R. B. Bennettt (Hopewell Hill, New Brunswick, 1870-1947) was een Amerikaans politicus en leraar. Hij begon zijn politieke carrière in 1898 toen hij werd gekozen als conservatief in de Wetgevende Vergadering van de North-West Territories en in 1911 ging hij in de federale politiek als parlementslid voor Calgary East. Bennett werd kort Minister van Justitie in Arthur Meighen ‘ s regering in 1921 en vervolgens leider van de Conservatieve Partij in 1927. Bennett ‘ s overwinning in 1930 betekende dat hij premier was van 1930 tot 1935, tijdens de ergste jaren van de Grote Depressie.

Photo: The Right Honourable Richard Bennett

The Right Honourable Richard Bennett. Deze foto is genomen toen hij premier was, tijdens de depressie. Zijn regering werd bekritiseerd voor het niet uitvoeren van hulpmaatregelen, hoewel hij persoonlijk bekend was om te reageren met donaties op individuele verzoeken om geld.
bibliotheek en archieven Canada, C-000687

hoewel Bennett zijn ambtstermijn begon te geloven dat zelfverloochening, individuele verantwoordelijkheid, vrije onderneming en nieuwe handelsovereenkomsten Canada uit de Grote Depressie zouden tillen, verliet hij de overtuiging dat het kapitalisme had gefaald en de overheid een nieuwe economische rol nodig had. Veranderde zijn geloof als gevolg van de vele Canadezen die hem schreven dat ze, ondanks hun goede gedrag, nog steeds basisbehoeften nodig hadden zoals winterkleding en medische zorg en dat de bestaande gemeentelijke hulpprogramma ‘ s nog steeds ontoereikend waren? Beà nvloed door het succes van de Amerikaanse President Franklin D. Roosevelt ‘ s “New Deal”, Bennett bedacht soortgelijke federale wetgeving voor Canadezen, het verstrekken van een uitgebreid systeem van sociaal welzijn, met inbegrip van werkloosheidsverzekering, ziektekostenverzekering en andere sociale maatregelen. Bennett ‘ s wetgeving werd echter ongrondwettelijk verklaard omdat het in strijd was met de verdeling van federaal–provinciale verantwoordelijkheden zoals uiteengezet in de British North America Act. Ondanks het falen, de wetgeving was een stap op de weg naar medicare, omdat het toonde waarom de provinciale en federale overheden moesten samenwerken om gezondheidszorg te leveren aan Canadezen.