特許出願を拒否する最も一般的な理由の一つは、提案された発明が分野における先行技術と競合するこ 「先行技術」は、本質的に既に存在する発明を意味する法的用語である。 特許は、特許法の第102条および第103条の下で、新規で明白でない発明に対してのみ付与することができるので、出願の一部は、発明がまだ知られていないことを確立することを含む。 これは、以前に誰か他の人によって特許を取得されていることはできません,公共の使用に入れます,出版物に記載されています(ほとんどの場合),または特許保護のための出願人のファイルの前に販売に置きます. 先行技術の禁止は、米国の特許または出版物だけではなく、世界のどこにでも特許または単に記載されている先行技術に適用されます。

USPTO審査官はまた、出願人の分野における通常の技能を有する者が本発明が明白であることを発見するかどうかを決定する必要がある。 これは、発明が全く新しいものではなく、既存の発明を改善している場合に特に重要です。 (非自明性の要件については、こちらをお読みください。)

先行技術を検索する

発明者は、通常、特許出願の努力をする前に、彼らの知識を最大限にこの要件を満たしていることを確認したいと思うでしょう。 これは、USPTOによって先行技術とみなされる可能性のある分野の発明を探すことを意味します。 先行技術とみなされる可能性が高いと思われる既存の発明を見つけた場合、この障壁を避けるために発明を変更することができるかもしれません。 既存の発明があなたにとって先行技術ではないようですが、USPTO審査官が同意しない可能性があることを懸念している場合は、この問題に対処する方 あなたは、特定の既存の発明との違いを強調する方法で、あなたの発明をアプリケーションに記述することができるかもしれません。 最初の拒絶またはUSPTOとの長引く紛争は、発明者やビジネスに高価になることができますので、これは重要なことができます。

Googleは、発明者がキーワードやカテゴリ別に先行技術を検索するのに役立つ特許検索機能を提供しています。 USPTOは、現在有効である特許と提出された特許出願を文書化するPAIR(Public Patent Application Information Retrieval)として知られるオンラインサービスも提供しています。 (特許がまだ付与されていない場合でも、最初にファイルするルールは、以前に提出された出願が優先されることを意味します。)

このプロセスは複雑になる可能性があり、賭け金が高いので、より徹底的な検索を行うために弁護士を保持することをお勧めします。 あなたの発明が非常に微妙または技術的である場合、弁護士は特に役立つかもしれません。 あなたは、彼らが効果的に先行技術と考えられる発明を認識することができるように、あなたの業界や研究分野での専門知識を蓄積してきた弁護士に相談することを確認する必要があります。 それから、代理人はあなたと調査の結果を論議し、あなたの発明を離れて置く方法であなたの適用を制作することによって導くことができる。

最終更新日2019年6月