En kveld i slutten av oktober, tok jeg opp med en venn da jeg plutselig fant meg selv å bryte ned.

«jeg går gjennom en vanskelig tid,» fortalte jeg henne og kvalte tilbake tårer. «Jeg hadde den verste sommeren i mitt liv.»

Den første utsagnet var sant, bevist av mine zombie-lignende daginteraksjoner og tilfeldige, tårefylte utbrudd på t-banen (beklager, New Yorkers på A-toget). Men jeg innrømmer at den andre var ren melodrama, spyttet bare som gjengjeldelse til hvordan arrangementet jeg mest hadde sett frem til hele sommeren hadde spilt ut: min første Ironman.

Starter I Mai og fortsetter gjennom September, dedikert jeg ukedag morgen og helger til svømming, sykling og løping for å forberede Seg på Ironman Maryland på 140,2 kilometer 1.oktober. Jeg har kjørt 10 maraton før, men jeg nærmet meg treningen til dette bestemte løp med et nytt nivå av besluttsomhet. Jeg hyret en triathlon-trener, fant en kjernegruppe treningspartnere, og til og med oppgradert min stålrammede sykkel til en triathlon-spesifikk karbonfibermodell fra Spesialiserte sykler.

jeg var dedikert. Og kom oktober, jeg var klar til å knuse avstanden.

Dessverre Hadde Ironman-gudene andre planer. På morgenen av løpet, svømmestart ble først forsinket, deretter brått avbrutt på grunn av usikre vannforhold. Vi ble igjen med bare sykkelen og kjore deler av lopet. Selv om det ikke var ubetydelige prestasjoner, var det ikke løpebanen vi hadde forventet.

Å Krysse målstreken i mitt første Ironman-sanksjonerte løp burde ha spurt følelser av elation, seier og stolthet for å presse gjennom en vanskelig utfordring til tross for uheldige omstendigheter (for ikke å nevne forferdelige værforhold). Men jeg følte ikke noen av disse tingene. I stedet, alt jeg kunne føle var en overveldende, knusende følelse av tristhet og skremmende utsiktene til det ukjente.

Hva nå?

Jeg Levde Etter Rase Lav

Når jeg kom hjem, fortsatte jeg å føle seg tapt. Jeg prøvde å fylle tomrummet som ikke trening forlot meg med, men kunne ikke synes å finne noen motivasjon i det jeg gjorde, enten det var i treningsstudioet eller i skrivingen min. Jeg led gjennom smertefulle treningsøkter når jeg burde ha hvilt og brukt altfor mange netter drukner mine sorger med en halvliter øl.

jeg fant meg selv å stille spørsmål ved min egenverd og hensikt, og jeg gråt. Mye. Jeg begynte å lure på om noe var alvorlig galt med meg. Triathlon skal være en hobby.

så så jeg et innlegg på nettet fra Et Medlem Av Facebook-gruppen Patetiske Triatleter som opplevde lignende kamper etter sitt eget løp-en hun kunne fullføre i sin helhet, kan jeg legge til. De sympatiske og relatable svar på hennes innlegg fikk meg til å tenke: er det normalt å føle seg trist etter en stor rase er over?

Vitenskapen Støtter Det Opp:Kampen Er Ekte

Utbrudd av post-race depresjon er mer vanlig enn vi tror.

» Å Ha en følelse av å bli skuffet, eller til og med en kort bølge av depresjon, etter et godt forberedt løp, kan være en normal opplevelse,» sier Dr. Jeff Brown, forfatter Av The Runner ‘ S Brain og Boston Marathon ledende psykolog.

Ikke bare har treningsregimet diktert nesten hver dag i livet ditt i flere måneder, Brown minner Oss, men hjernen og kroppen din er vant til å møte vanlige mål, navigere treningsutfordringer og mentalt forberede seg på en stor begivenhet. Når det rutine og mål er borte, føler litt tapt kan være ganske standard.

Ben Oliva, M. Ed, en mental ytelse trener På SportStrata som spesialiserer seg på å jobbe med idrettsutøvere, advarer mot å bruke ordet » depresjon «(han foretrekker begrepet» post-race low » i stedet), men han er enig i at det er helt normalt for idrettsutøvere å føle en bestemt måte etter at en stor begivenhet er over.

