i det som ble spunnet som et kompromiss, annonserte helseforsikringslobbyene (Amerikas Helseforsikringsplaner og Blue Cross Blue Shield Association) I Mars at de ville støtte et individuelt forsikringsmandat, så lenge helsevesenets reform ikke er «forstyrret» av etableringen av en ny statlig plan.1 og hvorfor ville de ikke støtte en slik modell, en som ved lov krever at alle bruker sitt produkt. Det virkelige problemet her er bransjens nektelse å konkurrere på like vilkår med en statlig forsikringsplan, som er nøkkelen til å gjøre helsevesenet rimelig. Ellers, et mandat som krever alle å kjøpe forsikring bare skaper fange kunder.2 Denne grunnleggende uenigheten mellom Obama-administrasjonen og industrien forblir til tross for denne ukens foto-op hvor presidenten, forsikringsbransjen og helsepersonell annonserte sin intensjon om å jobbe sammen for å redusere kostnadsveksten i helsevesenet.

Obama-administrasjonen lanserte en åpningssalve i forsikringskrigene ved å målrette overbetalinger til privatiserte» Medicare Advantage » – planer for å frigjøre midler til helsereform. I et nøtteskall Er Medicare Advantage planer private planer finansiert Gjennom Medicare for å gi lignende fordeler, men til en 14% høyere kostnad i gjennomsnitt, ifølge Medicare Payment Advisory Commission (Medpac), et uavhengig kongressbyrå.3 Å Eliminere disse overbetalingene vil frigjøre $ 157 milliarder over 10 år, en betydelig nedbetaling på helsereformen.4 men kostnaden for skattebetalere er bare den mest åpenbare grunnen til å tøyle disse planene, noe som utgjør en reell fare for Medicare.

historien til disse planene—som i hovedsak har vært en kamp for å holde et skritt foran forsikringsselskapsordninger-illustrerer utfordringene vi vil møte selv om universell helsevesen blir en realitet og private planer konkurrerer med En Medicare-lignende offentlig enhet.5

Hvordan har disse planene fungert så langt? Bransjen bruker overpayments å tilby søtningsmidler som gratis dental check-ups eller reduserte premier som lokker seniorer til å melde seg på planene og rettferdiggjøre deres eksistens Til Kongressen. Som Medpac-Leder Glenn Hackbarth nylig vitnet, er de forbedrede fordelene som Tilbys Til Medicare Advantage enrollees » overveldende … ikke finansiert ut av plan effektivitet,men heller Av Medicare-programmet og andre mottakere.»6 Disse overbetalingene, som kommer på bekostning av Andre Medicare-enrollees og programmets langsiktige helse, går mot fortjeneste og høyere administrative kostnader, inkludert kostnadene ved å markedsføre planene til eldre.7

den grunnleggende forretningsmodellen er dårlig nok, men det er verdt å se nærmere på detaljene. For det første kan eldre bli lokket inn i planer som gir dem verre enn Med Medicare, 8 selv om de private planene rutinemessig markedsføres som å ha «samme» dekning, pluss » statister.»9 En studie fant at i nesten en av fire planer ville kostnadene utenfor lommen være høyere for mottakere i dårlig helse.10 Ta et spesifikt eksempel: En av planene som markedsføres av United Health og AARP i Florida, krever en $325 per dag co-pay for sykehusopphold opp til en $3,350 fradragsberettiget, sammenlignet med en flat $ 1,068 fradragsberettiget for opphold på opptil 60 dager med vanlig Medicare.11 Dette er ikke å si at noen eldre ikke ville være bedre med United Health-AARP-planen, men med et gjennomsnittlig Medicare-dekket sykehusopphold på 5-6 dager, ville mange møte høyere kostnader.

forsikringsselskapenes evne til å hevde At Medicare Advantage-planer gir den «samme» dekning som vanlig Medicare er et viktig smutthull, fordi mange eldre ville være leery for å bytte til en profittleverandør uten slike forsikringer. Få ville være villige til å vade gjennom den fine utskriften som skiller de utallige planene, som ikke er standardisert som supplerende medigap-planer. Faktisk Gir Medicare Advantage plans bare» faktisk ekvivalent » dekning, noe som betyr at den projiserte ut-av-lommekostnaden per enrollee skal være den samme som eller mindre enn med vanlig Medicare hvis offentlige og private planer dekker lignende grupper av eldre.

