et forråd av fossile pterosaur egg oppdaget I Kina er å hjelpe forskere få en sjelden innsikt i de utdødde flygende reptiler. Nylig utgitt forskning på over 200 egg og 16 embryoer fra Pterosaur Hamipterus, inkludert de første ct-skanningene, formørker det som tidligere var kjent om disse fettere av dinosaurene. Spesielt gir de nye bevis for debatten om pterosaurs kunne fly så snart de klekket ut.

Relativt få pterosaurfossiler er bevart på grunn av dyrets skjøre, tynnveggede bein. Enda mer sjeldne er fossiler av unge hatchlings, egg og embryoer, noe som gjør det vanskelig å forstå hvordan forskjellige arter vokste.

det første pterosaur-embryoet ble funnet I Kina i 2004, men egget og embryoet ble flatt, og nøyaktig hvilken type pterosaur det var, var uklart. Det første tredimensjonale bevarte pterosaur-egget kom fra Argentina fra et dyr kalt Pterodaustro, tidligere kjent fra flere prøver og egg som for det meste knuses.

Hamipterus. Chuang Zhao

Men I 2014 oppdaget Kinesiske paleontologer hundrevis av bein Og egg av Pterosaur Hamipterus, som levde i Den tidlige Krittperioden, ca 120m år siden. Utrolig, stedet der fossilene ble funnet inneholdt åtte separate geologiske lag med bein, hvorav fire også hadde egg.

Forskere tror Dette betyr at det var et hekkested som ble rammet av høyenergiske stormer som transporterte pterosaurene og eggene deres til en rolig innsjø hvor de deretter ble omgjort til fossiler. Paleontologer har funnet andre steder med mange pterosaurbein før, noe som tyder på at de var sosiale dyr. Men dette er det første funnet som indikerer pterosaurs nestet sammen også.

<em > Hamipterus< / em > egg. Alexander Kellner (Museu Nacional))

Inne i eggene

et team Av Kinesiske og Brasilianske paleontologer ledet Av Xiaolin Wang har nå undersøkt disse eggene mer detaljert, ved HJELP AV CT-skanning og studiet av mikrostrukturer av beinet for å forstå hvordan dyret vokste. CT-skanningene betydde at forskerne kunne bruke røntgenstråler til å se inne i eggene og embryoene uten å ødelegge dem, første gang dette har blitt gjort med pterosauregg (selv om dinosauregg har blitt studert som dette før).

blant de 16 embryoene fant forskerne et utvalg av bevarte bein, hovedsakelig fra vingene og bena. I motsetning til andre pterosaur-embryoer fra Kina eller Argentina, oppstod svært lite materiale fra skallen i embryoene, med bare en enkelt underkjeven bevart.

Ufullstendig underkjeven. Alexander Kellner (Museu Nacional))

Dessverre er embryoene alle ufullstendige og disartikulerte, noe som betyr at beinene har blitt jumbled under fossilisering i stedet for bevart i et fint leddskjelett. Dette betyr at vi ikke har et komplett bilde av hva en embryonal Hamipterus ville ha sett ut. Men forskerne var i stand til å gjøre noen observasjoner på vekst fordi det store antallet fossiler med individer av forskjellige størrelser mente de kunne se på ulike stadier av utvikling.

Alle de lange knoklene fra vingene og beina viste tegn på ossifisering, prosessen med å legge ned mineralene for å danne bein, men endene på vingebenene var ikke fullt dannet eller mineralisert. Dette antyder at områdene for store muskelvedlegg, og derfor musklene selv, ikke ble utviklet i embryoer.

Paleontologer Alexander Kellner Og Xiaolin Wang. Alexander Kellner (Museu Nacional))

områdene for muskelfeste av viktige flymuskler var enten små eller ikke-eksisterende hos de uhatchede dyrene, mens beina syntes å være mer komplette. Forskerne foreslår at Dette betyr At Hamipterus hatchlings ikke var i stand til å fly, i motsetning til den vanlige ideen om «flaplings», at de yngste pterosaurene kunne fly umiddelbart.

Ikke Overraskende ser det ut til at beinet i disse embryoene har vokst ekstremt raskt, med store vaskulære kanaler (som bærer blodkar gjennom bein) og andre beinstrukturer som er typiske for unge dyr som legger ned bein ekstremt raskt.

Nedre kjeve med store tenner. Alexander Kellner (Museu Nacional))

en overraskende oppdagelse, eller faktisk mangel på oppdagelse, var i tennene. Til tross for at tennene normalt bevares godt i fossiler, ble det ikke funnet tenner i noen av embryoene. Siden minst noen andre pterosaur-embryoer har tenner, kan dette tyde på At Hamipterus-embryoene er av et tidligere utviklingsstadium, før tannutvikling. Mangelen på andre skallebein antyder skallen utviklet senere enn andre bein i skjelettet.

dette funnet legger til nyere funn av myke Darwinopterus pterosaur egg og hundrevis Av Caiuajara pterosaur fossiler. Takket være det harde arbeidet til paleontologer begynner vi å utvikle en god forståelse av hele livshistorien, fra før klekking til døden, av disse fascinerende skapningene.