gedurende deze periode was ik mij bewust van slechts één andere gezondheidspsycholoog die in een soortgelijke rol werkte – mijn academische supervisor aan de City University. Ik was verbaasd dat er zo weinig gezondheidspsychologen werkzaam bleken te zijn op het gebied van de volksgezondheid. De rollen die wel bestonden waren het meest waarschijnlijk te vinden in een onderzoeks-of klinische omgeving, werken in stoppen met roken of revalidatie diensten, waar ondersteuning van gedragsverandering was nog steeds voornamelijk gericht op het individu door middel van 1:1 of groepsgedragsondersteuning.

In een samenleving waar de grootste vermijdbare moordenaars nu bijna allemaal levensstijlgerelateerd zijn, is de noodzaak om kansen te vinden om mensen in staat te stellen gezondheidsbevorderende keuzes te maken en zich te gedragen op een manier die op lange termijn een positief effect heeft op hun gezondheid en welzijn, van het grootste belang. De vijf grote vermijdbare gezondheidsslachtoffers-hart-en vaatziekten, beroertes, kanker, long – en leverziekten-zijn verantwoordelijk voor meer dan 150.000 sterfgevallen per jaar onder de 75-jarigen in Engeland alleen al. Een gezondere keuze gemakkelijker maken, kansen creëren, motivatie benutten en zorgen voor vaardigheden zijn essentieel voor gedragsverandering. Het bieden van effectieve vaardigheden aan gezondheids-en sociale zorgprofessionals om gedragsverandering te ondersteunen is een stukje van de puzzel, maar we moeten mensen in contact brengen tijdens de hele levensloop, terwijl we optimaal gebruik maken van de overgangspunten in het leven, en mensen aanspreken waar ze wonen, werken, Spelen en bidden. We moeten de mogelijkheden verkennen om in de omgeving om ons heen in te grijpen, door contact te leggen met leraren, ouders, werkgevers en de commerciële sector. Velen van ons worden aangemoedigd om plannen te maken voor onze oudere leeftijd door te investeren in pensioenen en verzekeringen, maar hoe zit het met het ontwikkelen van effectieve zelfmanagementvaardigheden, het identificeren van onze gemeenschapsmiddelen en het begrijpen van ons niveau van veerkracht? Er is een duidelijke rol voor de toepassing van gezondheidspsychologie in preventie, promotie, het managen van langdurige omstandigheden, het aanpassen aan en het handhaven van verandering.

in 2013 zag ik de overgang van de lokale volksgezondheidsfunctie naar de lokale overheid als reactie op de Health and Social Care Act 2012. Op dat moment werd het volksgezondheidsstelsel gefragmenteerd en, ondanks het feit dat de directeuren van de volksgezondheid de verantwoordelijkheid voor de gezondheid en het welzijn van de lokale bevolking behielden, moesten veel diensten nu door verschillende instanties in opdracht worden gegeven. Naarmate de rol van het lokale volksgezondheidsteam meer begon te verschuiven naar inbedrijfstelling en Contractbeheer, werd de toepasbaarheid van gezondheidspsychologie meer gezien in termen van de rol van dienstverleners.

ik zag nog steeds de rol die gezondheidspsychologie moest spelen in de volksgezondheid en in September werd ik me bewust van een nieuw Behavioural Insights Team binnen het nieuw opgerichte National Executive Agency, Public Health England (PHE). De ambitie van deze nieuwe organisatie sloeg een snaar met mijn passie om ongelijkheden op gezondheidsgebied te verminderen en bewijs in de praktijk te vertalen.

ik was verbaasd om gezondheidspsychologie te zien als een voorwaarde voor de nieuwe rollen en ik greep de kans om deel uit te maken van dit team. Het werd mij duidelijk dat dit nieuwe Uitvoerend Agentschap inderdaad het voordeel had ingezien van de integratie van gezondheidspsychologie in de volksgezondheidsagenda op bevolkingsniveau. Ik ben in November bij het team gekomen als Gedragsinzichtsanalist, samen met een Lead Behavioural Insights Researcher (Dr. Tim Chadborn, expert in epidemiologie en veldonderzoek) en een Gedragsinzichtsadviseur (Anna Sallis, gecharterd psycholoog en geregistreerde gezondheidspsycholoog).