» når du trener for et løp, våkner du hver dag og har noe å skyte for, og du kommer til å ha positive følelser og energi som følger med det,» Sier Oliva. «Så forskjellen mellom normal tristhet og den følelsen idrettsutøvere opplever rett etter et stort løp er virkelig et tap av energi og motivasjon.»

Det Er Mer Vanlig Enn Vi Tror

etter å ha spurt noen av vennene mine, viser det seg at jeg ikke er alene om å ha mørke tanker etter rase. Etter 2016 New York Marathon tilbrakte runner Chris Lopez en måned med å føle «sh * tty», plaget av tanker som han hadde underprestert da han ikke nådde sin måltidstid. Etter 2016 Berlin Marathon husker konkurrenten Molly Kreter følelsen «la ned og unimpressed», til tross for å kjøre en personlig rekord.

Det er lett å forstå Lopez frustrasjoner med ikke å nå et mye ettertraktet mål-en han hadde jobbet hardt for å forfølge. Men i Kreters tilfelle, kjørte hennes beste maratontid ikke fritatt henne fra å føle seg ned. Ifølge Oliva stammer begge disse frustrasjonene etter rase fra samme sted: en senket motivasjon på grunn av mangel på utfordring rett foran.

» Det er lett å gjenkjenne hvorfor du føler deg lav hvis utfallet av din rase ikke er det du håpet på,» Forklarer Oliva. «Men hvis du kjører et godt løp og deretter etterpå føler du deg ikke bra, er det litt mer forvirrende.»

Utholdenhetsutøvere er ikke de eneste som er berørt av dette fenomenet, sier Jonathan Fader, PhD, direktør For Performance Coaching På SportStrata. Det er nedturer forbundet med mange andre glade hendelser, som fødsel, pensjonering eller til og med et stort sportsspill.

«hva idrettsutøvere vanligvis ikke gjenkjenner er at ofte, den mest underholdende delen av noe forbereder seg på det,» Fader sier. «Når en treningsplan er over, er ikke bare kroppen din som skaper de fysiologiske klimaendorfinene, men det er ofte en sosial gruppe forbundet med trening som du ikke lenger er i konstant kontakt med.»

den gode nyheten er at uansett om løpet ditt gikk perfekt eller du kjempet hele tiden, er det måter å takle livet etter målstreken. Oliva anbefaler at idrettsutøvere gjør en overgangsplan til utvinning-akkurat som de ville prep for selve løpet.

» mange ganger etter et løp spør utøverne seg selv :Er dette normalt? Bør jeg være deprimert? og svaret er, Selvfølgelig!»Oliva forklarer. «Mens de fleste planlegger for deres løp, og deres fysiske utvinning fra et løp, er det viktig å planlegge en mental gjenoppretting også.»

ved å forberede deg, kan du forandre den ulykkelige, isolerte følelsen til en som gjenkjenner hvorfor du føler det slik og hva du kan gjøre for å komme tilbake på sporet.

her er åtte måter å planlegge på og unngå å falle i en lignende rute etter ditt neste løp:

1. Behandle løpet som en lærerik opplevelse.

Å Kritisere deg selv for ikke å smøre lårene dine tilstrekkelig for løpedelen av en triathlon, vil ikke hjelpe deg med å få en bedre opplevelse, men å vite hvor mye smøre du trenger for neste løp, er faktisk nyttig, Forklarer Oliva.

2. Gå over hva som fungerte på kurset-og hva som ikke gjorde det.

ofte kan idrettsutøvere bare fokusere på hva som gikk galt under et løp, noe som utløste negative følelser. Fader foreslår å planlegge en debriefing med treningspartnerne og treneren på forhånd for å gå over både de gode og dårlige delene av kurset noen dager senere.

«Ta dere gjennom løpet og plukk opp alle de forskjellige delene av kurset, selv de du kanskje ikke var mentalt til stede for,» Sier Fader. «Du gjorde sannsynligvis mange ting som var kule, men kan ha blitt overskygget av det lave.»

3. Fokuser på prosessen i stedet for resultatet.

noen ganger, når utholdenhetshendelser ikke går slik vi vil at de skal, kan det få oss til å stille spørsmål om all innsatsen vi legger i trening er verdt det, og fremme vår frustrasjon. Det er derfor Både Fader og Oliva stresser med fokus på treningsprosessen og selve løpet.

