gedurende een paar korte weken in het voorjaar wordt het geschilderde Trillium (Trillium undulatum) geopend voor het bedrijf, het bedrijf om te overleven als een individuele plant en zich voort te planten om de voortzetting van de soort te verzekeren.

beschilderd Trillium (Trillium undulatum))

Trilliums krijgen hun naam van hun structuur. Hun bladeren en bloemdelen zijn in drie of veelvouden van drie. Elke plant heeft een krans van drie bladeren onder een enkele bloem die drie bloemblaadjes, drie kelkbladen, zes helmknoppen en een driecellige eierstok heeft. ‘Undulatum’ verwijst naar de golvende randen van de bloemblaadjes.

geverfde drie bladeren van Trillium werken als zonnepanelen om energie van de zon te verzamelen, waardoor deze plant de koolhydraten kan produceren die hij nodig heeft om te groeien en te gedijen, en om bloemen te produceren die voortplanting mogelijk maken als de bloemen worden bestoven.

beschilderd Trillium (Trillium undulatum))

geschilderde Trilliumbloemen hebben drie helderwitte bloemblaadjes met verfspetterachtige donkerrode vlekken aan de basis, die in de aderen van het bloemblaadje bloeden. Dit kleurcontrast is een advertentie ontworpen om potentiële bestuivers aan te trekken om de bloemen te bezoeken, wat impliceert dat er nectar en pollen beschikbaar zijn voor een hongerig insect om te eten. Painted Trillium biedt deze beloningen omdat het hulp van een koerier nodig heeft om zijn stuifmeel naar een andere plant te verplaatsen als het succesvol reproduceert door kruisbestuiving.

Fly investigating Painted Trillium (Trillium undulatum), aangetrokken door de donkerrode nectargidsen

er is niet veel documentatie over de mogelijke bestuivers voor Painted Trillium, maar bij meer dan één gelegenheid heb ik vliegen de bloemen zien bezoeken. De showy display werkt! Maar de motivatie van de vliegen is niet om te helpen met bestuiving. Ze hebben hun eigen behoeften te voldoen, vooral het vinden van voedsel. Ze kunnen de helmknoppen bezoeken om wat voedzame pollen te eten,

vliegen oogsten stuifmeel van geverfd Trillium (Trillium undulatum))

en volg de kleurrijke gidsen bij de keel van de bloem, diep duiken om te zoeken naar nectar.

vlieg op zoek naar nectar in een beschilderde Trillium (Trillium undulatum) bloem

tijdens het foerageren op de bloem voor voedsel, zal de vlieg waarschijnlijk zijn lichaam of poten wrijven tegen de stigma ‘ s op de toppen van de vrouwelijke voortplantingsdelen van de bloem, waarbij ze stuifmeel op haar lichaam afzet tijdens een eerder bezoek aan een beschilderde trillium bloem.

vliegen foerageren op een geschilderde Trillium (Trillium undulatum) bloem, met de onderzijde van de buik borstelen tegen de stigma ‘ s aan de uiteinden van de vrouwelijke reproductieve delen van de bloem. Als dit beschilderde Trillium geluk heeft, zal de vlieg stuifmeel van een andere bloem afzetten.

vliegen foerageren op een geschilderde Trillium (Trillium undulatum) bloem, met zijn poten grijpen de stigma ‘ s aan de uiteinden van de vrouwelijke reproductieve delen van de bloem.

het zal waarschijnlijk ook tegen de helmknoppen van deze bloem wrijven en stuifmeel opnemen om mee te nemen om af te zetten op de volgende beschilderde Trilliumbloem die het bezoekt.

vlieg op een beschilderde Trillium (Trillium undulatum) bloem, met zijn poten borstelen tegen de helmknoppen, waaruit stuifmeel wordt afgegeven.

vlieg op een beschilderde Trillium (Trillium undulatum) bloem, met de onderzijde van zijn buik borstelen tegen de helmknoppen, hopelijk het oppakken van wat stuifmeel naar een andere bloem.

dit onbedoelde stuifmeeltransport is waar geschilderd Trillium op rekent. Het is geëvolueerd om deze onbewuste bestuiving partners aan te trekken, en is bereid om de energieprijs te betalen om hen te belonen in ruil voor hun hulp bij kruisbestuiving.

verschillende Trilliumsoorten met donkerrode bloemen zijn geëvolueerd om vliegen als bestuivers aan te trekken. De donkerrode bloemkleur gaat vaak gepaard met een wat ranzig aroma. Samen zijn deze kenmerken bedoeld om dood rottend vlees (OK, aas) of andere ontbindende materie na te bootsen. Verschillende vliegsoorten zoeken dit soort materiaal om hun eieren te leggen. Wanneer de larven uit de eitjes komen, eten ze de rottende materie op, breken het af en voegen het resultaat toe aan de bodemlaag nadat het door het larvenlichaam is gegaan. Deze insecten helpen de onderzoekers van de plaats delict het tijdstip van overlijden van een lijk te schatten, gebaseerd op het stadium en de snelheid van ontwikkeling van het insect in het rottende lichaam. Veel vliegsoorten worden aangetrokken door de bloemen die deze strategie gebruiken, alleen om teleurgesteld te zijn als er geen geschikte plaats is om hun eieren te leggen. De vliegen kunnen zich tenminste troosten met een stuifmeel snack.