Gedragsinzichten is een toegepaste benadering die gebaseerd is op inzichten uit gedragswetenschappen (waaronder onderzoek in gedragseconomie, Sociale Antropologie en psychologie) om te begrijpen waarom mensen zich gedragen zoals ze doen, en de context waarin beslissingen worden genomen. Het erkent dat twee procesmodellen van gedrag (bewust/reflecterend en minder bewust/automatisch systeem) betrokken zijn bij de besluitvorming en onderzoekt het belang van de relatief onder-onderzochte automatische processen.

ons team heeft de opdracht om de toepassing van gedragsinzichten te testen met een focus (maar niet uitsluitend) op automatische processen, om gezondheidsgerelateerde gedragsverandering te faciliteren en om verbeteringen op het niveau van de bevolking in gezondheid en welzijn te ondersteunen. Mijn rol bestaat uit het ontwerpen van gedragsveranderingsinterventies door het toepassen van gedragsinzichten, om mensen in staat te stellen positieve gezondheidskeuzes te maken die een effect hebben op de gezondheid van de bevolking. We implementeren en evalueren deze robuust, met als doel schaalbare verandering te stimuleren door het vertalen van bewijs in de praktijk, terwijl we het beleid informeren.

soms lijkt dit een onmogelijke taak, vooral wanneer belangrijke ontwikkelingen in de volksgezondheid vaak verband houden met beperkingen of wetgeving: denk aan de cholera-uitbraak in Soho in 1854, waar het verwijderen van het handvat van de pomp in Broad Street de overdracht van infecties verminderde, en meer recent de invoering van het rookverbod. Beperking en wetgeving zijn beide haalbare hefbomen die kunnen worden gebruikt om waar nodig gedrag op populatieniveau te veranderen, maar er zijn veel andere gedragsveranderingstechnieken die tegen lage kosten kunnen worden gebruikt en die geheugen, aandacht en besluitvormingsprocessen, de milieucontext en onze sociale invloeden kunnen aanpakken, afhankelijk van het gedrag dat wordt beoogd. Wat deze belangrijke uitdagingen op het gebied van de volksgezondheid daadwerkelijk aantonen, is het belang van het verzamelen van bewijs voor de ontwikkeling van de wetenschap, wat resulteert in kennis die kan worden toegepast en vertaald in actie ten behoeve van het maatschappelijk welzijn.

op dit moment streven we ernaar om samen te werken met lokale gebieden waar er een duidelijk omschreven probleem is, waar we deskundig advies kunnen geven en waar mogelijk de implementatie en evaluatie van een interventie kunnen ondersteunen. Ik besteed veel tijd buiten het kantoor aan veldbezoeken en ontmoetingen met mensen die betrokken zijn bij de levering, levering en het beheer van diensten. Ik denk dat dat nodig is om inzicht te krijgen in de context waarin het gedrag plaatsvindt, en om data te verzamelen en veranderingen te monitoren door middel van objectieve gedragsuitkomsten. Ik voer ook literatuurreviews uit om inzicht te krijgen in het gezondheidsvraagstuk en de gedragscomponenten.

zodra het doelgedrag is geïdentificeerd, onderzoeken we de factoren die samenhangen met het handhaven van het huidige gedrag en de mogelijke interventiemogelijkheden. Indien van toepassing zal een gedragsanalyse worden uitgevoerd met behulp van COM-B en het theoretische domein Framework, waarna elementen uit relevante frameworks zoals het Gedragsveranderingswiel, de Gedragsveranderings taxonomie, MINDSPACE en EAST worden gebruikt om het interventieontwerp te helpen informeren.

Criteria voor het uitvoeren van onderzoek naar gedragsinzichten zijn onder meer het overwegen van de impact (overweging van gezondheidsongelijkheden), betaalbaarheid, aanvaardbaarheid, schaalbaarheid, haalbaarheid van de uitvoering en evaluatie van de proef, objectieve gedragsmatige outcome maatregelen, toegevoegde waarde door gedragsinzichten en afstemming met richtsnoeren en prioriteiten.

we hebben een formeel partnerschap met het Behavioural Insights-Team (dat onlangs gedeeltelijk is gemutualiseerd door het kabinet en nu samenwerkt met het goede doel Nesta, de UK ‘ s Innovation Foundation), om de expertise van ons team op te bouwen in het ontwerpen en toepassen van behavioural insights op volksgezondheidsbeleid. We werken ook samen met andere ministeries, academici en bedrijven om samenwerkingsmogelijkheden te identificeren om gedragsinzichten toe te passen, implementatie te ondersteunen en bevindingen te verspreiden. Het is spannend om nauwe werkrelaties te ontwikkelen met toonaangevende wetenschappers in de gezondheidspsychologie en om een ontmoeting te hebben met de minister van Volksgezondheid om behavioural insights werk en toekomstplannen te bespreken.

