie hebben die daarbij horen, ” zegt Oliva. “Dus het verschil tussen normaal verdriet en dat gevoel dat atleten ervaren direct na een grote race is echt een verlies van energie en motivatie.”

het komt vaker voor dan we denken

na het pollen van een aantal van mijn vrienden, blijkt dat ik niet alleen ben in het hebben van donkere gedachten na de race. Na de 2016 New York Marathon, runner Chris Lopez bracht een maand gevoel “sh * tty,” geplaagd door gedachten die hij had ondermaats toen hij niet zijn doel tijd te bereiken. Na de marathon van Berlijn 2016 herinnert deelnemer Molly Kreter zich dat hij zich “in de steek gelaten en niet onder de indruk was”, ondanks het feit dat hij een persoonlijk record had.Het is gemakkelijk om Lopez ‘ frustraties te begrijpen door het niet bereiken van een felbegeerd doel—een doel dat hij hard had nagestreefd. Maar in Kreter ‘ s geval, het lopen van haar beste marathon tijd onthield haar niet van het gevoel down. Volgens Oliva, beide post-race frustraties komen uit dezelfde plaats: een verminderde motivatie door het gebrek aan uitdaging direct voor ons.

” het is gemakkelijk te herkennen waarom je je laag voelt als de uitkomst van je ras niet is wat je hoopte, ” legt Oliva uit. “Maar als je een goede race loopt en daarna voel je je niet goed, het is een beetje meer verwarrend.”

duursporters zijn niet de enige mensen die door dit fenomeen worden getroffen, zegt Jonathan Fader, PhD, director of Performance Coaching bij SportStrata. Er zijn dieptepunten geassocieerd met vele andere gelukkige gebeurtenissen, zoals de bevalling, pensioen, of zelfs een grote sport spel.

“wat atleten normaal niet herkennen is dat vaak, het meest plezierige deel van iets bereidt zich voor,” Fader zegt. “Wanneer een trainingsplan voorbij is, is niet alleen je lichaam het creëren van de fysiologische klimaat endorfines bieden, maar er is vaak een sociale groep geassocieerd met training dat je niet langer in constant contact met.”

het goede nieuws is dat er manieren zijn om om te gaan met het leven na de finish. Oliva adviseert atleten een overgangsplan te maken naar herstel – net zoals ze zich zouden voorbereiden op de race zelf.

“vaak vragen atleten zich na een wedstrijd af:’ Is dit normaal? Moet ik depressief zijn?’en het antwoord is, ‘natuurlijk!'”Legt Oliva uit. “Terwijl de meeste mensen plannen voor hun ras, en hun fysieke herstel van een ras, is het belangrijk om een mentaal herstel te plannen.”

door je voor te bereiden, kun je dat ongelukkige, geïsoleerde gevoel veranderen in een gevoel dat herkent waarom je je zo voelt en wat je kunt doen om weer op de rails te komen.

hier zijn acht manieren om vooruit te plannen en te voorkomen dat je in een soortgelijke sleur terechtkomt na je volgende race:

1. Behandel de race als een leerervaring.

jezelf bekritiseren voor het niet voldoende smeren van je dijen voor het rungedeelte van een triatlon zal je niet helpen om een betere ervaring te hebben, maar weten hoeveel glijmiddel je nodig hebt voor de volgende race is eigenlijk nuttig, legt Oliva uit.

2. Bekijk wat er aan het parcours werkte—en wat niet.

vaak kunnen atleten zich alleen concentreren op wat er mis ging tijdens een race, waardoor negatieve emoties ontstonden. Fader stelt voor een debriefing met uw trainingspartners en coach van tevoren in te plannen om een paar dagen later zowel het goede als het slechte deel van de cursus te bespreken.

” neem jezelf door de race en pak alle verschillende delen van het parcours, zelfs degenen die je misschien niet mentaal aanwezig voor, ” Fader zegt. “Je hebt waarschijnlijk veel dingen gedaan die cool waren, maar misschien zijn ze overschaduwd door die laag.”

3. Focus op het proces in plaats van de uitkomst.

soms, wanneer uithoudingsvermogen gebeurtenissen niet de manier waarop we willen dat ze gaan, kan het leiden tot ons af te vragen of alle inspanning die we in de training is het waard, het bevorderen van onze frustratie. Daarom benadrukken zowel Fader als Oliva de nadruk op het trainingsproces en de race zelf.