problemet er at de ikke kan dekke lignende grupper av eldre. Denne fleksibiliteten gjør det mulig for private planer å strukturere kostnadsdeling og tilby fordeler, for eksempel rabatterte treningsklubbmedlemskap, designet for å appellere til sunnere eldre som er mindre kostbare å dekke. Dette langvarige problemet er bare delvis løst gjennom gradvis innføring av risikojusterte utbetalinger, 12 som skal være basert på enrollees helsetilstand. Men siden utbetalinger ikke er basert på faktiske helseutgifter, har forsikringsselskapene et incitament til å overdrive helseproblemene til enrollees.

som et resultat har forsikringsselskapene gått fra å bare plukke sunnere eldre til å «upcoding» dem, det vil si å tildele diagnosekoder som gjør at enrollene virker mindre sunne for å oppblåse betalingene selskapene mottar fra Medicare.13 Kongressens Budsjettkontor bemerket at etter hvert som forbedret risikojustering ble introdusert, hoppet risikopoeng for private plan-enrollees, selv om det var liten endring i den faktiske sammensetningen av planene eller i innmeldingen.14

ikke bare forsikringsselskaper villede eldre ved å hevde At Medicare Advantage planer gir den «samme» dekning Som Medicare, de også villede dem om hvordan de er i stand til å gi ekstra fordeler eller redusere out-of-pocket kostnader. Fordi eldre kan bli satt av for å lære at de drar på bekostning av andre, utgjør planene som holistiske healere som sparer både skattebetalere og begunstigede penger gjennom forebyggende medisin. For eksempel, Dette Er Hvordan United Health og AARP forklarer hvordan Florida-planene kan gi ekstra fordeler med en $ 0 premie:

regjeringen betaler oss en flat avgift for å gi deg helsetjenester uavhengig av de faktiske kostnadene for helsevesenet. Ved å oppmuntre deg til å få regelmessige fysiske eksamener, kan legen din fange små problemer tidlig, når de er enklere og mindre kostbare å behandle. Det bidrar til å holde helsekostnadene nede, noe som gjør det mulig for oss å legge til ekstra fordeler, og hjelper deg med å holde deg aktiv og føle deg bra.15

Denne typen markedsføring ble ikke bare tolerert, Men parroted Av Bush-administrasjonen, som trumpet at eldre ville spare «$100 i måneden i gjennomsnitt» med Medicare Advantage-planer.16 Godt inn I Obama-presidentskapet, sier Det offisielle Medicare-Nettstedet Fortsatt At Medicare Advantage-planer generelt har «ekstra fordeler og lavere copayments» enn Medicare, 17 en arv Fra Bush-administrasjonen.

Bush-administrasjonen ga et enormt løft til disse planene med Medicare Modernization Act of 2003, som tillot Medicare Advantage planer om å tilby reseptbelagte legemiddelfordeler gjennom Medicare Part D, men forbød det offentlige programmet og Medigap-planene (som supplerer det offentlige programmet) fra å gjøre det samme.18 muligheten til å tilby alt-i-ett-dekning var en livline til de privatiserte planene, som hadde mistet markedsandeler mellom 2000 og 200419, men kunne vokse igjen da de utnyttet dette nye kvasi-monopolet.20

med andre ord er de private planene bare konkurransedyktige fordi de spiller på et skråstilt spillfelt. Når det ikke er nok, de ty til hard-selge taktikk som utnytter sårbare seniorer-praksis som førte til en pågående kongressens etterforskning.21 de lager også veisperringer og feller som hindrer eldre fra å bli fullt reimbur
sed for omsorg. I en rapport utgitt i desember beskrev US Government Accountability Office taktikk som prenotification hekk som kan la mottakerne bære mye av kostnaden for deres omsorg.22