ik werk momenteel aan onderzoeken om de toepassing van gedragsinzichten te testen om het verwijzingsproces voor zwangere rokers naar lokale diensten voor stoppen met roken te verbeteren, de opname van gezondheidscontroles van NHS te verhogen en het aantal obesitas bij kinderen te verminderen. Andere onderzoeken waar ons team aan gewerkt heeft, zijn het testen van wijzigingen aan de Stoptober website om het aantal aanmeldingen om te stoppen te verhogen; het beoordelen van verwijzingen naar veelbelovende interventies om sociale isolatie te verminderen; en het evalueren van interventies om antimicrobiële resistentie te verminderen. Naarmate we ons ontwikkelen als een team binnen PHE en als een bredere discipline binnen de overheid, zal onze aanpak en opdracht onvermijdelijk evolueren.

na vele onderzoeksmethoden en statistische workshops gedurende mijn jaren van opleiding in psychologie heb ik een goede basis gekregen voor het begrijpen en uitvoeren van onderzoek. Maar de praktische realiteit van het ontwerpen van geschikte, robuuste veldonderzoeken voelt heel anders. Ik leer veel door te werken met bestaande infrastructuren en databases in een complex zorglandschap, met uitdagingen op het gebied van gegevensbescherming en elektronische systemen die in veel gevallen niet goed geïntegreerd zijn.

ik vond het een uitdaging om in mijn vorige rol kansen te vinden om mijn onderzoekscompetenties te ontwikkelen. Binnen deze rol merk ik dat ik elke dag alle verwachte gezondheidspsychologische competenties gebruik en ontwikkel!

het PHE Behavioural Insights-Team speelt ook een sleutelrol bij het opbouwen van capaciteit om gedragsinzichten toe te passen op gezondheidsinterventies in het hele volksgezondheidslandschap. We hebben een masterclass ontwikkeld die we intern leveren aan PHE-medewerkers en extern aan lokale volksgezondheidsstelsels over het toepassen van gedragsinzichten en het ontwerpen van interventies op populatieniveau.

we willen graag expertise op het gebied van Volksgezondheid op het gebied van gedragsverandering op bevolkingsniveau identificeren en voorbeelden vinden van lokale praktijken waar gedragswetenschap wordt ingezet. De Hertfordshire County Council heeft besloten om de gewenste verbeteringen in de volksgezondheid te bereiken, gebruik te maken van empirisch onderbouwde gedragsveranderingsbeginselen op het niveau van de individuele mens, de Gemeenschap en de bevolking. Zij hebben daarom de markt verkend voor de ontwikkeling van een gedragswetenschappelijke eenheid.

we hebben samengewerkt met vooruitstrevende directeur Volksgezondheid Jim McManus aan dit nieuwe initiatief. In juni vond een market-testing event plaats waar een aantal verschillende potentiële aanbieders verschillende modellen voorstelden waarin deze visie kan worden gerealiseerd. We zullen Hertfordshire blijven steunen in deze onderneming en zijn enthousiast om andere gebieden te identificeren die werken aan het gebruik van evidence-based population-level behavioural change initiatives inbedding behavioural science in public health.

ik ben nu een actief lid van het Health Psychology in Public Health, East Of England network en kijk ernaar uit om andere beoefenaars in heel Engeland te identificeren die mijn visie en ambitie delen en meer mogelijkheden te verkennen om gedragsveranderingsprincipes toe te passen om gedragsverandering op populatieniveau te bereiken.

ik ben echt bemoedigd door de manier waarop gezondheidspsychologie erkenning lijkt te krijgen binnen de volksgezondheidssfeer en zie mijn rol in het bevorderen van deze symbiotische relatie, het verhogen van het bewustzijn van de toepasbaarheid van gedragswetenschappen op de gezondheid en welzijn agenda. We hebben nog een lange weg te gaan om uitvoerders, academici en beleidsmakers samen te brengen, niet alleen op het gebied van gezondheid, maar over de bredere determinanten heen, om een echte impact te hebben op de gezondheid van onze bevolking en uiteindelijk het leven van mensen te verbeteren.
– Amanda Katharine Bunten is een Stage II Gezondheidspsychologie stagiair ingeschreven aan de Professional Doctorate in Health Psychology Training Programme, City University London. Ze werkt als Gedragsinzichtanalist bij het Public Health England Behavioural Insight Team.