i årene frem Til Første Verdenskrig strømmet publikum til stille kinoer og danset til ragtime. Men en velstående ung mann var like sannsynlig å tilbringe sin sommerferie forbereder seg til krig som å lære Kalkun Trav eller tango. Fra og med 1913 dro tusenvis Av Amerikanske menn til sommerleir-frivillige i en voksende bevegelse for å forberede Usa på det som virket som en uunngåelig krig.

De hadde en innflytelsesrik alliert: Tidligere president Theodore Roosevelt. Han hadde mye erfaring med frivillige tropper; tross alt hadde han organisert og ledet Rough Riders, et frivillig kavaleri, under den spansk-Amerikanske Krigen to tiår tidligere. Roosevelt mente at Nåværende president Woodrow Wilson var for myk På Europa og presset Ham til å forberede seg på krig.

Restauranter i Nærheten Av Camp Plattsburg (Kreditt: Bettmann / Getty Images)

Wilson, som hadde beseiret Roosevelt i 1912, var mistenksom på kamp. Han foretrakk nøytralitet, og presset et bilde Av Usa som en upartisk fredsmaker som kunne megle en våpenhvile mot Europas feudende fraksjoner. Men en voksende fraksjon Av Amerikanere var uenige—og begynte å presse Wilson til å gjøre mer. Deres bevegelse ble kalt «beredskap», og fokuset var på Å få Amerikas unge menn i kampform, bare i tilfelle.

konseptet var enkelt: Menn ville gi sine sommerferier til sitt land og dukke opp forberedt på eventuell krig. Til slutt deltok 40.000 unge menn I Plattsburg—Leirene—oppkalt etter Den første treningsleiren I Plattsburgh, New York-landsomfattende med sikte på å bli offiserer hvis krig ble erklært,

EN AMERIKANSK militær leir og forsyninger På Plattsburg, New York under Første Verdenskrig. (Kreditt: Paul Thompson/FPG/Getty Images)

fra 1913 droppet velstående unge menn sine rolige sommerplaner og dro til boot camp i stedet. I løpet av de 90 dagene av leiren steg deltakerne til en tidlig morgen bugle, og tilbrakte dagen med øvelser, calisthenics og andre aktiviteter. Deres trening kulminerte i «the hike», en grusom flerdagers prøvelse som pitted rekrutter mot hverandre i simulert kamp. Men den krevende, fysisk beskatte tidsplanen syntes ikke å dempe rekrutternes entusiasme. Ifølge historikeren John Garry Clifford var de så ivrige etter å lære at offiserer måtte minne dem om å stoppe øvelser og ta seg tid.

den entusiasmen var ikke begrenset til faktiske rekrutter. Beredskap tilbys en berusende kombinasjon av patriotisme og prakt-en følelse av at selv om krig virket uunngåelig, det kan bli mestret. I 1916 var ideen så populær at 145 000 mennesker samlet seg i sin favør i En new York-parade som tok timer. Sanger som » På Til Plattsburg, Mars!»Og» Forbered Ørnen For Å Beskytte Duen » erklærte sin vilje til å kjempe.

AMERIKANSKE soldater renser sine rifler på en treningsleir I Plattsburg, New York under Første Verdenskrig. (Kreditt: Paul Thompson / FPG / Getty Images)

Tilhengere Av Plattsburg ideen, som det ble kalt, trodde landet var bedre føre var. De følte At Usa manglet «følelsen av personlig forpliktelse til å gjøre noe for landet,» Sa Grenville Clark, en advokat som bidro til å organisere de tidlige leirene, og som senere vant En Army Distinguished Service Medal under Første Verdenskrig.

men ikke alle var begeistret for beredskap. En lignende parade i San Francisco ble målrettet av en radikal gruppe som drepte ti personer og såret 40 mer med en koffertbombe. Og selv om taktikken deres var mindre ekstrem, advarte pasifister Som Jane Addams at forberedelsene til krig bare ville sette scenen for en katastrofal konflikt.

en soldat blir barbert på EN AMERIKANSK militærleir I Plattsburg, New York under Første Verdenskrig. (Kreditt: Paul Thompson / FPG / Getty Images)

«Vi tror på ekte forsvar mot virkelige farer, men ikke i en absurd» beredskap «mot hypotetiske farer,» Skrev Addams og andre antikrigsaktivister i Et brev Fra 1915 til Wilson. En militær oppbygging, skrev de, ville vekke mistanke og gjøre det vanskeligere å megle internasjonal fred. Samvittighetsnektere og fredsforkjempere hevdet at Ved å forfølge militær beredskap, var Usa ganske enkelt å etterligne Tyskland, som hadde obligatorisk militærtjeneste.

men tilhengere av beredskap hadde liten tålmodighet for pasifisme. I stedet oppfordret De Wilson til å vedta universell militær trening, ELLER UMT. Clark og Andre appellerte Til Kongressen, Men Wilson motsto. Han økte imidlertid størrelsen på militæret.

Glee club string band på en militær treningsleir I Plattsburg, New York. (Kreditt: SOTK2011 / Alamy Lager Bilde)

Ironisk nok gjorde beredskapsbevegelsen lite for å forberede Usa på krig. Etter At Wilson motvillig erklærte Krig mot Tyskland den 2. April 1917, var antallet frivillige ikke nok til å tilfredsstille Det gigantiske antallet tropper som General John J. Pershing krevde. Seks uker etter å ha erklært krig, vedtok Wilsons Kongress Selective Service Act, og 2,8 millioner menn ble til slutt innkalt til Første Verdenskrig.

Beredskap har kanskje ikke akkurat virket, men leirene som forsynte så mange av krigens tropper—90 000 Reserveoffiserer i alt-overlevde. Plattsburg-Leirene utviklet seg til Borgernes Militære Treningsleirer, som fant sted hver sommer fra 1921 til 1940. Fire hundre tusen menn, inkludert fremtidig president Ronald Reagan, deltok i leirene. Men Den Selektive Tjenesten, som har registrert 92 prosent Av Alle Amerikanske menn mellom 18 og 25 år, forblir første Verdenskrig mest potente moderne militære arv—en påminnelse, kanskje, at beredskap noen ganger trenger litt løft.