«det er turen, ikke destinasjonen, det er faktisk hyggelig,» Sier Oliva. «Mesteparten av tiden er race day omstendigheter ikke i din kontroll . Oppdage en måte å finne glede i at, og være takknemlig for at erfaring, er en effektiv måte å overgang fra ‘ Var dette verdt det?’ mentalitet. Hvis utfallet er den eneste motivasjonen bak det du gjør, kan du skape svært negative følelser hvis ting ikke slår ut med en gullmedalje eller et stort trofe.»

4. Hold treningspartnerne dine nære.

Venner du kan ta med drinker med, er flotte (og nødvendige), men det er ingenting som en kompis som har hjulpet deg gjennom en 100 kilometer treningstur.

«Finn en måte å holde kontakten med treningspartnerne dine,» Sier Oliva. «På samme måte som de hjalp deg med å trene hardt og jobbe hardt for arrangementet, kan de hjelpe deg med å sprette tilbake og huske de tingene du gjorde bra.»

5. Minn deg selv på hvorfor du gjør det du gjør.

det er nyttig å minne deg selv på hvorfor du løper eller deltar i triatlon i utgangspunktet. «Noe som er veldig nyttig for meg på et personlig nivå, går for en løp uten klokke eller treningsregime,» Sier Oliva. «Disse treningsregimer kan være veldig intens, så nødlanding klokken kan være veldig forfriskende og en god påminnelse om at løping er hyggelig.»

6. Omfavn andre aktiviteter og interesser.

Å Forberede seg på enhver atletisk begivenhet kan være tidkrevende, så å omfavne aktiviteter og til og med folk du kan forsømme under trening, er en god ting å feire etter løp.

«Balanse i livet ditt er veldig viktig,» Sier Oliva. «Mentalt kan det være veldig nyttig å balansere intensiteten i treningssesongen med aktivitetene du måtte gi opp, eller minimere, i løpet av den tiden.»

7. Ta litt fri.

mens mange mennesker føler seg skyldige i å ta en pause fra trening selv mellom løp, Anbefaler Oliva å gjøre nettopp det. «Mentalt kan du komme tilbake mye sterkere hvis du er villig til å virkelig ta en pause og gi deg selv tillatelse til å gjøre det.»

8. Registrer deg for et annet løp.

Å Melde seg på et annet løp kan sikkert hjelpe deg til å føle deg bedre, noe som gir deg en ny utfordring å jobbe mot og et arrangement å se frem til. Men hvis Du bare prøver å unngå følelsene knyttet til din siste målstrek, advarer Oliva om at Du vil skape en ubehagelig syklus som vil fortsette å oppfylle seg selv.

når du har tatt deg tid til å hvile, omfavne forsømte aktiviteter og omgruppere, er det imidlertid helt normalt å ta på seg en ny utfordring.

» Du kan ikke kontrollere hva som skjedde i det siste løpet, men du kan forbedre treningen, din glede og dine følelser under prosessen med å forberede ditt neste arrangement.»

etter mange uker med søvnløse netter, triste Spotify-spillelister og spørsmål om min egen sunnhet, reiste jeg med tre av vennene mine-to av dem jeg hadde trent Med For Ironman – for å kjøre Philadelphia Marathon. Bare seks uker etter Vår Ironman, vi behandlet forsøke som mer av en biltur enn en rase helg. Tross alt, vi trengte en relativt lavmælt rase helg etter vår erfaring I Maryland.

etter en lørdag tilbrakte ler, spille praktiske vitser på hverandre, dele En Ben Og Jerry ‘ S Cookie Dough øl, og generelt goofing av, løp jeg min 11. maraton følelse avslappet, sterk og trygg. Jeg endte opp med å kjøre min nest beste maraton tid noensinne.

Kjører et godt løp følte, vel … bra. Men det beste var at jeg husket hvorfor jeg elsket utholdenhetsløp i utgangspunktet. Det handler ikke bare om rase resultater eller Gud-forferdelig-men-dyrebare bilder min mor fikk av meg high-fiving min far på kurset.

det er reisen – de galne endorfinene og vennene jeg har laget underveis (i dette spesielle tilfellet, en overbelastet kjøretur Til Philly og tre menn som får meg til å le fra nesen min) som får meg til å komme tilbake for mer. Hvis jeg bare hadde tappet en sportspsykolog før jeg skrev dette, ville jeg ha smilte-og trent trygt igjen-mye før.