Medicare privatiserere bruker mye skattebetalernes penger lobbyvirksomhet Kongressen, og deres historie holder endring. Den opprinnelige begrunnelsen for private planer var at konkurransen ville senke kostnadene, så betalingene ble avkortet til 95% av den gjennomsnittlige Medicare-kostnaden for hvert fylke.23 planene blomstret fortsatt ved kirsebærplukking av friske eldre, et problem som bare delvis ble redusert gjennom risikokontroll. Siden det nå er fastslått at disse planene faktisk er mindre effektive enn den offentlige, er dagens påstand at de hjelper minoriteter og andre underverdige grupper, et argument som også har liten fortjeneste, ifølge Forskning Fra Senter For Budsjett Og Politiske Prioriteringer.24

noen eldre liker lavere premier og andre fordeler ved å registrere Seg I Medicare Advantage-planer. Men Som Hackbarth bemerket i sitt vitnesbyrd, koster Hver dollars verdi av forbedrede fordeler i private pffs-planer Medicare-programmet over tre dollar.25 med Andre ord, de samme fordelene kan gis til tre ganger så mange eldre hvis dette ble gjort gjennom det offentlige systemet i stedet FOR PFFS-planer, som etterligner Medicares gebyrstruktur, og gir ingen effektivitetsgevinster.26

Privatisering er vanskelig å reversere. Reformer-som de er-har blitt innført gradvis, under påskudd av ikke å forstyrre dekning for enrollees, som nå utgjør mer enn en av fem seniorer27 og har blitt mobilisert som en politisk base av næringen. Men ting kan være i endring. IKKE Bare Går Obama-administrasjonen etter overbetalinger til Medicare Advantage plans, MEN AARP har kalt en ny administrerende direktør for Å erstatte Bill Novelli, som bygget OPP AARPS forsikringsside og fremmedgjort mange eldre med AARPS støtte til Medicare Moderniseringsloven.28 AARP støtter Nå Obamas press for Å få Medicare Advantage-planer til å konkurrere på like vilkår.29

Historien Om Medicare Advantage plans viser at en offentlig plan er en nødvendig, men ikke tilstrekkelig del av reell helsereform. For de som er fristet til å tro at en regulert helseforsikringsindustri uten en offentlig plan ville være et brukbart kompromiss, prøv å forestille deg en industri som er kraftig nok til å blokkere det offentlige planalternativet, men ikke i stand til å fullstendig kontrollere reguleringsprosessen nå og i fremtiden. Mest skremmende av alt: hvis grunnleggende helsereform ikke passerer under denne administrasjonen, og forsøk på å tømme i privatiserte planer ikke lykkes, vil vi finne oss med en mindre levedyktig folkehelseplan enn Vi hadde da Obama kom inn i kontoret, og en enda mer forankret forsikringsindustri.

Merknader

1. Ignani, Karen Og Scott P. Serota. 2009. Brev Til Senatorene Max Baucus, Charles Grassley, Ted Kennedy og Michael Enzi, 24. Mars.

2. I Massachusetts økte premiene for Eksempel etter at staten vedtok et mandat i 2000, delvis på grunn av en hemmelig avtale mellom statens største forsikringsselskap og den største sykehuskjeden. (Kilder: Bombardieri, Marcella. 2009. Patrick intensiverer statens press for å dempe høye helsepremier. Boston Globe, 6. januar, Og Allen, Scott Og Marcella Bombardieri. 2008. Et håndtrykk som gjorde helsevesenet historie. Boston Globe, Desember 28)

3. Hackbarth, Glenn M. 2009. Rapport Til Kongressen: Medicare Betaling Politikk. Uttalelse før Underkomiteen For Helse, Komiteen For Måter og Midler, 17. Mars.

4. Kongressens Budsjettkontor. 2008. Budsjettalternativer, Volum 1: Helsevesen, desember, s. 119.

5. Alexander Hertel, «Hvorfor En Offentlig Forsikringsplan er viktig for helsereform,» EPI Policy Memorandum, April 23, 2009).

6. Hackbarth, 2009.

7. Cosgrove, James C. 2008. Brev Til Styreformann Pete Stark, Underkomiteen For Helse, Komiteen For Måter og Midler, USAS Representanthus. Den Amerikanske Regjeringens Ansvarskontor, 8.desember.

8. U. S. Government Accountability Office (Engelsk). 2008. Medicare Advantage: Økte Utgifter I Forhold Til Medicare Fee-for-Service Kan Ikke Alltid Redusere Mottaker Out-Of-Pocket Kostnader, februar.