Trilliumsoorten die deze bedrieglijke strategie gebruiken zijn onder andere rode Trillium (Trillium erectum) en paddenstoel (Trillium sessile, T. cuneatum).

rood Trillium (Trillium Erectum))

Red Trillium heeft veel aliassen. Het is ook bekend als Purple Trillium, Wake-robin en stinkende Benjamin, deze achternaam een knipoog naar de geur van de bloemen, Wake-robin omdat het bloeit op ongeveer dezelfde tijd roodborstjes terug van hun overwinteringsgronden, terug toen ze gebruikt om meer te migreren.

paddestoel dankt zijn naam aan verhalen over padden die hun toevlucht zoeken onder de paraplu-achtige bladeren van de plant.

paddenstoel (Trillium cuneatum, T. sessile)

op de foto hieronder onderzoekt een vlieg een van de helmknoppen, de bron van het stuifmeel van de bloem.

paddenstoel met vlieg

als de bloem met succes wordt bestoven, ontwikkelt en rijpt een vrucht later in de zomer. De vrucht is een bes die opensplijt wanneer ze rijp is, waardoor de vele zaden beschikbaar zijn voor verspreiding. Elk zaadje heeft een elaiosoom, een voedzaam voedselpakket waarvan de chemische inhoud die van een insect nabootst. Dit mechanisme is geëvolueerd om mieren aan te trekken om de zaden te verspreiden. Het werkt omdat mieren omnivoren zijn; ze eten wat plantaardig materiaal en genieten van zoete lekkernijen zoals nectar, maar insecteneiwit is een belangrijk onderdeel van hun dieet. De mieren worden aangetrokken door de zaden door het elaiosoom. Ze nemen de zaden terug naar hun huizen, eten het elaiosoom, en gooien het zaad op hun composthoop, effectief het planten van het zaad in een vruchtbare, beschermde locatie. Deze evolutionaire strategie, bekend als myrmecochory, wordt gedeeld door veel voorjaar bloeiende wilde bloemen.

als u bewijs nodig hebt dat andere insecten belangrijk mierenvoer zijn, vindt u bewijs in de foto hieronder. Ik keek terwijl deze mier werkte onvermoeibaar te slepen naar zijn huis De Mot het vastgrijpen, werken zijn weg over het pad, laat geen obstakels zoals stokken, bladeren of rotsen af te schrikken van zijn missie!

insecten zijn een belangrijke bron van voedsel voor mieren. Deze mier werkte onvermoeibaar om de mot terug naar huis te slepen.

de elaiosoomstrategie werkt op ongeveer dezelfde manier dat vlezige vruchten vogels en andere dieren aantrekken om hun vruchten te eten en de zaden compleet met kunstmest ‘verspreiden’ nadat de zaden door het spijsverteringsstelsel van het dier gaan, een eigenschap die veel planten die later in het seizoen bloeien, gebruiken.

Trillium groeit meestal in vochtige bossen. Painted Trillium is afkomstig uit Ontario en Quebec in het zuiden door het noorden van New Jersey en een groot deel van Pennsylvania, van daar in het zuiden door de Appalachian mountains naar het noorden van Georgia en South Carolina. Het is ook aanwezig in delen van Michigan. Red Trillium ‘ s bereik is een beetje breder, van Ontario, Quebec en Michigan, zuid-door het noorden van Alabama, Georgia en South Carolina, met enige aanwezigheid in Indiana en Illinois. Trillium sessile kan worden gevonden van West-New York state west tot Illinois, Missouri en West-Kansas, zuid van Oklahoma tot north Carolina. Trillium cuneatum komt voor in Pennsylvania, Maryland en Virginia, van West tot Zuid Illinois en van Mississippi tot Georgia.

deze mooie Trilliums zijn afhankelijk van vliegen en mieren voor hun voortbestaan.

beschilderd Trillium (Trillium undulatum))

een tapijt van Lenteschoonheid, geweven door … mieren!

Hulpbronnen

Gracie, Carol. Voorjaar wilde bloemen van het noordoosten. 2012.Eaton, Eric R.; Kauffman, Ken. Kaufman Field Guide to Insects of North America. 2007.Marshall, Stephen A. vliegt over de natuurlijke geschiedenis en diversiteit van Diptera. 2012.Rhoads, Ann Fowler; Block, Timothy A. The Plants of Pennsylvania. 2007

Michigan Natural Features Inventory, Trillium undulatum. Willdenow. 2004.

USDA NRCS planten Database

USDA Forest Service Plant of the Week, Painted Trillium (Trillium undulatum), Larry Stritch