” het is de wandeling, niet de bestemming, die eigenlijk leuk is, ” zegt Oliva. “Meestal, race dag omstandigheden zijn niet in uw controle. Het ontdekken van een manier om daar plezier in te vinden, en dankbaar zijn voor die ervaring, is een krachtige manier om weg te gaan van de ‘Was dit het waard?’ mentaliteit. Als de uitkomst de enige motivatie is achter wat je doet, kun je heel negatieve gevoelens creëren als dingen niet uitkomen met een gouden medaille of een grote trofee.”

4. Houd je trainingspartners dichtbij.

vrienden waarmee je een drankje kunt drinken zijn geweldig (en noodzakelijk), maar er gaat niets boven een vriend die je door een training van 100 mijl heeft geholpen.

“zoek een manier om contact te houden met je opleidingspartners”, zegt Oliva. “Op dezelfde manier dat ze je hebben geholpen om hard te trainen en hard te werken voor het evenement, kunnen ze je helpen om terug te stuiteren en te onthouden wat je goed hebt gedaan.”

5. Herinner jezelf eraan waarom je doet wat je doet.

het is nuttig om jezelf eraan te herinneren waarom je in de eerste plaats loopt of deelneemt aan de sport van triathlon. “Iets echt nuttig voor mij op een persoonlijk niveau gaat voor een run zonder een horloge of training regime,” Oliva zegt. “Die trainingsschema’ s kunnen erg intens zijn, dus het dumpen van je horloge kan echt verfrissend zijn en een goede herinnering dat hardlopen leuk is.”

6. Omarm andere activiteiten en interesses.

voorbereiding op een sportevenement kan tijdrovend zijn, dus het omarmen van activiteiten en zelfs mensen die je verwaarloost tijdens de training is een geweldig iets om na de race te vieren.

“balans in je leven is echt belangrijk,” zegt Oliva. “Mentaal kan het echt nuttig zijn om de intensiteit van het trainingsseizoen te balanceren met de activiteiten die je in die tijd moest opgeven of minimaliseren.”

7. Neem een tijdje vrij.Hoewel veel mensen zich schuldig voelen over het nemen van een pauze van de training, zelfs tussen de races, adviseert Oliva om precies dat te doen. “Mentaal kun je veel sterker terugkomen als je bereid bent om echt een pauze te nemen en jezelf toestemming te geven om dat te doen.”

8. Schrijf je in voor een andere race.

inschrijven voor een andere race kan je zeker helpen je beter te voelen, waardoor je een nieuwe uitdaging krijgt om naar toe te werken en een evenement om naar uit te kijken. Maar als je gewoon proberen om de gevoelens in verband met uw meest recente finish te vermijden, Oliva waarschuwt dat je het creëren van een onaangename cyclus die zal blijven om zichzelf te vervullen.

zodra u de tijd hebt genomen om te rusten, verwaarloosde activiteiten te omarmen en te hergroeperen, is het echter volkomen normaal om een nieuwe uitdaging aan te gaan.

” je hebt geen controle over wat er in die laatste race is gebeurd, maar je kunt je training, je plezier en je gevoelens verbeteren tijdens het proces van voorbereiding op je volgende evenement.”

na vele weken slapeloze nachten, droevige Spotify-afspeellijsten en vraagtekens bij mijn eigen gezond verstand, reisde ik met drie van mijn vrienden—waarvan ik er twee had getraind voor de Ironman—om de Philadelphia Marathon te lopen. Slechts zes weken na onze Ironman, behandelden we de endeavor meer als een roadtrip dan een raceweekend. Immers, we hadden een relatief low-key race weekend nodig na onze ervaring in Maryland.

na een zaterdag doorgebracht te hebben met lachen, grappen te maken met elkaar, een Ben en Jerry ‘ s Cookie Deegbier te delen, en over het algemeen te dollen, liep ik mijn 11e marathon met een ontspannen gevoel, sterk en zelfverzekerd gevoel. Ik heb zelfs mijn op één na beste marathontijd ooit gelopen.

een goede race lopen voelde, goed … Goed. Maar het beste deel was dat ik me herinnerde waarom ik hield van endurance races in de eerste plaats. Het gaat niet alleen om de uitslag van de race of de vreselijke maar kostbare foto ‘ s die mijn moeder kreeg van mijn high-Five met mijn vader op het parcours.It ’s the journey—The crazy endorfines and the friends I’ ve made gaandeweg (in dit specifieke geval, een overbelaste rit naar Philly en drie mannen die me uit mijn neus laten lachen) die me doen terugkomen voor meer. Als ik maar een sportpsycholoog had afgetapt voordat ik dit schreef, zou ik veel eerder hebben geglimlacht—en weer vol vertrouwen hebben getraind.