Da det nye partiet ble annonsert, i November 2019, var skaden gjort. T. P. L. F., provosert av spikke bort av sin makt og bekymret for at landets føderale systemet var truet, hadde ikke sluttet. De var ikke alene i sin uro. I Abiys egen region, Oromia, var mange skeptiske til den nye orden, mens sørlige Etiopia splittet i uorden, da flere administrative soner krevde selvstyre. Etter å ha kommet til makten på løftet om enhet, Mr. Abiy hadde fremmedgjort og frustrert sentrale deler av sin koalisjon. Plutselig så han sårbar ut.

coronavirus endret kalkulus. Det viktige nasjonale valget, planlagt i August, ble utsatt; fokuset ble hvordan å redusere skadene som ble forårsaket av pandemien. Men de politiske problemene forsvant ikke.

om sommeren ble drapet På en populær oromo-musiker-hvis gjerningsmenn regjeringen hevder handlet under ordre Fra en væpnet opposisjonsgruppe, Oromo Liberation Army, Og T. P. L. F. – sett av utbredt vold mot minoriteter I Oromia og politidrap på demonstranter, der minst 166 mennesker døde. Det førte også til et stort tilslag mot opposisjonspolitiske ledere, inkludert Abiys tidligere allierte Og nå voldsomme kritiker, Jawar Mohammed.

Så i September Gikk Tigray-regionen videre med sine valg, i strid med regjeringens ordre. Siden denne omveltningen har spenningen mellom regjeringen og lederne i Tigray, som har ulmet i to år, vært høy. I forrige uke, de sølt ut i åpen konflikt.

uansett om den eskalerer til en borgerkrig, vil Den etterlate et uutslettelig preg på Etiopisk politikk. Det som allerede var et dypt polarisert land, vil bli mer splittet. Men viktigst av alt, det kan knuse håp om en demokratisk overgang. Ytringsfrihet, borgerrettigheter og rettssikkerhet kan falle på kant med dreiningen til militarisme og undertrykkelse.

I Tigray, muligheten for sivile tap, vilkårlige angrep og langvarig konflikt kan ytterligere utdype klager; i en region med en lang historie med motstand mot den sentrale staten, kan det føre til opprør. Konsekvensene for den bredere regionen, hvis konflikten skulle smitte ut til Eritrea, Sudan og Djibouti, kan være alvorlige.

Etter Mr. Abiys trekk den siste uken, ikke minst utskifting av utenriksministeren og lederne av hele sikkerhetssektoren med betrodde lojalister, er Han ikke tilbøyelig til å de-eskalere. Lederen som en gang forpliktet seg «til å arbeide for fred hver eneste dag og i alle årstider» har opptrådt mer som en øverstkommanderende enn en statsminister.

Mr. Abiy har kommet langt. Krig, sa han minneverdig da han mottok Nobels Fredspris, var » selve symbolet på helvete.»Nå ser han klar til å møte den.

Tsedale Lemma (@TsedaleLemma) er sjefredaktør For Addis-Standarden.

The Times er forpliktet til å publisere et mangfold av brev til redaktøren. Vi vil gjerne høre hva du synes om dette eller noen av våre artikler. Her er noen tips. Og her er vår e-post: [email protected]ytimes.com.

Følg New York Times Opinion-delen På Facebook, Twitter (@NYTopinion) og Instagram.