9. FOR eksempel hevder EN brosjyre fra AARP og United Health På Medicare Advantage plans at de «tilbyr samme dekning som Original Medicare Parts A Og B, pluss statister som bidrar til helse og velvære som årlige physicals, vision care og tilgang til en sykepleier råd linje.»Brosjyren forteller eldre at «hver plan har sine egne regler for egenandeler, kopiering og annen kostnadsdeling, alt forskjellig fra kostnadsdeling I Del A og Del B. Noen Medicare Advantage-planer vil til og med begrense utgiftene dine, en funksjon som ikke tilbys Med Original Medicare.»Bruken av ordet «selv» innebærer at» forskjellige » kostnadsdelingsordninger alltid er et pluss (AARP og Secure Horizons Av United Healthcare. 2008. Medicare Advantage Forklart). AARP tjente nesten en halv milliard dollar i 2007 fra forsikringsavgifter, inkludert De Fra Medicare Advantage plans markedsført av AARP og United Health (Saul Friedman. 2009. Nye spørsmål om AARPS voksende forsikringsvirksomhet. Newsday, 10. Januar).

10. Biles, Brian, Lauren Hersch Nicholas og Stuart Guterman. 2006. Medicare Mottaker Out-Of-Pocket Kostnader: Er Medicare Advantage Planer En Bedre Avtale? Commonwealth Fund Problemet Kort, Mai.

11. AARP. 2009. Sammendrag Av Fordeler FOR AARP MedicareComplete Valg Plan 2, Florida.

12. Forskning fra Medicare Payment Advisory Commission fant at dagens system for risikojustering » overpredicts costliness av begunstigede som er i god helse og underpredicts for de som er i dårlig helse «(Medicare Payment Advisory Commission. 2005. Rapporter Til Kongressen: Problemer i Et Modernisert Medicare-Program, Kapittel 2: Medicare Advantage Payment Areas og Risk Adjustment, juni.)

13. Kongressens Budsjettkontor. 2006. Utforme Et Premium Støttesystem For Medicare, desember.

14. Åpnet 3. April 2009 ved å skrive Inn En Florida postnummer (32804) PÅ AARP MedicareComplete fra SecureHorizons nettsted: https://www.aarpmedicarecomplete.com, og deretter klikke på » $0.00.»

15. CMS Kontor For Offentlige Anliggender. 2005. Medicare-Mottakere for Å Ha Flere Helseplanvalg og Større Besparelser med Medicare Advantage-Planer enn noen gang før, 30. juni.

16. http://www.medicare.gov/choices/advantage.asp, tilgjengelig 3. April 2009.

17. Rovner, Julie. 2003. Analytiker: Medicare lov til å gjøre mer har
m enn bra. Reuters, 5. Desember.

18. Orszag, Peter R. 2007. Medicare Advantage Program: Trender og Alternativer. Uttalelse før Underkomiteen For Helse, Komiteen For Måter og Midler, USAS Representanthus, 21.Mars.

20. Komiteen For Energi Og Handel, REPRESENTANTENES Hus i USA. 2008. Dingell, Stupak Fortsette Etterforskningen Av Rov Salg Praksis Av Medicare Advantage Planer (Pressemelding), oktober 13.

21. U. S. Government Accountability Office (Engelsk). 2008. Medicare Advantage: Kjennetegn, Finansiell Risiko og Disenrollment Priser Av Begunstigede I Private Fee-for-Service Planer, desember.

22. Kaiser Family Foundation (Engelsk). 2008. Medicare Advantage Faktaark, September.

23. Angeles, January Og Edwin Park. 2009. Curbing Medicare Advantage Overpayments Kan Være Til Nytte For Millioner Av Lavinntekt Og Minoritetsamerikanere, Senter På Budsjett Og Politiske Prioriteringer, 19.februar.

24. Hackbarth, Glenn M. 2009. Rapport Til Kongressen: Medicare Payment Policy, 17. Mars.

25. Mark E. Miller. 2007. Privat Avgift For Service Planer I Medicare Advantage. Skriftlig vitnesbyrd Medpac Administrerende Direktør Mark E. Miller før Helse Subcommittee Av Huset Måter Og Midler Komiteen, Mai 22.

26. Hackberth 2009.

27. Kindelan, Katie. 2009. Definere En Fremtid PÅ AARP; Søket etter En Ny Novelli. Innkalling, 9. Mars.

28. Ung, Jeffrey. 2009. AARP Utnevner Ny Administrerende Direktør. Fjellet, 12. Mars.